La tasa de mortalidad infantil de la India mejora, pero aún se queda atrás de gran parte de Asia

Según estadísticas oficiales, 20 de cada 1.000 bebés nacidos en India no sobreviven para celebrar su primer cumpleaños. El Sistema de Registro de Muestras (SRS) del gobierno ha informado que la Tasa de Mortalidad Infantil (IMR) del país fue de 20 en 2020, lo que significa que de 1,000 bebés nacidos en el país, 20 mueren dentro de los 12 meses posteriores a su nacimiento.

La TMI, definida como el número de muertes infantiles (menores de un año) por cada mil nacidos vivos en un período determinado, es ampliamente reconocida como una medida de la situación general de salud de un país. Sin embargo, en India, si bien la situación de la IMR ha mejorado desde 1971, cuando la IMR del país era pésima de 129, todavía es irregular en todo el país.

Como era de esperar, la TMI en la India rural (31) en la última encuesta es mucho más alta que en la India urbana (19). Mientras que los estados más ricos como Kerala (IMR de 6), Mizoram (3) y Goa (5) tienen los niveles más bajos de IMR, los estados menos desarrollados como Uttar Pradesh (38), Madhya Pradesh (43) y Assam (36) son todavía luchan por reducir las muertes infantiles. En los estados del noreste, Assam tiene la tasa de mortalidad infantil más alta con 36, seguida de Meghalaya con 29 y Arunachal Pradesh con 21.

Si bien los funcionarios del gobierno celebran el informe SRS al señalar cómo las políticas gubernamentales del primer ministro Narendra Modi han ayudado a lograr una TMI nacional más baja, los expertos dicen que los estados indios individuales deben hacer mucho más para lograr el objetivo del Objetivo de Desarrollo Sostenible de 25 o menos muertes por 1.000 nacidos vivos para 2030.

Según la Organización Mundial de la Salud, la IMR en India, la tercera economía más grande de Asia, después de China y Japón, es mejor solo que Pakistán (57) y Myanmar (35), sus vecinos inmediatos. Los países más pequeños y menos prósperos como Sri Lanka (6), Bangladesh (24) e incluso los diminutos Nepal (24) y Bután (23) tienen tasas de mortalidad infantil más bajas que la India.

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Entre los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica), la IMR de Rusia fue 4, China 6, Brasil 13 y Sudáfrica 26. Los países desarrollados como Singapur, Japón, Noruega, Suecia, Finlandia y Estonia son muy por delante con una IMR de 2. La IMR del Reino Unido es 4 y la de Estados Unidos es 5.

Actualmente, India se encuentra entre los países altamente vulnerables para IMR también porque es el segundo país más poblado del mundo, con una población de 1.37 mil millones de personas. En la India, se estima que cada año nacen 26 millones de niños. Según el censo de 2011, los niños de 6 años o menos representaban el 13 por ciento de la población total de la India.

Los profesionales de la salud dicen que centrarse en una mejor nutrición para las madres, mejorar la infraestructura médica nacional que se ha visto afectada por la pandemia y las campañas de sensibilización pública para educar a las madres sobre el parto pueden contribuir en gran medida a mejorar los resultados de salud infantil de la India.

Ahora está bien establecido que la supervivencia infantil no se puede abordar de forma aislada, ya que está íntimamente relacionada con la salud de la madre, que está determinada además por su salud y desarrollo como adolescente, señaló la Dra. Kirti Saxena, ginecóloga y obstetra de Hospital Apolo en Nueva Delhi.

Necesitamos programas de salud más inclusivos y holísticos para abordar las necesidades de las madres y los bebés, así como una serie de factores relacionados para mejorar nuestra IMR.

El médico agregó que el programa de salud infantil de la Misión Nacional de Salud, dirigida por el gobierno, integra intervenciones que mejoran la supervivencia infantil y aborda los factores que contribuyen a la mortalidad infantil y de menores de cinco años. Pero debemos asegurarnos de que los servicios críticos estén disponibles en el hogar, especialmente en pueblos y áreas semiurbanas donde los partos institucionales aún no son la norma, enfatizó Saxena. Es necesario reforzar la extensión comunitaria y los establecimientos de salud en los niveles primario y terciario, ya que ahora se reconoce que la salud infantil es el pilar clave de la salud reproductiva, materna y adolescente.

Las principales causas de mortalidad infantil en la India según los informes de SRS (2010-13) son: prematuridad y bajo peso al nacer (35,9 %), neumonía (16,9 %), asfixia y traumatismos en el parto (9,9 %), otras enfermedades no transmisibles ( 7,9 por ciento), enfermedades diarreicas (6,7 por ciento), causas conocidas o mal definidas (4,6 por ciento), anomalías congénitas (4,6 por ciento), sepsis bacteriana aguda e infecciones graves (4,2 por ciento), lesiones (2,1 por ciento) y fiebre de origen desconocido. origen (1,7 por ciento).

Los economistas dicen que la salud de una nación tiene una relación directa con el bienestar del país. El crecimiento económico y el desarrollo social equitativo están intrínsecamente vinculados, dijo el economista Anand Mehta. En particular, la educación de la mujer y su salud, así como la salud de su familia, tienen un efecto multiplicador en los parámetros de desarrollo de las naciones. Esto se ha confirmado en todo el mundo y ahora también se está validando en la India.

Los beneficios del crecimiento económico no solo deben reflejarse en indicadores nacionales agregados, sino que también deben estar bien distribuidos entre todos los sectores y ambos géneros de la población.

Los activistas opinan que, junto con el crecimiento económico, la mejora de los servicios sociales y de salud es fundamental para abordar la IMR nacional. Cuando un mejor acceso a una mejor atención médica y una buena nutrición mejoran la supervivencia infantil, no existe la obligación de producir muchos niños para compensar las posibles muertes infantiles y buscar seguridad para el apoyo en la vejez, dicen.

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Además, la conciencia sobre la salud maternoinfantil, especialmente en las aldeas y las ciudades de nivel 2 y 3, sigue siendo baja, una de las principales razones de una TMI alta en el país, según Anubhuti Pershad, supervisor de salud de la Child Health Foundation en Mumbai. Esta es también la razón por la cual los desfavorecidos terminan teniendo familias numerosas, ya que no están seguros de cuántos de sus hijos sobrevivirán, afirmó.

Kamla Kumari, de 30 años, una madre que vive en la ciudad de Noida, en el norte de la India, dijo que tres de sus hijos murieron a los pocos meses de nacer porque era demasiado pobre para cuidar su salud durante el embarazo. Tuve embarazos traumáticos, estaba constantemente enferma y no había hospitales en nuestro pueblo alrededor del año 2000, relató. Fue entonces cuando un trabajador de la salud me aconsejó vivir con mi madre en la ciudad, donde comía mejor y también tenía acceso a buenos hospitales gubernamentales. Fue solo después de esto que pude dar a luz a mis cuatro hijos que sobrevivieron.

Si bien una población joven como la India proporciona un dividendo demográfico para el crecimiento económico, también es esencial que los bebés y los niños estén sanos y bien alimentados para mejorar los parámetros de bienestar nacional. De lo contrario, será un caso clásico de superpoblación combinada con una productividad nacional subóptima que conducirá a un crecimiento económico por debajo de la media y un drenaje del tesoro público del país, dijo Pershad.

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