Las aguas turbias rodean el caso de la falla del embalse de Sardoba

A primeras horas del 1 de mayo de 2020, después de una larga y lluviosa semana, cedió una sección del muro de tierra que formaba el embalse de Sardoba en Uzbekistán. La represa de tres años, diseñada para contener 922 millones de metros cúbicos de agua para irrigar las regiones circundantes, estalló e inundó más de 35.000 hectáreas de tierra en Uzbekistán y el vecino Kazajistán. Al menos 70.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares por las inundaciones.

Ante el dramático fracaso, el gobierno uzbeko prometió investigar la calamidad y castigar a los responsables. Argumenté en ese momento que la forma en que el gobierno uzbeko maneja la investigación del colapso de la represa es importante, no solo para llegar al fondo del problema, sino como prueba del progreso en temas espinosos como la transparencia y la anticorrupción.

Hasta ahora, no muy bien.

Un juicio sobre la represa comenzó a fines de diciembre. A principios de enero, RFE/RL informó que se había reanudado el juicio de 17 personas, entre los acusados ​​se encontraban funcionarios de energía, altos funcionarios de la empresa estatal de ferrocarriles y líderes de empresas constructoras que participaron en la construcción de la represa.

El juicio se lleva a cabo a puerta cerrada y, en consecuencia, los detalles son confusos.

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Según el informe de Kun.uz: El cliente SUE Sirdaryo Qurilishinvest, el diseñador LLC Uzgip, el contratista principal de la UE Uztemiryulqurilishmontaj, los contratistas JV Rezaksoy Suv Qurilish, LLC Omad Dubl, LLC Sariosiyo Qurilish, LLC Trans Service Complex, JV Topalang Sherobod, también entre los imputados se encuentran funcionarios de la Dirección de Operaciones y Recursos Hídricos del Ministerio.

Se informó anteriormente que Topalang, que se encuentra entre los contratistas, había obtenido su contrato de la asociación UzSuvEnergo, que dependía del Ministerio de Recursos Hídricos de Uzbekistán. En mayo pasado, RFE/RL informó que Abdulghani Sanginov, un senador uzbeko que fue designado para la comisión que investiga el colapso, podría tener intereses comerciales en las partes involucradas. Sanginov es presidente del directorio de UzbekHydroEnergo, la sociedad anónima en la que se reorganizó la asociación UzSuvEnergo en 2017. También dirigió UzSuvEnergo desde 2008.

No es de extrañar que familiares de algunos de los imputados hayan dicho a RFE/RL que los procesados ​​son chivos expiatorios y que más altos cargos culpables no van a comparecer ante la justicia.

Mientras tanto, el gobierno uzbeko, además de sus promesas de investigar las causas de las fallas de las represas y castigar a los responsables, también se comprometió a ayudar a los afectados por el desastre.

Más de 2.500 casas y 76 bloques de apartamentos de varios pisos fueron destruidos por las inundaciones, según cifras oficiales, además de más de 1.700 viviendas dañadas y 52 bloques de apartamentos dañados. Kun.uz informó en septiembre que se habían asignado 1,5 billones de soms uzbekos (142,7 millones de dólares) a la región de Sardoba. Se suponía que los desplazados por el desastre recibirían nuevos alojamientos y una compensación económica. Pero como informó Agnieszka Pikulicka-Wilczewska para Al-Jazeera en septiembre de 2020, a pesar del alcance de la tragedia, los funcionarios locales han impedido que los periodistas investiguen las denuncias de maltrato de las víctimas y las causas del desastre.

El informe de Pikulicka-Wilczewskas del año pasado destacó las quejas de que, a pesar de las promesas, muchos de los afectados no tenían esperanzas de recibir una compensación y los residentes afirmaban que solo aquellos con conexiones o que pagaron sobornos recibieron dinero.

Esas quejas no han desaparecido con el tiempo. RFE/RL informó recientemente que un hombre uzbeko de 34 años que publicó una declaración en video a principios de enero acusando a las autoridades locales de distribuir injustamente casas recién construidas fue arrestado y sentenciado a una semana. Los lugareños que hablaron con RFE/RL en el área, así como un activista de derechos humanos y bloguero uzbeko, dijeron que más habían sido arrestados, bajo cargos menores de vandalismo y desobediencia a las autoridades después de que ellos también intentaron presentar quejas sobre la distribución de la compensación. y vivienda

El año pasado, me preocupaba que los funcionarios uzbekos trataran de esconder el derrumbe debajo de la alfombra con una investigación que culpaba a las fuertes tormentas que precipitaron el derrumbe y no pedían cuentas a nadie. Eso no ha ocurrido. El estado admite a través del caso judicial en curso que la falla de las represas fue provocada por el hombre, pero el camino tomado no es mucho mejor: celebrar juicios a puerta cerrada no es una señal de un sistema de justicia transparente y los informes de periodistas que están siendo molestados por investigar el Las condiciones en la región no hablan bien del estado de los medios uzbekos.

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