La tiranía de geografía de Vietnam

Algunos investigadores comparan a China con un gallo, con Corea como pico y Vietnam como pata. La analogía, si bien destaca la importancia estratégica de Vietnam para el bienestar de China, especialmente en términos de seguridad, también implica que Vietnam ha estado viviendo durante mucho tiempo con el peso de China sobre su hombro. El problema es que Vietnam no puede hacer mucho al respecto, aunque quiera.

Al igual que Cuba a los Estados Unidos o Georgia a Rusia, Vietnam está, en palabras de la profesora Carlyle Thayers, condenado a una tiranía de la geografía, por lo que no tiene más remedio que aprender a compartir su destino con la vecina China a través de cada giro y vuelta de la historia. es historia.

De hecho, una China más fuerte ha sido durante mucho tiempo la amenaza más grave para la seguridad de Vietnam. Vietnam estuvo bajo la soberanía china durante casi mil años hasta el 938 dC Entre entonces y la colonización francesa de Vietnam en la segunda mitad del siglo XIX, China invadió y ocupó Vietnam un par de veces. Pero el testimonio más reciente en apoyo de la idea de que China es una fuente importante de inseguridad ha sido la breve pero sangrienta guerra que China libró a lo largo de la frontera norte de Vietnam en 1979, y el enfrentamiento naval iniciado por China en el Mar Meridional de China en marzo de 1988. .

La amenaza que plantea China hacia Vietnam proviene no solo de la proximidad geográfica, sino también de la asimetría de tamaño y poder entre los dos países. China es, por ejemplo, 29 veces más grande que Vietnam, mientras que la población de Vietnam, a pesar de ser la decimocuarta más grande del mundo, es aproximadamente equivalente a la de una provincia china de tamaño medio.

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El impresionante desempeño económico de Vietnam desde fines de la década de 1980 no le ha permitido cerrar la brecha en fuerza. Por el contrario, con la modernización de China en las últimas tres décadas, la brecha de poder entre los dos países es cada vez más amplia. Por ejemplo, según datos del Banco Mundial, entre 1985 y 2009, el PIB de China en dólares estadounidenses actuales se multiplicó por más de 16, de $307 mil millones a $4,985 billones. Sin embargo, durante el mismo período, el PIB de Vietnam aumentó solo 7 veces, de $ 16 mil millones en 1985 a $ 97 mil millones en 2009.

Gracias a su desarrollo económico, el poderío militar de China también ha aumentado significativamente, lo que representa una amenaza aún más formidable para la seguridad de Vietnam. Según declaraciones oficiales de China, su presupuesto militar para 2011 es de 91.500 millones de dólares, mientras que se dice que Vietnam asignó solo 2.600 millones de dólares (alrededor del 2,5 por ciento de su PIB). Lo que es particularmente preocupante para Vietnam es que el gasto militar ampliado de China se concentra en su fuerza aérea y marina, lo que fortalece la capacidad de China para proyectar poder en el Mar de China Meridional, donde China y Vietnam tienen reclamos contrapuestos.

Para empeorar las cosas, la transformación de Vietnam hacia una economía de mercado abierto agrega otro aspecto a esta tiranía de la geografía: mayor vulnerabilidad económica.

Desde que Vietnam reanudó el comercio con China a fines de la década de 1980, su producción nacional se ha visto amenazada durante mucho tiempo por los productos chinos, que inundan el país a través del comercio formal y el contrabando. A principios de la década de 1990, por ejemplo, los bienes de consumo chinos introducidos de contrabando en Vietnam eran tan abrumadores y perjudiciales para la producción nacional que el gobierno vietnamita tuvo que prohibir 17 categorías de bienes importados de China. En los últimos años, a pesar de la mayor competitividad de los productos vietnamitas y la mala calidad percibida de los chinos, el contrabando desde China sigue siendo rampante. Esto no solo ejerce un impacto negativo en la producción nacional vietnamita, sino que también pone en riesgo a los consumidores vietnamitas, especialmente cuando muchos productos de contrabando desde China son tóxicos y dañinos para la salud de las personas.

Otra vulnerabilidad es el perenne déficit comercial de Vietnam con China, que ascendió a $ 5.4 mil millones del déficit comercial total del país de $ 7.5 mil millones en la primera mitad de 2011. Además, China se ha convertido en la mayor fuente de importaciones de Vietnam, representando casi una cuarta parte de las importaciones. su volumen de negocios de importación en 2010. Vietnam depende en gran medida de China para los materiales de entrada para algunas de sus principales industrias de exportación, como calzado, prendas de vestir, textiles o muebles. Mientras tanto, las exportaciones de Vietnam a China son solo una porción minúscula de las importaciones totales de China. Como resultado, si China decidiera suspender el comercio con Vietnam por alguna razón, el daño a la economía de Vietnam sería inmenso.

Otra preocupación planteada recientemente en Vietnam ha sido el hecho de que las empresas chinas han ganado hasta el 90 por ciento de los contratos EPC (Ingeniería/Adquisiciones/Construcción) para los principales proyectos industriales de Vietnam, especialmente los de centrales eléctricas de carbón. Los contratistas chinos se ven favorecidos ya que ofrecen tecnología barata y prometen ayudar a organizar la financiación financiera de los bancos chinos. Sin embargo, por barato que parezca, en realidad Vietnam paga caro estos contratos.

Primero, la tecnología barata trae contaminación. Algunos informes han sugerido que algunas tecnologías ofrecidas por empresas chinas han sido descartadas o prohibidas por China desde 2005. En segundo lugar, las capacidades técnicas de los contratistas chinos son limitadas, lo que provoca que los proyectos se retrasen o, incluso cuando los proyectos se completan a tiempo, dejando a los propietarios de proyectos con costosas facturas de mantenimiento. En tercer lugar, dado que los contratistas chinos se niegan a utilizar productos disponibles localmente y, en cambio, importan todo de China, incluidos elementos básicos como lavadoras, el déficit comercial de Vietnam con China se dispara. Los contratistas chinos incluso traen ilegalmente trabajadores chinos a expensas de los trabajadores vietnamitas, algo que ha provocado la indignación pública en Vietnam.

Otra vulnerabilidad económica expuesta recientemente para Vietnam frente a China está relacionada con los comerciantes chinos que compran cantidades masivas de productos agrícolas vietnamitas, que van desde lichi y mandioca hasta productos de acuicultura y carne de cerdo. Esto ha provocado que los precios de los alimentos aumenten en Vietnam y, a pesar de los esfuerzos desesperados del gobierno por frenar la inflación, subió al 20,8 por ciento en junio.

Estas vulnerabilidades económicas presentan a Vietnam otra amenaza percibida además de la militar más visible. Si China decide emprender una guerra económica, Vietnam sufriría desastrosamente.

Sin embargo, Vietnam parece tener pocas opciones para lidiar con las vulnerabilidades económicas que enfrenta con respecto a China. Por un lado, cualquier posible reacción probablemente se verá limitada por el hecho de que Vietnam ahora tiene que observar las reglas internacionales de comercio e inversión, como las establecidas por la Organización Mundial del Comercio, de la que Vietnam se convirtió en miembro a principios de 2007. Pero Vietnam de todos modos, tendría que tener cuidado con las represalias masivas si se mueve para contrarrestar a China.

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Por supuesto que hay una posible otra cara. Vietnam espera que la creciente interdependencia económica, aunque asimétrica, ayude a reducir la posibilidad de que China tome medidas militarmente agresivas contra Vietnam, especialmente en el Mar de China Meridional. Y, aunque depender de China tiene inconvenientes, a las empresas vietnamitas todavía les resulta mucho más barato y conveniente trabajar con su vecino inminente que con otros socios comparables.

Como resultado, Vietnam todavía está interesado en hacer negocios con China y continuará tratando de aprovechar al máximo la economía en auge de sus vecinos del norte. Pero como dice un viejo dicho vietnamita, la miel mata moscas. Por lo tanto, es esencial que Vietnam sea plenamente consciente de la amenaza potencial y trabaje en posibles estrategias para al menos neutralizar los aspectos económicos de la tiranía de la geografía que sufre cada vez más el país.

Le Hong Hiep es profesor en la Facultad de Relaciones Internacionales, Facultad de Ciencias Sociales y Humanidades, Universidad Nacional de Vietnam, Ciudad Ho Chi Minh, y actualmente es Ph.D. Candidato a la Universidad de Nueva Gales del Sur en la Academia de las Fuerzas de Defensa de Australia.

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