Las diásporas coreanas en México y Eurasia

El 4 de mayo de 2021 marcó el 116 aniversario de la llegada de los coreanos étnicos a América Latina. En abril de 1905, los primeros mil inmigrantes laborales coreanos abordaron un carguero británico en el puerto coreano de Chemulpo (actual Incheon). Los inmigrantes se alejaron de la península de Corea, cada vez más tumultuosa, por las promesas de trabajo estable y salarios regulares en el lejano México. Un mes después, el 4 de mayo, el barco arribó al puerto mexicano de Progreso, cerca de Mérida, en la península de Yucatán.

Llegada de los primeros inmigrantes coreanos al puerto mexicano de Progreso en la península de Yucatán a mediados de mayo de 1905 (archivo público).

En enero de 1903, el primer cargamento de coreanos había llegado a Hawái, entonces un territorio recientemente incorporado a los Estados Unidos, para trabajar en las plantaciones de piña y azúcar. En 1905, más de 7.000 trabajadores inmigrantes coreanos habían partido de Chemulpo para trabajar en Hawái.

El carguero británico SS Ilford llevó a los más de 1000 coreanos a México el 4 de abril de 1905. (Archivos públicos)

La historia de la inmigración coreana a las Américas comenzó con sudor y explotación. Los británicos atrajeron a los coreanos con promesas de contratos de trabajo de cuatro y cinco años, pero al llegar, los coreanos se vieron vendidos a servidumbre por contrato en las plantaciones de henequén de Yucatán, donde los yaquis locales y otros grupos indígenas también fueron explotados como mano de obra.

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En 1910, Japón anexó Corea y los coreanos en México perdieron efectivamente su nacionalidad.

Documentos que acreditan la llegada de personas de etnia coreana al Puerto de Progreso el 14 de mayo de 1905. (Archivo público)

Algunos coreanos intentaron escapar de la terrible situación en México a Hawai a través de San Francisco sin éxito. Hacia 1921, cuando la demanda de fibra de henequén decaía, 288 trabajadores coreanos lograron escapar a Cuba desde el puerto mexicano de San Francisco de Campeche. La diáspora coreana de aproximadamente mil personas en Cuba hoy cita sus raíces en esos casi 300 migrantes.

Con el paso del tiempo, los coreanos que permanecieron en México lograron no solo sobrevivir sino eventualmente integrarse a la sociedad local. A través de ellos, la historia más amplia de las diásporas coreanas se entrelazó con la complicada historia de México.

Una segunda ola de migración coreana a México fue provocada en parte por las crisis económicas en América del Sur en las décadas de 1970 y 1980. Los surcoreanos, así como los coreanos argentinos y paraguayos, llegaron a México en busca de mejores oportunidades y condiciones de vida.

Algunos de los primeros trabajadores coreanos mexicanos en las haciendas henequeneras de Yucatán (archivo público)

A fines de la década de 1990, había casi 20,000 coreanos étnicos viviendo en México. Más recientemente, la Asociación de Descendientes Coreanos de la Ciudad de México afirmó a mediados de marzo de 2021 que alrededor de 30,000 coreanos étnicos residían en México.

A pesar de esta larga presencia en México, fue solo a principios de la década de 2000 que la diáspora mexicana-coreana obtuvo un mayor reconocimiento. Esto fue facilitado, en parte, por la política exterior pragmática de Corea del Sur, que abarca una fuerte diplomacia pública y un poder cultural suave, junto con el alcance a varias comunidades de la diáspora no solo en Eurasia, sino también en América Latina.

Monumento en Mérida conmemorativo de los 100 años de la llegada de los primeros coreanos a México. (Wikimedia Commons)

En las últimas dos décadas, Corea del Sur ha logrado reconectarse no solo con la diáspora coreana postsoviética conocida como Koryo Saram, que suman alrededor de medio millón y están repartidas por la antigua Unión Soviética, sino también con las decenas de miles de coreanos étnicos esparcidos por todo México.

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Volver a involucrar a su diáspora tiene muchos propósitos para Corea del Sur y las comunidades de coreanos en el extranjero. Por un lado, la diáspora anhela reconectarse con sus raíces culturales y lingüísticas, que yacen en una patria ahora próspera. Por otro lado, la insaciable demanda de recursos energéticos de Corea del Sur, particularmente su búsqueda para diversificar sus asociaciones energéticas más allá del Medio Oriente, ha llevado a Seúl a buscar conexiones en el extranjero sobre las cuales construir.

Descendientes de deportados de etnia coreana en Uzbekistán vestidos con ropa festiva de estilo surcoreano, renunciando y jurando lealtad a la bandera de Corea del Sur además de sus banderas nacionales (Koryo-saram.ru)

Las economías postsoviéticas en transición y los mercados emergentes de América Latina son socios económicos ideales. Corea del Sur, una verdadera potencia intermedia, ha invertido en establecer relaciones, promover el libre comercio y viajar con otras potencias intermedias igualmente atrapadas entre las grandes potencias en sus respectivas regiones. Hay una serie de similitudes en los modelos de interacción bilateral económica, política y cultural de Corea del Sur con sus principales socios comerciales tanto en Eurasia como en América Latina.

En términos de comercio bilateral, México y Eurasia (en este caso se refiere a Rusia más los estados de Asia Central) son los principales socios de Corea del Sur en cada región respectiva. En 2019, el volumen comercial total de Corea del Sur con México ascendió a $ 21 mil millones, habiendo crecido más del 70 por ciento en la última década; mientras tanto, su comercio con Rusia alcanzó los $ 22 mil millones, habiendo crecido más del 100 por ciento en los últimos 30 años, y el comercio con Kazajstán y Uzbekistán, combinados, alcanzó los $ 15 mil millones en 2021.

La inversión extranjera directa de Corea del Sur en las mismas economías es otra ilustración importante de los lazos crecientes. En 2019, la IED de Corea del Sur en las dos principales economías de Asia Central superó los $ 7 mil millones y sus inversiones en Rusia superaron los $ 4 mil millones en 2020; mientras que la IED en la economía mexicana alcanzó casi $ 7 mil millones a principios de 2021.

Descendientes de etnia coreana en Uzbekistán en abril de 2019, junto con las parejas presidenciales de Uzbekistán y Corea del Sur en la ceremonia de inauguración de la Casa de la Cultura y el Arte de Corea (Sputniknews.ru)

Los países antes mencionados comparten no solo un grado muy alto de complementariedad de exportaciones e importaciones con Corea del Sur, principalmente en petróleo crudo como producto principal de las exportaciones de ambas regiones (45 por ciento respectivamente de México y Rusia y más del 90 por ciento de Asia Central) y hardware de maquinaria. y las piezas de vehículos son las principales categorías de importaciones de Corea del Sur, pero también albergan un número significativo de inmigrantes étnicos coreanos (cientos de miles dispersos por Eurasia y América Latina).

Es particularmente interesante ver en paralelo la combinación única de política exterior y diplomacia pública de Corea del Sur junto con el poder blando y el alcance de la diáspora en ambas regiones.

Alcalde de San Francisco de Campeche y descendientes de coreanos étnicos en México en las celebraciones del Día de Corea en 2021 (Facebook)

Como resultado, las diásporas étnicas coreanas se han convertido en algo más que defensores del poder cultural de Corea del Sur, en importantes actores políticos y económicos en los esfuerzos de las potencias intermedias involucradas para obtener acceso al mercado e influencia.

Esto es especialmente importante desde la posición de los principales miembros de la diáspora coreana en México y Eurasia, aquellos que participan activamente en (y se involucran con) los gobiernos locales, promoviendo las agendas económicas, sociales y políticas de Corea del Sur bajo la bandera de la cooperación cultural mutua.

El primer Día de Corea en México el 4 de mayo de 2019 con festejos en Yucatán y Campeche (Facebook)

Por ejemplo, el titular de la Sociedad de Amistad Corea del Sur-México, David Bautista Rivera Morena, también es diputado en el Congreso mexicano. El 18 de marzo de 2021, la Cámara de Diputados de México aprobó con una abrumadora mayoría de votos una propuesta de Morena para marcar el 4 de mayo de cada año como el Día del Inmigrante Coreano en todo México.

La iniciativa de Morenas llevó a nivel nacional lo que había sido un feriado local, marcado el 4 de mayo en los estados de Yucatán y Campeche desde 2019. El Día de Corea se celebró originalmente (y todavía se celebra) en Yucatán y Campeche después de los esfuerzos directos de la Embajada de Corea del Sur, entonces bajo el mando del Embajador Kim Sang-il, para conmemorar el centenario del gobierno provisional de Corea en 1919.

Un día antes de la votación del Día del Inmigrante Coreano, se instaló en Mérida la estatua de Greetingman o El hombre que saluda creada por el escultor surcoreano Yoo Yong-ho en 2020 para conmemorar el 115 aniversario de la partida de los primeros migrantes laborales coreanos a México. una ciudad gemela de Incheon desde 2007, en la Avenida de la República de Corea.

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Ceremonia de inauguración de Greetingmans en la avenida República de Corea en Mérida a mediados de marzo de 2021 (Facebook)

Una figura masculina desnuda de color turquesa inclinada en una reverencia cortés al estilo tradicional coreano representa la gratitud a la generosidad de México al recibir inmigrantes coreanos hace más de un siglo, a pesar de la oscura historia de comercio de esclavos detrás de su llegada original.

La calle en sí fue renombrada así en diciembre de 2017, luego de los esfuerzos del entonces embajador de Corea del Sur, Chun Bee-ho, para celebrar el 55 aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre Corea del Sur y México.

De manera similar, el Hospital de la Amistad Corea-México se inauguró en Mérida en 2005 después de la visita del presidente de Corea del Sur, Roh Moo-hyun, a México.

En cada uno de los casos anteriores, Corea del Sur ha manejado hábilmente herramientas diplomáticas y culturales para llegar a la diáspora coreana en México y, a través de ellos, conectarse con el gobierno mexicano. La celebración de la llegada de los primeros coreanos étnicos a México con un feriado a nivel federal destaca los esfuerzos de los surcoreanos y la posición de los coreanos étnicos en la región. Esto es algo que ninguna otra diáspora asiática en México y ninguna otra comunidad de la diáspora coreana en el mundo ha logrado.

Consulte la parte 2, Aceptar intereses compartidos, recordar mal la historia: alcance de la diáspora de Corea del Sur.

Victoria Kim escribió anteriormente sobre la deportación soviética de coreanos a Uzbekistán (disponible en las partes uno, dos y tres), sobre el general Nam Il, quien firmó el armisticio en nombre de Corea del Norte en 1950, y sobre su reciente viaje por Corea del Norte en un tren de pasajeros para The Diplomat.

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