Las 2 celebraciones de Año Nuevo de Corea del Sur

Las celebraciones de Año Nuevo en el este de Asia varían según el país. Mientras que Japón sigue la fecha del 1 de enero del calendario gregoriano occidental, China celebra el Año Nuevo chino entre finales de enero y febrero según el calendario lunar. Este año, el Año Nuevo chino caerá el 6 de febrero. Sin embargo, Corea del Sur combina lo mejor de ambos mundos con dos celebraciones de Año Nuevo separadas pero similares.

Para los coreanos, el Día de Año Nuevo, comúnmente conocido como Seollal, ocurre dos veces durante el año. Uno ocurre el primer día del año en el calendario lunar y el otro el 1 de enero en el calendario gregoriano. El Año Nuevo lunar coreano es un feriado de tres días para regresar a casa y visitar a la familia extendida, además de realizar ceremonias para honrar a sus antepasados. Según el calendario lunar, el Seollal lunar suele celebrarse el mismo día que el Año Nuevo chino.

Si bien el Año Nuevo chino se ha mantenido como una tradición constante en China, la festividad lunar se ha celebrado de manera inconsistente en la península de Corea. En Corea del Norte, el Año Nuevo lunar se abolió en 1953 después de la Guerra de Corea y no se restableció hasta 1967. Fue designado como feriado de tres días en 2003. De manera similar, Corea del Sur abandonó el Año Nuevo lunar después de la Guerra de Corea, ya que afectó los impuestos y fue visto como un resultado directo de la influencia china. A pesar de la falta de reconocimiento oficial, muchas familias continuaron celebrando el Seollal y realizando rituales relacionados basados ​​en el primer día del calendario lunar. En 1985, el gobierno coreano reconoció estas celebraciones con un día festivo, el Día del Folclore. Cuatro años más tarde, el gobierno reemplazó el Día del Folclore con el restablecimiento del Día de Año Nuevo lunar, y lo nombró oficialmente un feriado público de tres días.

El calendario occidental Seollal se llamaba comúnmente Yaang-rek-soul luego de su introducción durante la ocupación japonesa en el siglo XX. Tras la declaración del feriado de tres días, el 1 de enero en el calendario gregoriano se convirtió en un feriado más informal para pasar con la familia inmediata. Similar a las tarjetas de Navidad en los Estados Unidos, las familias enviarán tarjetas de felicitación de Año Nuevo (Yeon-ha-jhang). El 1 de enero también merece una celebración generalizada, ya que suena en los cumpleaños de todos. No importa la fecha del nacimiento real, todos los coreanos cumplen un año más el 1 de enero. Esto proviene de una combinación de la importancia de la edad y la colectividad en la sociedad coreana, donde la edad determina la jerarquía social relacional. Los coreanos también celebran cumpleaños individuales, por lo que el cumpleaños colectivo de Año Nuevo se ha vuelto más simbólico.

Muchas familias coreanas se reúnen para celebrar tanto Seollals como días festivos centrados en la familia llenos de comida, regalos y tiempo de calidad con la familia extendida. El 1 de enero en ambos calendarios es un día especialmente auspicioso, ya que da efecto inmediato a las resoluciones y representa el tipo de año que desea tener. Si quiere comer más saludable en el nuevo año, coma lo más saludable posible el 1 de enero (pero permitiendo indulgencia para los banquetes). Esto también puede incluir comportarse de la mejor manera, ser respetuoso y amable, mantenerse seguro y evitar la imprudencia, e incluso usar ropa nueva. Para demostrar generosidad, los anfitriones alimentarán a todos los invitados con los alimentos Seollal más comunes.

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La comida es una de las tradiciones más importantes y simbólicas del Seollal. Los pasteles de arroz coreanos, o tteok, generalmente son rollos largos y delgados de arroz glutinoso que se cortan en rodajas más pequeñas. Tteok es conocido tanto por su longitud como por su pegajosidad, respectivamente, lo que significa longevidad y el deseo de que la buena fortuna, el dinero, la salud y la felicidad se adhieran a ti en el nuevo año. El tteok se puede comer en una sopa tradicional, llamada tteokguk.

Sopa de pastel de arroz, tteokguk , una comida común en Seollal . Foto: Flickr / sunxez

El tteok coreano no es específico de Seollal, y toma tantas formas y tipos que hay un Museo Tteok dedicado en Seúl. Tteok también se come para la buena suerte en otros momentos del año, incluso antes de la prueba de capacidad académica universitaria (CSAT). El CSAT es conocido por determinar a qué universidad asistirá un estudiante, y algunos estudiantes comen la mañana del examen para que el conocimiento se adhiera a ellos.

Otras comidas coreanas clásicas que se comen el día de Año Nuevo incluyen albóndigas o mandu. Hacer mandu es una actividad familiar de varios días, que consiste en preparar sus ingredientes y envolver las albóndigas. Solo el relleno de Mandu lleva medio día de preparación, incorporando los ingredientes comunes de carne molida (oporto o ternera), tofu, repollo y ajo. Con el tiempo, las familias han agregado sus propias verduras favoritas, como brotes de frijol mungo, calabacines, cebolletas chinas y cebolletas, por nombrar algunas. Aunque el proceso intensivo de tiempo de los envoltorios mandu caseros ahora se simplifica en envoltorios prefabricados comercializados disponibles en los supermercados asiáticos, muchos todavía insisten en hacer envoltorios desde cero. Esto requiere hacer la masa y esperar a que se ablande antes de enrollarla en un tubo largo, cortarla en pedazos y enrollarla en círculos pequeños y delgados. Los miembros de la familia, incluidos los niños, se sentarán juntos y colocarán pequeñas porciones de relleno en el centro de los círculos de masa, usando clara de huevo para pegar los bordes y envolver la bola de masa. Luego, las albóndigas se cuecen al vapor o se hierven.

Si bien la comida siempre es un elemento básico en las festividades coreanas, Seollal tiene rituales especializados. Uno de los más importantes es Charye. Charye se realiza en Seollal (y también en Chuseok en otoño) e implica adorar a los antepasados ​​preparando y presentando comida en los altares para sus seres queridos. Charye se realiza a primera hora de la mañana y se lleva a cabo en el hogar del hijo mayor.

Sebae es otra tradición específica de Año Nuevo entre las familias, donde los niños se inclinan ante todos los mayores presentes, incluidos los padres, los tíos y los abuelos. Luego, esta ceremonia se repite con otros ancianos en la sala, por lo que un niño con una familia numerosa puede inclinarse ante cada grupo de ancianos por separado. La reverencia es generacional, y los padres se inclinarán ante sus propios padres.

Sebae tiene una serie exacta de pasos que cambian ligeramente según el género. Primero, un anciano o pareja se sentará en el suelo o en un sofá. El niño se acercará al anciano sentado y luego recitará la misma línea: saehae bok manee badesaeyo, lo que significa que te deseo buena suerte en el nuevo año. El enramado luego juntará las manos y las llevará a la frente. Un niño varón pondrá su mano izquierda sobre su mano derecha, y una niña pondrá su mano derecha sobre su mano izquierda. Otras variaciones incluyen cómo una mujer se pone de rodillas y el grado en que inclina la cabeza hacia el suelo, los cuales se ajustan para adaptarse al uso del hanbok, un vestido tradicional coreano.

Completar Sebae con movimientos sincronizados muestra la intencionalidad del ritual y un mayor respeto por el receptor. Una vez que el niño se levanta del arco, el anciano responde con una combinación espontánea de buenos deseos para el Año Nuevo, que incluyen salud y felicidad, esfuerzos exitosos y, en la mayoría de los casos, respeto a sus mayores. El anciano luego presentará un sobre con dinero en efectivo dentro. A diferencia de sus homólogos chinos, que dan y reciben sobres rojos para representar la buena suerte, los coreanos suelen dar sobres blancos. La cantidad de efectivo en un sobre blanco puede fluctuar según la edad del niño y la relación del mayor con el niño. Por ejemplo, el hijo mayor puede recibir más dinero que el menor, y los padres pueden obsequiar a un hijo más que los abuelos. Los sobres blancos tienen un límite de edad; las parejas casadas aún deben realizar Sebae, pero ya no recibirán sobres blancos.

Si bien Seollal puede haber cambiado durante el siglo pasado en términos de presencia y práctica, los coreanos han mantenido con éxito estas tradiciones entre las dos festividades. Ya sea que se celebre durante tres días en el corazón de Seúl con una familia extendida, o el 1 de enero occidental en los suburbios del medio oeste estadounidense con amigos, Seollal es una extensión fácil de compartir de la cultura coreana y sus aspectos más importantes: comida, costumbres, y familia.

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