La verdad detrás de China Brawl Story

El viaje del equipo de baloncesto masculino Hoyas de la Universidad de Georgetown a China atrajo la atención internacional cuando el video de la desafortunada pelea entre los Hoya y los Bayi Rockets se volvió viral en todo el mundo. Desde entonces, se han escrito una gran cantidad de historias sobre el incidente, muchas con errores de hecho y malas interpretaciones. Ofrezco un relato de los hechos como alguien que viajó con el equipo a lo largo del viaje a Beijing y Shanghái, incluido el fatídico partido con los Bayi Rockets.

El propósito del viaje era aprovechar los crecientes vínculos académicos de Georgetown con China mostrando la marca más conocida de la Universidad, el equipo de baloncesto Hoyas, en una serie de juegos de exhibición en Beijing y Shanghái. Después de ser acosados ​​para tomarse fotos con los jóvenes chinos mientras visitaban la Gran Muralla y la Ciudad Prohibida, los Hoya jugaron un juego tranquilo y amistoso contra los Shanxi Brave Dragons. El vicepresidente de los EE. UU., Joe Biden, que viajaba a China para reunirse con el futuro líder de China, Xi Jinping, se dejó caer por el partido a su llegada al país y se dirigió amablemente a la audiencia china en el estadio, intercambiando bromas y chocando los cinco. La noche fue poco menos que ideal.

Por el contrario, el ambiente en el partido de la noche siguiente con los Bayi Rockets, un equipo de baloncesto profesional patrocinado por el Ejército Popular de Liberación (EPL), era tenso y el partido fue muy físico desde el principio. El EPL envió una sección de espectadores de soldados que gritaron fuertes y disciplinados vítores cada vez que los Rockets anotaron. Hubo algunas peleas entre los jugadores durante el juego, lo que provocó varias faltas técnicas, y un momento extraño cuando uno de los jugadores de Bayi se acercó y comenzó a gritarle al entrenador de Georgetown, John Thompson III, por alguna razón desconocida (Thompson lo ignoró, pero los jugadores de Georgetown se molestaron mucho). en esto).

El conteo de faltas estaba desequilibrado (en un punto 28 contra Georgetown y 11 contra Bayi), pero otros equipos de la NCAA que jugaban en China como Duke experimentaron problemas similares. Desafortunadamente, eso es lo que obtienes cuando juegas en China. Los Rockets, ex campeones de la Asociación China de Baloncesto, jugaron para ganar, y aunque esto fue anunciado como un partido de amistad, los jugos competitivos fluyeron, las emociones aumentaron y las cosas se salieron de control. Al comienzo del último cuarto, una secuencia de jugadas plagadas de faltas que involucraron locas peleas por balones sueltos condujo a la pelea. Se tomó la decisión de sacar a los jugadores de Georgetown de la cancha y a los ex alumnos de las gradas a los autobuses que esperaban por razones de seguridad una vez que la multitud comenzó a arrojar escombros a la cancha en dirección a los jugadores.

A pesar de la difusión generalizada de los videoclips en los Estados Unidos, las cosas se calmaron considerablemente después del evento. Nadie resultó gravemente herido. Los entrenadores y los representantes de los jugadores de los dos equipos se pusieron en contacto inmediatamente después del incidente para expresar su más sincero arrepentimiento y trabajaron juntos durante la noche para encontrar una forma adecuada de reconciliación. Altos niveles del gobierno chino se ofrecieron a ayudar al equipo en todo lo posible. El entrenador de Bayi y dos jugadores se reunieron a la mañana siguiente con el entrenador Thompson y dos de los estudiantes de último año del equipo. Fue una reunión muy amistosa y hablaron sobre eventos futuros donde los jóvenes chinos podrían venir a participar en las clínicas de baloncesto de verano en los Estados Unidos. Los dos grupos intercambiaron regalos al final de la reunión y no hubo resentimientos por ninguna de las partes.

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Los dos jugadores de Georgetown en la reunión fueron los máximos embajadores deportivos. Educados y atentos, hablaron sobre sus estudios en Georgetown y sus brillantes impresiones de China (era el primer viaje para ambos).

Contrariamente a la especulación de la prensa, la delegación nunca consideró cancelar el resto de su itinerario y voló a Shanghái según lo programado al día siguiente, donde realizó clínicas de baloncesto con una recepción rotundamente amistosa por parte de los jugadores y el público chinos. El consulado de EE. UU. en Shanghái organizó una recepción para Georgetown y tuve la oportunidad de conversar con varios de los jugadores (una de cuyas imágenes estaba en todas partes como el jugador de Hoya en la cancha con jugadores chinos encima de él). Es uno de los jóvenes más agradables que podrías conocer, y este incidente no cambió su impresión general positiva del viaje.

Cada vez que ocurre un incidente como este, el sistema chino está intrínsecamente preparado para bloquear el paso rápido de malas noticias a los tomadores de decisiones de nivel superior. Esto resulta en un retraso excesivo. Pero en este caso, la respuesta fue rápida. Creo que las autoridades chinas estaban especialmente preocupadas de que el evento no fuera visto como un impedimento para que futuros equipos de la NCAA vinieran a China a jugar partidos de exhibición. Las imágenes de estudiantes-atletas estadounidenses de instituciones históricas como Georgetown siendo golpeados por el equipo de baloncesto del EPL no juegan bien con la imagen internacional de China. El video del incidente fue rápidamente censurado en China, lo que podría decirse que indica vergüenza por parte de las autoridades chinas.

Altos niveles del gobierno chino se pusieron personalmente en contacto con la universidad para expresar pesar y preocupación por los heridos. Un informe de prensa describió el incidente como la antítesis de la diplomacia de ping-pong, lo que marca la naturaleza cada vez más competitiva de las relaciones entre Estados Unidos y China. No creo que esto sea correcto. Al final, esto fue una pelea entre atletas jóvenes, no entre países. La dirección de las relaciones entre Estados Unidos y China estará determinada menos por un partido de baloncesto que por eventos contemporáneos como las reuniones de Biden en China la misma semana de nuestro viaje.

Sin embargo, las experiencias de Georgetown en esa noche son emblemáticas de los dolores de crecimiento en las relaciones entre Estados Unidos y China. Inevitablemente, habrá momentos como estos en los que las diferencias culturales y la competencia creen tensiones en nuestra relación. Mientras ambas partes se reconcilien y aprendan de estos incidentes, será para mejorar las relaciones entre las dos personas y países. Esa fue sin duda la experiencia que estos jóvenes peloteros y sus homólogos chinos se llevaron de ese juego.

Victor Cha es profesor en la Universidad de Georgetown y autor de Beyond the Final Score: The Politics of Sport in Asia. Viajó como parte de la delegación oficial de la Universidad que acompañó al equipo de baloncesto masculino a China.

Esta es una versión editada de un artículo que apareció originalmente en CSIS Pacnet.

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