La tendencia viral del bloqueo de Shanghai: videos de “guerrero africano”

Un par de semanas después del cierre de Shanghái de 2022, que provocó interrupciones de tal alcance que los más profundamente afectados entre los 25 millones de residentes de la ciudad temieron brevemente morir de hambre, una tendencia viral se extendió por las plataformas de redes sociales: grupos de hombres africanos sin camisa gritando deseos de un final temprano del brote de COVID-19 y los bloqueos. La gente encargaba estos videos y los compartía en las redes sociales. Se convirtieron en una parte importante de la experiencia de encierro.

La tendencia se cruza con varios problemas más profundos en China: la marca nacional, conceptos erróneos sobre socios extranjeros (particularmente africanos) y expectativas poco realistas.

Incluso después de muchos años de negocios, turistas y estudiantes chinos globalizándose, todavía existen estereotipos persistentes y puntos ciegos sobre el mundo exterior, que a menudo se cumplen a sí mismos. Estas percepciones y suposiciones determinan lo que es aceptable y popular en China, ya que el país asume un papel global proporcional a su población y tamaño de mercado.

Chaniece Brackeen, consultora de redes sociales de los Estados Unidos, puso los videos en el contexto de experiencias personales viviendo en China como una persona negra.

Si bien no soy de África, mi apariencia deja en claro que mis raíces son africanas. ¡Es bastante común escuchar ÁFRICA! gritado por las personas que pasan a mi lado, señalando con los dedos mi cabello, preguntándose en voz alta si es natural o no, dijo.

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En China, el negro es divertido, diferente, entretenido.

La tendencia African Greetings ilustra estos problemas persistentes.

No a las reinas de belleza occidentales, sí a los guerreros lobo africanos

Cuando comenzaron los confinamientos en todo el mundo a principios de 2020, coordiné un saludo en video de Miss China World, deseando a las personas de todo el mundo un pronto fin del confinamiento y expresando la esperanza de volver a encontrarnos pronto. Los videos llamaron la atención en el extranjero y, más tarde, en China.

Dos años más tarde, cuando comenzó el confinamiento de Shanghái, pensé que sería apropiado volver a hacer lo mismo, pero esta vez con celebridades extranjeras y reinas de belleza deseando a la gente de Shanghái un pronto fin del confinamiento.

Los amigos productores en los medios rechazaron inmediatamente la idea, diciendo que no era apropiado. Explicaron que tales videos resaltarían la situación en Shanghái y sería una pérdida de prestigio recibir deseos de los occidentales, incluso si tuvieran buenas intenciones.

Sin embargo, unos días después, los deseos en video de grupos de hombres y niños africanos comenzaron a volverse virales.

Los videos son brillantes, ruidosos, divertidos y ubicuos. Siguen un formato similar: un grupo se alinea detrás de una pizarra (o una pantalla) que muestra un mensaje en chino, luego alguien fuera de la pantalla lee ese mensaje y los actores lo gritan o corean. Al final se ponen a bailar. Algunos videos muestran a los actores disparando al aire.

Su contenido es relativamente estándar (pero personalizable): incluye el nombre de un área residencial o complejo, empresa, escuela o universidad, y un deseo de reapertura anticipada o resultados negativos de antígeno y PCR. El agradecimiento a los voluntarios también se expresa al final.

Hay videos que desean suerte a lo que parece ser prácticamente cada complejo residencial en Shanghái, así como destinatarios que van desde tiendas individuales de té con leche hasta la Universidad de Fudan.

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Estos videos son ordenados y pagados. Un video estándar tiene un precio de alrededor de 198 renminbi (alrededor de $ 30) y los que tienen efectos como disparos son alrededor de $ 10 más caros.

El tipo de video más común, que presenta a jóvenes africanos sin camisa, se llama videos de Wolf Warrior. Eso parece estar relacionado con la película Wolf Warrior 2, que tiene un escenario africano y un ambiente muy patriótico. Después de convertirse en el mayor éxito de taquilla de China de todos los tiempos, le dio un nombre al enfoque diplomático chino más firme y nítido de los últimos años: la diplomacia del guerrero lobo.

Otras opciones para los videos incluyen niños africanos, tías africanas, bellezas africanas, bellezas ucranianas y rusas, faraones frente a las pirámides y ladyboys tailandeses, un término de jerga controvertido pero de uso común para las mujeres trans.

Algunos de estos videos inicialmente inocentes se convirtieron en algo más. Al menos uno agradeció burlonamente a un gobierno local por la carne de cerdo de mala calidad que se distribuyó a los recintos cerrados. Otro video se convirtió en un meme cuando un grupo de niños africanos expresó su deseo de que los niños de Shanghái pudieran comer todos los días, cambiando el estereotipo sobre la disponibilidad de alimentos en algunas partes de África y la ciudad más rica de China.

Estos videos me hicieron preguntarme por qué la idea de una reina de belleza occidental grabando un saludo espontáneo general similar no era aceptable, mientras que miles de videos claramente lucrativos con africanos inundaron las redes sociales.

Creo que la respuesta radica en la fuente geográfica de los videos y cómo se alinean con algunas ideas establecidas sobre la relación de China con el resto del mundo.

Una encuesta rápida entre mis amigos chinos indicó que no muchos están leyendo mucho sobre la tendencia. Consideran que los videos son interesantes, divertidos y casi indispensables para la experiencia del confinamiento, ya que todos los piden.

Las preguntas a algunos de los agentes detrás de los videos quedaron sin respuesta. Traté de preguntar dónde estaban ubicados, quiénes eran las personas en los videos y cuál era su salario, pero la respuesta invariable fue El negocio es demasiado bueno, muy ocupado, no hay tiempo para esto, ¿qué video quieres?

Durante una conferencia en línea reciente para la Universidad de Ciencia y Tecnología de Shanghái, les pregunté a más de 100 estudiantes qué pensaban.

Todos conocían la tendencia y muchos la encontraron divertida y positiva. Los estudiantes que respondieron destacaron el entendimiento de que China y África tienen una relación más estrecha y pura, en la que China ha ayudado e invertido mucho. Los estudiantes coincidieron en que no existe una rivalidad con África como la que tiene China con el mundo occidental.

Algunos también destacaron que tanto China como África son países en desarrollo. Sin embargo, otros pensaron que los videos eran una buena manera de interactuar con personas que se encuentran lejos cuando todos los viajes son imposibles. Mis alumnos también pensaron que los videos eran un buen ejemplo del espíritu empresarial chino y una buena oportunidad para que las personas necesitadas en África ganaran algo de dinero.

El profesor Liu Yuntong de la Escuela de Intercambios Internacionales de la Universidad de Tongji también ofreció la explicación de que la relación con África se considera más pura, por lo que la audiencia en Shanghái aceptaría que los africanos están siendo genuinos al expresar sus deseos de una pronta recuperación.

Esta percepción es causada por una narrativa persistente presente en la educación que reciben los estudiantes chinos: que existe una amistad entre China y África y que China ha ayudado a África de varias maneras, dijo Liu. Esto significa que la mayoría de las personas dan por sentada esta narrativa y no la cuestionan cuando algo como esta tendencia parece alinearse con ella.

Jilles Djon, directora de desarrollo comercial de la Cámara de Comercio Africana en China, entiende por qué los saludos africanos pueden ser más bienvenidos. Teniendo en cuenta la fuerte narrativa contra China presentada actualmente por los medios occidentales y articulada explícitamente por los líderes occidentales, uno puede entender fácilmente por qué los productores de contenido chinos no están dispuestos a apoyar iniciativas similares con participación occidental, ya que puede malinterpretarse fácilmente y sacarse de contexto. él dijo.

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Además de eso, ha habido un aumento de la violencia contra los asiáticos en los países occidentales, lo que podría explicar por qué la gente en China puede dudar de la sinceridad de cualquier cosa que venga de estos países, a diferencia de las iniciativas que vienen de África, donde China no recibe la mismo nivel de sentimientos antagónicos de su población, medios y líderes.

El Dr. Yaya Dissa, nativo de Malí, se graduó de la Universidad de Tongji y actualmente es el director ejecutivo de un grupo de energía solar de China con proyectos en 25 países africanos. Dissa señala que China es el mayor socio comercial y constructor de África, así como el mayor donante de muchos países africanos, pero allí solo un modesto inversor.

El equilibrio de poder es asimétrico: empresas estatales chinas con el apoyo de China detrás de ellas y un conglomerado de países pobres con muy poca visión estratégica a largo plazo, continuó.

Esto por sí solo merece atención y precaución.

Comercio de estereotipos

Hay un dicho chino que significa que no hay asuntos menores en las relaciones internacionales. Incluso los videos virales no son un asunto menor cuando tienen contenido e implicaciones internacionales.

Ha habido varios incidentes de representación inapropiada o insensible de africanos y personas de color en los medios chinos, entre ellos una parodia de gala del Año Nuevo chino, un comercial de televisión de detergente en polvo y el reciente meme viral de encierro sobre comerse al vecino negro del séptimo piso. .

Cuando los medios occidentales cubren este tipo de incidentes, los medios chinos suelen responder que China no tiene un historial de relaciones raciales problemáticas, y aquellos que critican o ven algo inapropiado en esos ejemplos lo hacen debido a su propia historia negativa y culpa.

Pero algunos expertos ven aspectos potencialmente problemáticos en la tendencia viral.

Kabelo Seitshiro, un editor de noticias de Botswana TV que tiene una maestría en Política China y Relaciones Internacionales de la Universidad de Fudan, no había oído hablar de la tendencia hasta que le pregunté al respecto. Pero al ver los videos, Seitshiro los llamó un poco inquietantes. Algunas de estas personas parecen estar siendo utilizadas como accesorios, dijo Seitshiro. Están disfrazados y se les hace cantar cosas que dudo que entiendan.

Brackeen, el consultor de redes sociales de EE. UU., investigó videos de cara negra en China y encontró un tema recurrente del atraso percibido y la falta de inteligencia de los negros y africanos que los convierte en personajes entretenidos y adorables. Amable porque los personajes generalmente no son odiados, sino que son tratados casi como niños inocentes que no saben nada mejor.

Si usa este contexto para analizar estos videos de saludos africanos que presentan representaciones estereotipadas y similares a dibujos animados de personas africanas, es obvio que quienes los ven solo lo ven como una forma de entretenimiento, continuó.

Puede que no los haga odiar o incluso disgustar a los africanos, pero ciertamente fomenta actitudes hacia los africanos y los negros que los deshumanizan, convirtiéndolos en nada más que un color y un vago sentido de la cultura envuelto en un atuendo excéntrico. Es esta forma monolítica de ver a los africanos y a los negros la que es peligrosa, todo lo contrario de fomentar cualquier amistad profunda entre África (un continente entero) y China.

Djon, de la Cámara Africana de Comercio en China, también ve como un problema la naturaleza de molde de los videos. Desde una perspectiva africana, siempre es motivo de preocupación ver a los africanos en su entorno rural expuestos a las audiencias chinas sin descargos de responsabilidad, dijo.

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Hay muchos casos en los que tal representación de los africanos por parte de los viajeros chinos ha sido, en el mejor de los casos, despectiva.

Aunque África es un continente con muchos países y culturas diferentes, en China generalmente se nos percibe como un grupo monolítico; por lo tanto, todos somos víctimas de los mismos estereotipos independientemente de nuestro país de origen, dijo Djon.

Este problema no es exclusivo de China, por supuesto. Nuestras culturas han tenido una historia muy compleja de tergiversaciones por parte de viajeros extranjeros con buenas intenciones, agregó.

Los analistas chinos también reconocen estos problemas, pero aún ven el potencial de los videos para enriquecer las relaciones entre China y África. Según Bai Yan, fundador y presidente de la Asociación de Periodistas de Turismo de China, la percepción pública china de África para el turismo se puede resumir en dos palabras clave: atraso y un gran lugar para ver animales.

Bai continuó: Los videos con africanos animando a China son puramente comerciales, pero tienen un aspecto positivo: podrían estar plantando semillas de interés en las mentes de los chinos que podrían considerar viajar a África porque los videos han creado una emoción positiva.

El Dr. Shaoming Zhu, fundador y presidente de la Fundación para el Derecho y los Asuntos Internacionales, dijo que esta tendencia viral en última instancia podría dar una idea de las percepciones, ideas y opiniones existentes y establecidas y podría ayudar a identificar áreas en las que podríamos mejorar al abordar los estereotipos. , puntos ciegos y límites falsos.

La diplomacia entre pueblos no debe subestimarse, ya que a menudo es la base para intercambios más profundos, continuó Zhu. Y si bien estos videos no son un ejemplo directo de intercambios espontáneos de persona a persona, se recomienda a las diversas partes interesadas que estudien cómo aprovechar tales tendencias virales y, si es necesario, hacer un grado de control de daños, si es necesario. creen que hay aspectos que pueden perpetuar los estereotipos y dificultar más intercambios más significativos y beneficiosos.

Para Brackeen, un simple replanteamiento podría ayudar a aclarar el problema. Si esta forma de entretenimiento está bien cuando la realizan los africanos, seguramente estaría bien si los africanos estuvieran comprando los mismos saludos que ponen los chinos en África. ella dijo.

Si hay algún indicio de resentimiento hacia esto, tal vez sea hora de reevaluar los sentimientos hacia estas tarjetas de felicitación humanas tan deshumanizantes.

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