La última vista de Halford Mackinder del mundo redondo

Durante la Segunda Guerra Mundial, el editor de Foreign Affairs le pidió al gran pensador geopolítico británico Sir Halford Mackinder que actualizara su visión global del mundo, que había sido expuesta en gran parte en dos obras: su artículo de 1904 The Geographical Pivot of History y su libro de 1919 Democratic Ideals. y Realidad. Mackinder, entonces de 82 años, respondió con The Round World and the Winning of the Peace, que apareció en la edición de julio de 1943 de Foreign Affairs y constituye sus últimas palabras publicadas sobre el equilibrio de poder global.

Los estudiosos de Mackinder y sus conceptos geopolíticos con demasiada frecuencia ignoran o minimizan la importancia de El mundo redondo y la conquista de la paz. En ese artículo, Mackinder no solo actualizó su concepto Heartland, sino que identificó otras características geográficas, incluidos los océanos Pacífico e Índico y las tierras monzónicas de India y China, que predijo que desempeñarían un papel importante en el futuro equilibrio de poder global.

Tanto en 1904 como en 1919, Mackinder identificó el núcleo central del norte de la masa terrestre euroasiática como la región pivote o Heartland del mundo desde el cual una gran potencia o alianza de potencias suficientemente armada y organizada podría pujar por la hegemonía global. En ambas obras relata las sucesivas oleadas de presión nómada que emergen del Heartland contra las regiones colonizadas de Europa y Asia. Advirtió que la tecnología y la distribución relativa de la población podrían producir un poder terrestre basado en Heartland que podría obtener un control político efectivo de las costas de Eurasia y construir una armada superior a los poderes marítimos de Gran Bretaña y los Estados Unidos.

En 1904, Mackinder escribió que El traspaso del equilibrio de poder a favor del estado pivote, lo que resultó en su expansión sobre las tierras marginales de Euro-Asia, permitiría el uso de vastos recursos continentales para la construcción de flotas y el imperio de el mundo estaría entonces a la vista. Esto podría suceder, advirtió, si Alemania se alía con Rusia o China se alía con Japón.

En 1919, Mackinder escribió que si Alemania hubiera conquistado Rusia y Francia, habría establecido su poderío marítimo sobre una base más amplia que cualquier otra en la historia y, de hecho, sobre la base más amplia posible. Luego advirtió, ¿no debemos todavía considerar la posibilidad de que una gran parte del Gran Continente pueda algún día unirse bajo un solo dominio, y que un poder marítimo invencible pueda basarse en él?

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Mientras Mackinder escribió The Round World and the Winning of the Peace, Alemania y Rusia estaban librando una gran lucha por el control del Heartland. Comenzó este artículo explicando que la idea de Heartland surgió de dos eventos: la guerra de los bóers en Sudáfrica y la guerra ruso-japonesa. Observó el contraste presentado por Gran Bretaña librando una guerra contra los Boers seis mil millas a través del océano y Rusia librando una guerra contra Japón a una distancia comparable en tierra. Esto le sugería un contraste paralelo entre Vasco de Gama rodeando el Cabo de Buena Esperanza en su viaje a las Indias, a fines del siglo XV, y la cabalgata de Yermak, el cosaco, al frente de su caballería, sobre el Rango Ural en Siberia a principios del siglo XVI. Esto, a su vez, según Mackinder, lo llevó a revisar las incursiones nómadas de las tribus esteparias contra los pueblos de Europa, Medio Oriente, las Indias y China, y sugirió la posibilidad de intentar correlacionar los hechos históricos con las condiciones geográficas de una manera esfuerzo por comprender el impacto de la geografía en la historia, los eventos contemporáneos y el futuro.

Mackinder expresó su opinión de que su concepto de Heartland es más válido y útil hoy que hace veinte o cuarenta años. Geográficamente, Heartland era equivalente al territorio de la Unión Soviética, menos la tierra al este del río Lena. Si la Unión Soviética derrota a Alemania, escribió, debe figurar como la mayor potencia terrestre del mundo, y [p]or primera vez en la historia, el Heartland estará atendido por una guarnición suficiente tanto en número como en calidad.

Una segunda gran característica geográfica que Mackinder consideró de casi igual importancia para Heartland fue el Océano Midland, que describió como el Atlántico Norte y sus mares y cuencas fluviales dependientes. Consistía en una cabeza de puente en Europa Occidental, un aeródromo con foso en Gran Bretaña y los Estados Unidos y Canadá. Esta fue una profecía notable de la Alianza del Atlántico Norte que se creó seis años después.

Mackinder luego describió una faja de desiertos y áreas silvestres que incluían los desiertos del Sahara, Arabia, el Tíbet y Mongolia, Lenaland en Siberia, Alaska, partes de Canadá y el cinturón subárido de los Estados Unidos. Fuera de ese cinturón, escribió Mackinder, estaba el Gran Océano (Pacífico, Índico y Atlántico Sur) y las tierras que drenan hacia él (tierras monzónicas asiáticas, Australia, América del Sur y África al sur del Sahara).

Su última característica geográfica fueron las tierras monzónicas de India y China. Describió esta región como la que alberga a mil millones de personas de la antigua civilización oriental que crecerán hacia la prosperidad y equilibrarán las grandes regiones geográficas restantes. Un globo equilibrado de seres humanos, escribió. Y feliz, porque equilibrado y por lo tanto libre.

Un año después de que el artículo apareciera en Foreign Affairs, Mackinder recibió la medalla Charles P. Daley de la American Geographical Society. Se le presentó en la Embajada de los Estados Unidos en Gran Bretaña el 31 de marzo de 1944. El embajador de los Estados Unidos, John Winant, elogió a Mackinder como el primero en utilizar la geografía como ayuda para el arte de gobernar.

Francis P. Sempa es autor de Geopolítica: de la Guerra Fría al siglo XXI (Libros de transacciones) y Rol global de las Américas: Ensayos y reseñas sobre seguridad nacional, geopolítica y guerra (University Press of America). También es colaborador de Population Decline and the Remaking of Great Power Politics (Potomac Books). Ha escrito sobre temas históricos y de política exterior para Joint Force Quarterly, American Diplomacy, University Bookman, The Claremont Review of Books, The Diplomat, Strategic Review, The Washington Times y otras publicaciones. Es abogado, profesor adjunto de ciencias políticas en la Universidad de Wilkes y editor colaborador de American Diplomacy.

Ir arriba