Lakshadweep: ¿PROBLEMA EN el paraíso?

La idílica cadena de islas de Lakshadweep está en efervescencia. Una serie de regulaciones propuestas por su administrador, Praful Khoda Patel, un político del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) de la India, ha provocado una tormenta en el archipiélago.

Están aumentando las llamadas para el retiro de las controvertidas reglas y el retiro de Patels.

Un archipiélago de 36 islas, Lakshadweep se encuentra en el Mar Arábigo. Está a solo 220 a 440 kilómetros del estado de Kerala, en el sur de la India. Su población de 70.000 habitantes es predominantemente musulmana y aunque la gente tiene fuertes lazos con Kerala, tienen una identidad social y cultural distinta.

Esta identidad distinta podría estar bajo amenaza.

Lakshadweep es un Territorio de la Unión, lo que significa que está administrado por el gobierno federal a través de un administrador. El administrador de los archipiélagos ha sido tradicionalmente extraído de la burocracia. Patel es el primer político en ser designado para el cargo. Un ministro subalterno de Asuntos Internos en Gujarat cuando el primer ministro Narendra Modi era el primer ministro del estado, se sabe que Patel es cercano a Modi.

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Patel también es administrador de los territorios de unión de Dadra & Nagar Haveli y Daman & Diu. Las políticas que adoptó allí, que son similares a las que introdujo en Lakshadweep, supuestamente beneficiaron a los grupos de presión cercanos a él mientras ignoraban a los residentes locales. Los lugareños temen que este también sea el caso en Lakshadweep.

Patel fue nombrado administrador de Lakshadweeps en diciembre de 2020. Poco después de asumir el cargo, eliminó las estrictas medidas de cuarentena para los viajeros del continente indio al archipiélago. Como resultado, Lakshadweep, que logró mantenerse libre de COVID en 2020, pronto se convirtió en un foco de infecciones por coronavirus. El 22 de mayo, el Territorio de la Unión informó un total de 6.611 casos positivos. Su tasa de positividad es la más alta del país.

Además, Patel ha presentado una serie de proyectos de ley que podrían tener un impacto de gran alcance en las islas y en la vida y el sustento de los residentes de Lakshadweeps.

Un plan de desarrollo de tierras propuesto le da al administrador amplios poderes para apoderarse de la tierra y reubicar a las personas, y establece penas estrictas para quienes se resisten. El plan permite la minería y la explotación de recursos minerales en las islas. Bajo las nuevas reglas, el sacrificio de vacas y el transporte de productos de carne vacuna se han convertido en delitos. El Reglamento de Prevención de Actividades Antisociales (PASA) prevé la detención de una persona sin divulgación pública por un período de hasta un año.

La administración de Patel ha tratado de justificar las nuevas reglas alegando que están destinadas a impulsar el desarrollo económico y promover el archipiélago como destino turístico a la par de la vecina Maldivas. De hecho, la infraestructura turística en Lakshadweep es rudimentaria y el desempleo es alto. Darle a la economía un empujón en el brazo sería bienvenido.

Sin embargo, los críticos señalan que la ley facilita la transferencia de tierras a corporaciones y daría lugar a que las comunidades indígenas pierdan la propiedad de sus tierras. Brinda cobertura legal para que la administración se apodere de la tierra con o sin el consentimiento del pueblo. Es prerrogativa de las administraciones si se debe pagar o no una compensación.

Los lugareños temen que no se beneficiarán mucho del plan de desarrollo. Ya, los pescadores han sido desalojados de las costas; se han destruido los refugios para sus barcos para limpiar las playas para la instalación de centros turísticos. Ha impactado el sustento de muchos pescadores.

Además, el tipo de desarrollo previsto por Patel hará que la delicada ecología de la isla se deshaga, según el biólogo marino y científico Rohan Arthur.

Funcionarios de la administración han dicho que PASA era necesario para tomar medidas enérgicas contra el contrabando de armas y narcóticos, que según se informa está aumentando en el archipiélago. Sin embargo, PASA parece ser un mazo para matar moscas dado que la tasa de criminalidad de Lakshadweeps es la más baja de la India. Los lugareños temen que la motivación detrás de la ley de prisión preventiva sea sofocar las protestas contra las decisiones de las administraciones.

Es importante destacar que existe la preocupación de que la agenda Hindutva del BJP esté impulsando las reformas de Patel. Pasos como la prohibición de la carne de res y la eliminación de la carne de las comidas de los estudiantes se consideran movimientos comunitarios y antimusulmanes. La administración también eliminó las restricciones a la venta de alcohol. Estos movimientos han herido los sentimientos de la población predominantemente musulmana de Lakshadweeps.

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El estilo de funcionamiento no consultivo de Patel ha sido criticado. No se consultó a los representantes electos del pueblo de Lakshadweep al redactar los planes de desarrollo de tierras y las leyes propuestas.

Las protestas crecen en la isla y en las redes sociales. Además de los residentes locales, las celebridades y los partidos políticos de la oposición están pidiendo el retiro de las controvertidas legislaciones. Están exigiendo que se retire a Patel.

Lakshadweep está estratégicamente ubicado. Se encuentra cerca de las Maldivas y de importantes Vías Marítimas de Comunicación en el Mar Arábigo y el Océano Índico.

La cadena de islas ha proporcionado a Nueva Delhi pocos motivos de preocupación hasta el momento. Sin embargo, los cambios introducidos recientemente podrían convertir a una población pacífica en una enojada e inquieta. Eso no está en el interés de la India.