Laos empuja hacia adelante con el séptimo proyecto de la presa del río Mekong

Radio Free Asia (RFA) informó esta semana que los funcionarios de Laos pronto darán un importante paso adelante en un nuevo proyecto hidroeléctrico, el séptimo proyecto de represa a gran escala que se llevará a cabo en la corriente principal del río Mekong.

El informe citó a un funcionario del gobierno anónimo diciendo que las autoridades estaban preparando la documentación para la represa Phou Ngoy de 728 megavatios y tenían como objetivo presentar una notificación formal sobre el proyecto a la Comisión del Río Mekong (MRC) a finales de este año. .

El proyecto de $ 2.4 mil millones está siendo desarrollado por Charoen Energy and Water Asia (CEWA) de Tailandia y, si se aprueba, será construido por dos empresas de construcción de Corea del Sur: Korea Western Power (KOWEPO) y Doosan Heavy Industries & Construction. Si se aprueba, el proyecto está programado para completarse en 2029.

El proyecto Phou Ngoy, que se ubicaría a unos 18 kilómetros al norte de Pakse, la capital de la provincia de Champassak en el sur de Laos, es solo uno de una cascada de grandes proyectos de represa planificados en la corriente principal del río Mekong, que forman la pieza central de Vientiane. plan de transformar la nación sin salida al mar en la batería del sudeste asiático. Según RFA, es el séptimo de nueve proyectos planificados en la corriente principal del Mekong. Hasta ahora se han completado dos represas, Don Sahong y Xayaburi.

Según un informe de febrero de 2021 en una publicación de la industria hidroeléctrica, CEWA realizó un estudio de viabilidad inicial y una evaluación de impacto ambiental en la represa Phou Ngoy, cuyos resultados presentó al gobierno de Laos en febrero de 2020. Sin embargo, el gobierno no ha sin embargo, notificó al MRC sobre el proyecto.

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Esta notificación es un paso obligatorio para cualquier desarrollo del río Mekong emprendido por los miembros del MRC, que además de Laos también incluye a Vietnam, Tailandia y Camboya, y comenzaría un proceso de consulta previa de seis meses durante el cual se realizan evaluaciones técnicas y consultas formales. sobre los beneficios y riesgos de cualquier proyecto de uso de agua propuesto.

Se dice que el gobierno de Laos está empeñado en seguir adelante con sus planes hidroeléctricos, a pesar de la creciente consternación por el impacto de las mega represas en la ecología de la cuenca del río Mekong. En marzo de 2020, Camboya anunció una moratoria de 10 años sobre la construcción de nuevas represas en el Mekong.

En enero de 2021, Tailandia rechazó un informe técnico sobre el proyecto hidroeléctrico Sanakham. El Ministerio de Energía de Tailandia, que sintió que el país tenía un exceso de suministro de energía, dijo que podría negarse a comprar la electricidad producida por la represa. Dado que el proyecto Phou Ngoy probablemente también dependerá de las compras de energía tailandesas, es posible que esto también se convierta en un factor más adelante en el proceso de aprobación.

Si bien las naciones del bajo Mekong se están volviendo cada vez más recelosas acerca de los proyectos hidroeléctricos disruptivos, el MRC no tiene poder para vetarlos. Esto ha llevado a los críticos a afirmar que el elaborado proceso de consulta técnica de los MRC ha hecho poco para garantizar que los desarrollos fluviales, en particular las represas, sirvan a los intereses de los pueblos de la región. Según RFA, el proyecto afectará a 88 pueblos de las inmediaciones.

A principios de 2021, escribí que los planes hidroeléctricos de Laos parecen haberse desvinculado de cualquier fundamento económico sólido, impulsados ​​de manera abrumadora por los intereses nacionales que se benefician de la construcción de represas. Esta última aprobación parece confirmar esa evaluación.

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