La verdadera trampa de los Tucídides

El profesor Graham Allison de la Escuela Kennedy de Harvard ha popularizado la frase trampa de Tucídides para explicar la probabilidad de conflicto entre una potencia en ascenso y una actualmente dominante. Esto se basa en la famosa cita de Tucídides: Fue el ascenso de Atenas y el miedo que esto inspiró en Esparta lo que hizo inevitable la guerra. Este uso incluso se ha extendido al presidente chino, Xi Jinping, quien dijo que todos debemos trabajar juntos para evitar las tensiones destructivas de la trampa de Tucídides entre una potencia emergente y las potencias establecidas. Nuestro objetivo es fomentar un nuevo modelo de relaciones entre países importantes. Sin embargo, aquellos como Graham Allison que hablan de una trampa de Tucídides solo captan la mitad del significado de la Historia de la Guerra del Peloponeso. La verdadera trampa son los países que entran y continúan en guerra nublados por pasiones como el miedo, la arrogancia y el honor.

En la historia de Tucídides, la emoción humana hizo inevitable el conflicto, y en varios puntos donde la paz era posible, la emoción la impulsó hacia adelante. Al principio, hay una serie de discursos en Esparta que debaten la posibilidad de ir a la guerra con Atenas. Arquídamo, el rey espartano, le dice al pueblo espartano que no subestime el poder de Atenas e insta a que Esparta no se apresure a decidir en el breve espacio de un día una cuestión que concierne a muchas vidas y fortunas y a muchas ciudades, y en la que el honor está profundamente arraigado. involucrados pero debemos decidir con calma. Sin embargo, Sthenelaidas, un éforo espartano, abogaba, Votad, pues, espartanos, por la guerra, como exige el honor de Esparta. Los espartanos siguieron a Sthenelaidas, lo que condujo a una guerra de honor y miedo contra los atenienses.

En el séptimo año de la Guerra del Peloponeso, en la batalla de Pylos, los atenienses obtuvieron una gran victoria sobre Esparta. Debido a su pérdida, Esparta envió emisarios a Atenas para ofrecer un tratado de paz. Los enviados espartanos instaron a los atenienses a tratar sus ganancias como precarias, y advirtieron que si las grandes enemistades van a ser realmente resueltas, creemos que será, no por el sistema de la venganza y el éxito militar, sino cuando el combatiente más afortunado renuncie a sus privilegios. y, guiado por sentimientos más suaves, vence a su rival en generosidad y concede la paz en condiciones más moderadas que las esperadas. Sin embargo, los atenienses, dirigidos por Cleón, a quien Tucídides describió como el hombre más violento de Atenas, acusaron a los espartanos de no tener buenas intenciones y exigieron más a Esparta la devolución de los territorios que Atenas había cedido previamente a Esparta antes del estallido. de la Guerra del Peloponeso, lo que resultó en una continuación de la guerra.

Si Estados Unidos y China pelean una guerra, ocurrirá por el mismo temor y honor que llevó a los espartanos a iniciar la Guerra del Peloponeso, oa los atenienses a continuarla. El destacado erudito chino Ye Zicheng expresó este sentido del honor cuando escribió: Si China no se convierte en una potencia mundial, el rejuvenecimiento de la nación china será incompleto. Solo cuando se convierta en una potencia mundial podremos decir que se ha logrado el rejuvenecimiento total de la nación china. El excepcionalismo estadounidense, la convicción de que Estados Unidos ocupa un lugar y un papel únicos en la historia de la humanidad, proporciona una contrapartida al nacionalismo chino y está lo suficientemente extendido como para ser un elemento central de la plataforma del Partido Republicano.

Esta fuerte creencia de un lugar especial en el mundo puede hacer que un país sea sensible a los insultos, intencionados o no, como en 1999 cuando un avión de la OTAN bombardeó la embajada china en Belgrado durante la Operación Fuerza Aliada en Bosnia, matando a tres ciudadanos chinos. Estados Unidos afirmó que el bombardeo fue un accidente, pero pocos chinos aceptaron esta explicación y más de 100.000 chinos protestaron en todo el país, incluso atacando la embajada y los consulados estadounidenses. Los medios estatales chinos contribuyeron a la indignación antiestadounidense, insistiendo en que el bombardeo no fue un accidente. El sentimiento anti-chino no está tan extendido ni es tan ruidoso en los Estados Unidos, pero es común que los políticos y expertos estadounidenses describan el ascenso de China como un riesgo para el lugar de los Estados Unidos en el mundo.

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El mejor consejo que ofrece el trabajo de Tucídides es claro, no dejes que emociones como la arrogancia, el miedo y el honor te arrastren a una guerra hegemónica, y si la guerra ocurre, no dejes que estas mismas emociones nublen tu juicio si existe la posibilidad de paz. . Esta es una lección difícil de aprender, pero a diferencia de la visión mecanicista de Thucydides Trap, da cuenta de la agencia humana y muestra un camino hacia la coexistencia pacífica en lugar de dejar que las pasiones guíen el camino.

Leon Whyte es candidato a maestro de segundo año en la Facultad de derecho y diplomacia Fletcher de la Universidad de Tufts, así como editor principal de la sección de Asuntos actuales de Fletcher Security Review. Sus intereses de investigación incluyen la seguridad transnacional y las alianzas estadounidenses en el Este de Asia.

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