La verdad detrás del Imperio Maratha en India

Uno de los pasatiempos favoritos de la India es tener debates enconados sobre su historia. Estos debates son a menudo reduccionistas y no logran apreciar la complejidad y los matices de los acontecimientos pasados ​​y los diferentes entornos sociopolíticos de la India premoderna. Con demasiada frecuencia, los comentaristas interpretan sus propios prejuicios en la historia de la India, ya sea para enfatizar demasiado los aspectos sectarios y religiosos de la guerra interestatal o para encontrar anacrónicamente una visión progresista de la tolerancia en algún gobernante medieval o en otros reinos.

Durante las últimas semanas, el último debate histórico de la India se ha centrado en el legado del Imperio Maratha (1674-1818), desencadenado por una nueva película de Bollywood, Bajirao Mastani . El Imperio Maratha fue fundado por el guerrero-héroe Maratha Chhatrapati (Emperador) Shivaji, en respuesta al caos y el desgobierno que prevaleció en Deccans a fines del siglo XVII. Esto ocurrió cuando el Imperio Mughal se expandió hacia el sur de la India. Los nacionalistas hindúes veneran el Imperio Maratha, que se originó entre un pueblo guerrero hindú de la península occidental de Deccan. Su reverencia se deriva del hecho de que fue este estado el que revirtió siglos de control político musulmán en constante aumento sobre el subcontinente. A mediados del siglo XVIII, era el estado más grande del sur de Asia y los emperadores mogoles de Delhi eran sus títeres. Bajirao Mastani sigue la vida y la carrera de Bajirao Ballal Balaji Bhat, el Peshwa, o primer ministro, del Imperio Maratha de 1720 a 1740. Si bien Bajirao fue un general extremadamente exitoso que ganó 40 batallas, enfrentó dificultades sociales en el frente interno debido a su segundo matrimonio con una mujer musulmana llamada Mastani.

El subcontinente indio en 1760. Fuente: Charles Colbeck The Public Schools Historical Atlas por Charles Colbeck. Longmans, Verde; Nueva York; Londres; Bombay. 1905. Bibliotecas de la Universidad de Texas

La película en sí está muy bien hecha, con imágenes sobresalientes y vale la pena verla para cualquier persona interesada en la historia india y las primeras técnicas de guerra modernas en el subcontinente. Se puede observar, por ejemplo, que las armas de fuego eran relativamente raras, a pesar de estar presentes en el subcontinente desde el siglo XV. La pólvora se utilizó principalmente para la artillería, que fue ampliamente utilizada. La armada de Maratha también logró defenderse de las armadas europeas con cañones durante medio siglo. Pero, en este punto de la historia de la India, la caballería claramente tenía la ventaja, más que las unidades de infantería y elefantes pobremente armadas y entrenadas, que tenían una utilidad limitada en la batalla a pesar de que siempre eran buscadas. La caballería de Maratha contribuyó al éxito del imperio al asaltar rápida y profundamente el territorio de Mughal y marcharse con su botín antes de que el ejército de Mughal pudiera atraparlos. Su dependencia de los caballos y la falta de armas de fuego en la infantería, sin embargo, resultó ser una dificultad a la hora de enfrentarse a los ejércitos europeos armados con mosquetes.

Esta tendencia de asalto de los Marathas es lo que provocó un debate sobre el Imperio Maratha a raíz del lanzamiento de la película. Los detractores del Imperio Maratha alegan que los Marathas solo querían un reino para ellos y, por lo tanto, su reino nunca fue hindú, lo que ignora el hecho de que la religión dominante de la clase dominante de cualquier estado indio en este momento era una parte importante de ese estados. carácter, independientemente de cómo se interprete o aplique la religión en un sentido político.

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Otras críticas al Imperio Maratha alegan que fueron los mongoles del sur de Asia, que solo hicieron campaña por el chauth , una cuarta parte de los ingresos de otros reinos, ya fueran hindúes o musulmanes. Las incursiones de Maratha contra Bengala en 1742 y Jaipur en 1750 son especialmente criticadas porque provocaron la muerte de muchos hindúes. Pero todo esto pierde el punto. Por supuesto, como cualquier otro reino en el siglo XVIII, el Imperio Maratha pretendía preservarse, incluso si eso significaba luchar contra los hindúes y aliarse con los musulmanes. El mosaico de estados que surgieron del Imperio mogol en declive en ese momento era tan complejo que era inevitable que las alianzas de conveniencia entre estados de diferentes denominaciones religiosas fueran la norma. No hay duda de que los Marathas, como todos los estados hindúes, fueron influenciados por las prácticas, el arte, la arquitectura y la guerra islámicos, y que más tarde, los historiadores nacionalistas hindúes exageraron sus credenciales hindúes.

Sin embargo, no hay duda de que la imposición del impuesto jizya a los hindúes y la demolición de varios templos hindúes importantes durante el reinado del emperador mogol Aurangzeb (quien reinó entre 1659 y 1707) no habrían ocurrido bajo el gobierno de Maratha, lo que incentivó a muchos hindúes. desertar del Imperio Mughal durante o después del reinado de Aurangzeb. Incuestionablemente, los marathas eran conscientemente hindúes y estaban interesados ​​en establecer el poder político hindú en el subcontinente. Aunque, al igual que los estados cristianos de Iberia durante la reconquista , también estaban interesados ​​en luchar y aliarse con quien se adaptara a sus necesidades en ese momento.

El compromiso de Maratha de establecer un estado hindú tradicional en el subcontinente se evidencia por el enorme esfuerzo que hicieron para coronar a Shivaji y fundar oficialmente el Imperio Maratha en 1674. Esto llegó en un momento en que las grandes coronaciones imperiales hindúes eran raras, debido a que la mayoría de los rajas eran los gobernantes de estados más pequeños o bajo el control de Mughal. Durante la coronación, Shivaji alojó y alimentó a 50.000 invitados, incluidos brahmanes (sacerdotes hindúes) de toda la India, se pesó contra siete metales y varias especias valiosas, todo antes de bañarse en agua traída del río Ganges, sagrado para los hindúes. Finalmente, fue declarado señor de la sombrilla (Chhatrapati, su título), un símbolo tradicional de realeza para los grandes gobernantes hindúes y budistas, a imitación de los dioses Varuna y Vishnu, lo que significa que el mundo estaba envuelto bajo la sombrilla de los grandes reyes. Por lo tanto, por intención y simbolismo, está claro que los Marathas estaban estableciendo claramente un imperio impregnado de cultura y simbolismo hindú, si no formalmente de manera política.

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