La verdad sobre la independencia de Mongolia hace 70 años

Hace setenta años, el 20 de octubre de 1945, Mongolia celebró un referéndum sobre la independencia de China. Para entonces, los chinos habían perdido todo el control efectivo de lo que entonces llamaron Mongolia Exterior. Las últimas fuerzas chinas en Mongolia fueron expulsadas por el general antibolchevique Roman von Ungern-Stenberg en 1921 (quien a su vez fue derrotado por los bolcheviques ese mismo año). Mongolia pronto se convirtió en la República Popular de Mongolia, el primer satélite soviético, aunque seguía siendo, de jure, parte de China. En febrero de 1945, en Yalta, el líder soviético Joseph Stalin pidió a sus aliados durante la guerra, los Estados Unidos y el Reino Unido, que permitieran que Mongolia mantuviera su statu quo después de la guerra, y obtuvo su acuerdo con esta propuesta inocua.

Solo más tarde, en el verano de 1945, quedó claro lo que Stalin quería decir con el statu quo, cuando les dijo a los chinos que no habían participado en la conferencia de Yalta y que no fueron consultados sobre sus decisiones de reconocer la independencia de Mongolia. En el curso de prolongadas y amargas conversaciones en Moscú entre Stalin y el jefe del Ejecutivo chino, Yuan TV Soong, el líder soviético planteó la perspectiva del nacionalismo mongol: si esto [el reconocimiento de China] no sucede, Mongolia Exterior será un punto de reunión. para todos los mongoles. Es en detrimento de China y de nosotros. Stalin sacó un mapa para mostrar cómo Mongolia era estratégicamente importante para la URSS. Citó la separación de Lenin de Polonia y Finlandia a raíz de la revolución bolchevique como un ejemplo para China. Se refirió a los acuerdos de Yalta, argumentando que China, al final, simplemente no tuvo otra opción. Con el norte y el noreste de China a punto de ser invadidos por las tropas soviéticas que estaban a punto de entrar en guerra contra Japón, los chinos sabían que no se trataba de una amenaza ociosa.

Bajo presión, el líder chino, Chiang Kai-shek, cedió y telegrafió a Soong para que hiciera el mayor sacrificio con la condición de que Stalin abandonara su apoyo al Partido Comunista Chino y al movimiento independentista uigur en Xinjiang. Stalin estuvo de acuerdo. Con la firma del Tratado de Amistad y Alianza entre China y la Unión Soviética el 14 de agosto de 1945, China prometió reconocer la independencia de Mongolia, pero solo después de un plebiscito. Ambas partes se dieron cuenta, por supuesto, de que el referéndum era solo un espectáculo, pero Chiang lo quería por razones de política interna, y Stalin estaba feliz de complacerlo.

La insinuación de Stalin a TV Soong sobre el poder del nacionalismo mongol no fue solo palabrería. El líder soviético sabía que su cliente mongol, el mariscal Khorloogiin Choibalsan, estaba trabajando activamente con las tribus mongolas en Manchuria y lo que luego se convertiría en la Mongolia Interior de China, abogando por su acceso al estado mongol. Operativos soviéticos en Ulaanbaatar informaron a Moscú que las élites mongolas ya imaginaban la creación de una Gran Mongolia en gran parte del norte de China, extendiéndose al sur hasta la Gran Muralla y al este hasta el mar. Choibalsan compartió estos sentimientos. Tampoco estuvo de acuerdo con algunos de los líderes más jóvenes, como su eventual sucesor Yumjaagiin Tsedenbal, en que Mongolia debería convertirse en parte de la URSS. A pesar de ser un cliente soviético, Choibalsan intentó, dentro de los límites permisibles, mantener un grado de autonomía de la Unión Soviética. En cuanto a su vecino del sur, Choibalsan juró en privado en julio de 1945 que no tendremos amistad ni cooperación amistosa con los chinos. Son gente muy, muy mala.

El 20 de octubre de 1945 le dio a Choibalsan la oportunidad de demostrar cuánto quería Mongolia la independencia. Los trabajos preparatorios comenzaron un mes antes. Desde el 3 de octubre, el gobernante Partido Comunista (Partido Revolucionario del Pueblo Mongol) celebró un total de 593 reuniones de células del partido, 409 reuniones de la Liga Comunista de la Juventud y 295 reuniones de activistas del partido. Decenas de miles de participantes en estas reuniones recibieron propaganda sobre los grandes logros de la Mongolia socialista y la importancia del referéndum. Los informes soviéticos posteriores indicaron que la población mongola en general apreciaba la importancia de la votación, y solo unos pocos participantes hicieron preguntas provocativas, como si la Unión Soviética planeaba anexar Mongolia después del plebiscito.

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El día real de la votación se convirtió en una especie de gran celebración nacional. Los observadores soviéticos informaron:

Desde primera hora de la mañana los electores en grandes grupos partieron hacia los colegios electorales. La mayoría se vistió con ropa festiva. Habiendo llegado a los colegios electorales, [ellos] entregaron a las comisiones [de referéndum] cartas, comunicados, saludos, buenos deseos y también valiosos obsequios. Fueron más de 85 mil cartas y declaraciones de este tipo. Muchos de los colegios electorales fueron testigos de manifestaciones masivas espontáneas, y los votantes llegaron a los colegios con banderas, pancartas y retratos del camarada Stalin y los líderes de [Mongolia].

Los resultados oficiales del referéndum mostraron que el 98,6 por ciento de los votantes elegibles 487285 personas participaron en la votación. Los observadores soviéticos informaron en secreto a Moscú de múltiples irregularidades en la votación, incluidos casos de comisiones de referéndum locales sin preguntar a los votantes, marcaron sus opiniones en las listas de votación e incluso firmas falsas para demostrar la participación del 100% de los votantes en el plebiscito. Resultó que había 1551 entradas duplicadas en el registro de votación y que 2437 personas quedaron fuera en total. Entre los que votaron había 98 extranjeros que se suponía que no debían votar y, oh, horror, dos personas que tenían derecho a votar se negaron descaradamente a hacerlo. La comisión central del referéndum, según estos informes soviéticos, no mostró el menor interés por los números que venían desde abajo y trató de redactar el protocolo sobre los resultados del plebiscito sin revisar ningún documento.

Pero todos estos detalles desagradables se mantuvieron fuera de la vista del público. Según los resultados oficiales del referéndum, el 100 por ciento de los votantes votaron por la independencia de China. Incluso los soviéticos, a pesar de todas sus reservas sobre los métodos de este referéndum, elogiaron al Partido Revolucionario del Pueblo Mongol por su capacidad para tener éxito en cualquier campaña política.

Es difícil imaginar que incluso si se realizara un referéndum honesto en octubre de 1945, el resultado para Mongolia habría sido diferente. La mayoría de la población mongola todavía habría votado por la independencia de China. Pero, hábiles en el arte de la manipulación política comunista, los entonces gobernantes de Mongolia no dudaron ni un momento antes de intentar falsificar los resultados del referéndum, incluso cuando no era necesario.

Fiel a la promesa anterior de Chiang, la República de China reconoció la independencia de Mongolia en enero de 1946. Este reconocimiento fue rescindido algunos años después cuando Chiang acusó a Stalin de violar los acuerdos de 1945 al apoyar a los comunistas chinos en la Guerra Civil. Durante décadas, los mapas de la República de China, publicados en Taiwán, presentaban a Mongolia como parte del territorio chino.
Los comunistas chinos, que llegaron al poder en el continente en octubre de 1949, también esperaban brevemente recuperar Mongolia. Mao Zedong planteó el tema a Stalin en febrero de 1949, pero el líder soviético objetó, argumentando que Mongolia ya había saboreado la independencia y no la abandonaría. Después de la muerte de Stalin en 1953, que fue seguida por la desestalinización en la Unión Soviética, los chinos volvieron a sondear Moscú, sugiriendo que la independencia de Mongolia había sido uno de los errores de Stalin. Estas sondas fueron nuevamente rechazadas. Todavía en 1989, el entonces líder chino Deng Xiaoping todavía se quejaba a los estadounidenses de que Stalin había separado Mongolia de China. Los mayores de 50 años en China recuerdan que la forma de China era como una hoja de arce, le dijo Deng al entonces presidente George HW Bush. Ahora, si miras un mapa, ves un gran trozo cortado en el norte; la hoja de arce ha sido mordisqueada.

En la Mongolia actual, el referéndum de 1945 se recuerda como un caso de autoafirmación del orgullo nacional y el espíritu patriótico. Aunque para todos los efectos Mongolia era entonces un satélite soviético y no se convirtió en un país completamente independiente hasta el colapso del comunismo a fines de la década de 1980, el referéndum forma una parte importante de la narrativa de la condición de Estado arraigada en las antiguas hazañas de Genghis Khan pero expresado, como en 1945, en la efusión colectiva del sentimiento nacionalista.

Pero desde la perspectiva china, la independencia de Mongolia no fue tanto el resultado del nacionalismo mongol como de la manipulación soviética. China es probablemente una evaluación más justa, porque no importa cuánto aspiraran los mongoles a la independencia, estas aspiraciones probablemente se quedarían en nada si no fuera por la obstinada insistencia de Stalin por sus propias razones, muy poco altruistas, en que Mongolia se convirtiera en un estado independiente. Los líderes chinos no habrían cedido a los sentimientos de la gente. El trato que China da a sus minorías étnicas en Mongolia Interior, Xinjiang y Tíbet es un buen ejemplo, pero se inclinaron ante las realidades del poder. En 1945, China era débil y Stalin se salió con la suya. Por lo tanto, los resultados del plebiscito de Mongolia estaban predeterminados, y no tanto en la feliz reunión del entusiasta comité del referéndum, sino en los oscuros recovecos de la mente de Stalin.

Sergey Radchenko es Profesor Distinguido Zi Jiang en la Universidad Normal de China Oriental, Miembro Global en el Centro Wilson y Lector de Política Internacional en la Universidad de Aberystwyth, Gales.

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