La tasa de natalidad de Australia cae a la baja de todos los tiempos

La semana pasada, la Oficina de Estadísticas de Australia (ABS) publicó nuevas cifras que indicaban que la tasa de fertilidad de Australia había caído a un mínimo histórico de solo 1,58 nacimientos por mujer, muy por debajo del nivel de reemplazo de 2,1 niños. Dado que estas cifras corresponden a 2020, sería difícil culpar a la pandemia de este descenso. La mayoría de los bebés nacidos el año pasado habrían sido concebidos antes de que el coronavirus llegara a Australia a fines de enero de 2020. El impacto de la pandemia en las tasas de natalidad se ilustrará en las cifras del próximo año.

Está claro que algo más está pasando. Como la mayoría de los países occidentales, las tasas de natalidad de Australia han disminuido desde la década de 1960. A principios de esa década, las tasas de natalidad promediaban 3,55 hijos por mujer; durante las próximas cuatro décadas esto se redujo a 1,74 niños. A principios de siglo hubo un breve baby boom, que inclinó la tasa de natalidad a más de 2 niños en 2008, antes de volver a descender a su nivel mínimo actual.

Las tendencias sociales clave que han impulsado este fenómeno han sido el aumento positivo de la educación femenina y la participación laboral, y la disminución de la influencia de la religión. Cuando a las mujeres se les da a elegir sobre sus propios cuerpos y cómo quieren vivir sus vidas, eligen tener menos hijos. Sin embargo, hay otro indicador evidente que está demostrando ser muy influyente: el costo exorbitante de la vivienda, especialmente en Sydney y Melbourne, inhibe la planificación familiar.

Los gobiernos (tanto a nivel federal como estatal) han orientado sus políticas hacia la protección del valor vertiginoso de los activos propiedad de la generación de la posguerra que envejece. El precio de la vivienda ha seguido subiendo durante la pandemia a pesar de que no hay demanda adicional de migrantes al país. Esto disipa la noción de que la inmigración es el principal impulsor del aumento de los costos de vivienda. En realidad, el mercado no está impulsado por personas que desean poseer una casa para vivir, sino por aquellos que compran casas como inversión.

Sorprendentemente, la propiedad de la vivienda ha pasado de ser la piedra angular de la política social del gobierno a un lujo colocado deliberadamente fuera del alcance de las generaciones más jóvenes. Las casas ya no son hogares sino activos, los juguetes financieros de los viejos y ricos, no un pilar central de la estabilidad social del país, la seguridad esencial de la que se extraen casi todos los demás indicadores positivos y el dominio desde el cual la sociedad australiana puede perpetuarse cómodamente. sí mismo.

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Aunque entidades interesadas en sí mismas, los estados obviamente no tienen una comprensión perfecta de su propio interés. En cambio, sus políticas pueden estar impulsadas por el interés propio de los actores que toman las decisiones gubernamentales. Es común pasar por alto beneficios sociales más amplios o, de hecho, la mejora general de las capacidades nacionales. El análisis realizado por Australian Broadcasting Corporation (ABC) de 2017 encontró que los 226 políticos en ambas cámaras del parlamento federal en ese momento poseían 525 propiedades entre ellos. Para estas personas, no hay ningún incentivo para encontrar mecanismos de vivienda más asequible.

Aunque la tasa de natalidad decreciente presenta el problema de una mayor tasa de dependencia, el número de personas que trabajan y las que no, Australia ha sorteado este dilema en los últimos años con un generoso programa de migración. A partir de la década de 1980, el país comenzó a recibir a poco menos de 100 000 personas al año, y esto se aceleró a un promedio de 200 000 personas desde 2005, a medida que Australia se volvía más ambiciosa con sus objetivos nacionales.

Sin embargo, la pandemia no solo ha frenado estas cifras, sino que las ha invertido, con el país perdiendo cerca de 100.000 inmigrantes en los últimos dos años, creando la primera disminución de la población de Australia desde 1946. Muchas de estas personas estaban en el país. en una de las variedades de visas temporales de Australia que forman un camino intrincado hacia la residencia permanente y se encontraron sin red de seguridad cuando se enfrentaron a estrictas precauciones pandémicas que a menudo hacían imposible el trabajo.

La manera entusiasta con la que Australia cerró sus fronteras, tanto externas como internas, demostró las tensiones y complejidades de la psicología nacional australiana. El país se ha abierto al mundo durante las últimas cuatro décadas y, como resultado, ha logrado una gran riqueza, un florecimiento cultural y una mejora de sus capacidades, pero un tímido aislacionismo acecha bajo la superficie y puede reaparecer en momentos de tensión.

La preocupación para Australia sería que la combinación de este renovado aislacionismo y la incapacidad de los jóvenes para planificar efectivamente sus vidas debido al costo de la vivienda inicia un período de declive nacional. La falta de confianza individual podría convertirse en una falta de confianza nacional, limitando lo que la nación siente que puede lograr y haciendo que el país sea menos capaz de negociar la dinámica de poder cambiante en su región.

Los gobiernos deben esforzarse por comprender cómo cada uno de los componentes de sus políticas se cruza con las tendencias sociales emergentes y las crea. El Estado tiene la responsabilidad de brindar las condiciones que permitan a las personas la seguridad de construir las familias que formen el futuro del país. La caída en las tasas de natalidad de Australia indica que actualmente no proporciona esta certeza.

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