La visita del sudeste asiático de Kamala Harris muestra que la política del sudeste de Asia de Biden todavía carece de una hoja de ruta clara

La vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, acaba de cerrar su viaje al sudeste asiático, su segunda visita al extranjero desde que asumió el cargo. Luego de varios compromisos de alto nivel con países del Sudeste Asiático en los últimos dos meses, incluido el viaje de la Vicesecretaria de Estado Wendy Shermans a Indonesia, Camboya y Tailandia; la visita del Secretario de Defensa Lloyd Austin a Singapur, Vietnam y Filipinas; así como la participación del Secretario de Estado Antony Blinkens en reuniones ministeriales relacionadas con la ASEAN La visita de Harris es hasta ahora la demostración más destacada del compromiso de Estados Unidos de permanecer en la región.

Durante su visita a Singapur y Vietnam, la vicepresidenta propuso fortalecer la alianza de Estados Unidos con los países del sudeste asiático no solo en seguridad y defensa, sino también en la crisis climática, la ciberseguridad, la resiliencia de la cadena de suministro y la seguridad sanitaria. Sin embargo, estas propuestas son amplias y vagas. No brindan una respuesta clara sobre cómo Estados Unidos profundizará su compromiso y cómo abordará las múltiples preocupaciones expresadas por el sudeste asiático.

A pesar de haber reiterado que la región es una prioridad máxima en la política exterior de EE. UU., la política del sudeste asiático de la administración Biden se ha considerado generalmente como decepcionante. Algunos son aún más pesimistas y dicen que la política de Biden hacia la región sigue en gran medida los pasos del expresidente Donald Trump en lugar de volver al camino de la administración Obama. Es en ese contexto que Harris se embarcó en su primer viaje a la región. Al enviar a su vicepresidente a la región, la administración Biden espera reparar y mejorar sus relaciones con los estados del sudeste asiático. En consecuencia, en sus escalas en Singapur y Vietnam, además de reiterar el compromiso continuo de Estados Unidos en la cooperación en defensa y seguridad, Harris también presentó varias iniciativas nuevas. Al hacerlo, se cree que Estados Unidos se ha sumado a la ofensiva de encanto diplomático en el sudeste asiático.

El énfasis de Harris en la libertad de navegación en el Sudeste Asiático y su reproche a la asertividad de China en el Mar de China Meridional no son sorprendentes. En Vietnam, se refirió a los reclamos marítimos de China como intimidación y trató de persuadir a los funcionarios vietnamitas para que presionaran a Beijing. Pero en Singapur, además de abogar por un Indo-Pacífico libre y abierto y subrayar la libertad de navegación, ofreció nuevas áreas temáticas para una mayor cooperación. Aunque todas estas iniciativas son bilaterales, es decir, entre los EE. UU. y Singapur, arrojan una luz crítica sobre la agenda política de Biden para el sudeste asiático. Primero, dada su ubicación estratégica entre las naciones del sudeste asiático, las grandes potencias siempre han tratado a Singapur como un trampolín cuando intentan comprometerse con la región. En segundo lugar, como dijo Harris en sus declaraciones en la conferencia de prensa conjunta con el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, su visita a Singapur debe verse en el contexto de la relación de Estados Unidos con el sudeste asiático. Además, la visita de Harris trató sobre cómo EE. UU. y Singapur pueden asociarse para lograr la paz y la estabilidad del sudeste asiático en su conjunto. Por lo tanto, el acuerdo de Estados Unidos con Singapur tiene ramificaciones más amplias para la región.

En primer lugar, EE. UU. y Singapur abordarán juntos la crisis climática mediante el lanzamiento de una Asociación Climática entre EE. UU. y Singapur. La cooperación en finanzas sostenibles es el enfoque, como mencionó Harris específicamente durante la conferencia de prensa conjunta. La seguridad cibernética es otra área en la que la asociación entre EE. UU. y Singapur busca expandirse; se han firmado tres acuerdos bilaterales en materia cibernética. En tercer lugar, Estados Unidos y Singapur cooperarán para mejorar el crecimiento, la innovación y las cadenas de suministro resilientes mediante el lanzamiento de una Asociación para el crecimiento y la innovación entre Estados Unidos y Singapur y un Diálogo entre Estados Unidos y Singapur sobre cadenas de suministro. Las cadenas de suministro en la industria de los semiconductores merecen especial atención en este sentido. Por último, pero no menos importante, ambas partes también prometen redoblar los esfuerzos conjuntos para promover la seguridad sanitaria, con especial énfasis en la vigilancia de enfermedades y la investigación clínica.

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De hecho, la visita de Harris y la asociación propuesta tanto en el área tradicional de la seguridad marítima como también en áreas nuevas ayuda a reafirmar y reafirmar la presencia de EE. UU. en el sudeste asiático. También ilumina la agenda de las administraciones de Biden en la región. Sin embargo, cómo Estados Unidos cristalizará su importancia a largo plazo en la región sigue siendo un interrogante.

Por ejemplo, con respecto a la seguridad de la salud, aunque EE. UU. aceleró la distribución de la vacuna contra el COVID-19 en la región y prometió proporcionar $500 000 al Fondo de Respuesta al COVID-19 de la ASEAN, no es suficiente para fortalecer la asociación a largo plazo con la región sobre la gobernanza en salud. Después de todo, la seguridad sanitaria se extiende mucho más allá de la pandemia actual. La asociación de EE. UU. con Singapur que hace hincapié en la prevención de futuras pandemias puede ser un buen comienzo, pero la forma en que esta asociación en materia de salud puede extenderse a otros países del sudeste asiático sigue siendo una pregunta considerando los diferentes niveles de desarrollo de los países de la región.

Además, Estados Unidos también enfrenta dificultades para abordar múltiples preocupaciones de los estados del sudeste asiático. Una de las preocupaciones es cómo Estados Unidos mantendrá su compromiso con la centralidad de la ASEAN, especialmente cuando el país ha estado activo en el Quad, la agrupación de Australia, India, Japón y Estados Unidos. En el panel de discusión posterior al discurso sobre políticas de Harris en Gardens by the Bay en Singapur, los miembros principales de su equipo explicaron que el Quad se trata de encontrar soluciones. Es complementario a la ASEAN, y la centralidad de la ASEAN también es un interés común compartido por los EE. UU. y otros miembros del Quad. Sin embargo, no proporcionaron más ejemplos ni planes futuros claros para abordar esta preocupación. Hasta ahora, las garantías de EE.UU. sobre la centralidad de ASEAN parecen demasiado débiles para persuadir a la audiencia en la región de que no ignorarán este principio.

Otra preocupación son las competencias entre Estados Unidos y China. Como reiteraron la vicepresidenta y sus colegas, EE. UU. es muy consciente y respeta que los países del sudeste asiático no quieren elegir bandos. Sin embargo, durante su visita, Harris, por un lado, elogió la inversión duradera de Estados Unidos y los comportamientos benignos en la región y, por el otro, acusó a China de coerción e intimidación. Este fuerte contraste solo ha aumentado la tensión entre las dos grandes potencias y aumenta significativamente las preocupaciones de las naciones del sudeste asiático.

Los acontecimientos recientes en Afganistán crean otra seria preocupación para la región sobre si Estados Unidos puede ser un socio confiable. La cuestión de la credibilidad ha sido abordada por altos funcionarios estadounidenses, que subrayan los compromisos de larga data de Washington y el buen historial en el sudeste asiático. Sin embargo, los registros históricos no son suficientes. Se deben presentar acciones más concretas y planes futuros claros para convencer aún más a los socios en la región.

Por último, pero no menos importante, el enfoque explícito de Estados Unidos en los derechos humanos puede ser otra preocupación para la región. Como ha dejado claro Harris, me gustaría reiterar que continuaremos liderando con nuestros valores. Y eso significa respetar los derechos humanos en casa y en el extranjero. En consecuencia, expresó que Estados Unidos está profundamente preocupado por la represión en Myanmar. Más tarde, implícitamente mencionó los derechos humanos de los trabajadores y la sociedad civil en Vietnam. Sin embargo, según Human Rights Watch, muchos países del sudeste asiático violan los derechos humanos en diferentes grados y en diferentes aspectos. Entre los estados de EE. UU. y el sudeste asiático, existe una divergencia de valores. La forma en que Estados Unidos aborde el problema tendrá un profundo impacto en su relación con la región.

Las recientes y frecuentes reuniones a nivel de gabinete de Estados Unidos con sus homólogos del sudeste asiático y su oferta para albergar la cumbre APEC de 2023 indican claramente que el país está listo para volver a girar hacia Asia. La visita de Harris esboza los contornos de la agenda política del sudeste asiático de la administración Biden. Además de abogar constantemente por la cooperación tradicional en seguridad marítima, EE. UU. también planea fortalecer su asociación con los países del sudeste asiático en materia de cambio climático, ciberseguridad, resiliencia de la cadena de suministro y seguridad sanitaria.

Sin embargo, su visita no soluciona la problemática política del Sudeste Asiático de Biden ni la estrategia del Indo-Pacífico. Probablemente, despertará aún más inquietudes y preguntas en lugar de proporcionar hojas de ruta y soluciones. Queda por ver cómo Estados Unidos tomará medidas específicas para comprometerse con el sudeste asiático y abordar múltiples preocupaciones de la región. Volver a comprometerse con el sudeste asiático no es una tarea fácil.