La resistencia de la ballena japonesa

Cuando Japón reanudó la caza comercial de ballenas hace dos años, los balleneros esperaban que la industria ballenera del país se reactivara. Pero no iba a ser.

La tercera temporada de caza de ballenas en la costa de Japón comenzó hace tres meses, pero poco ha cambiado. La carne de ballena no se está volviendo más popular y no se obtienen ganancias. Y para despertar el interés, algunas áreas incluso han recurrido a la creación de nuevos tipos de cocinas con carne de ballena, incluidos guisos de lengua y helados con sabor a carne de ballena.

Postre de ballena vendido en Tsukiji, Tokio.

También ha habido charlas educativas (con celebridades como oradores), Whale Towns dedicados en festivales de comida, un nuevo carro cocina que sirve curry de ballena, almuerzos escolares con carne de ballena y videos promocionales que muestran a los estudiantes disfrutando de un delicioso kujira-katsu, todo parte de un gran campaña nacional de grupos a favor de la caza de ballenas para generalizar la carne de ballena.

Sin embargo, pocos japoneses comen carne de ballena. El ochenta y nueve por ciento de los encuestados japoneses en una encuesta del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) de 2013 dijeron que no habían comido nada en el último año, y un informe de Iruka & Kujira Action Network de 2017 encontró que el 52,5 por ciento de la población japonesa es indiferente. a que desaparezca del mercado.

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Entonces, ¿por qué la industria ballenera se esfuerza tanto en promover una carne que casi nadie come? Los pro-balleneros están interesados ​​en revivir una era pasada de caza industrial de ballenas.

Imagen de una cacería de ballenas en Goto, provincia de Hizen por Utagawa Hiroshige II, 1859

Cómo comenzó la caza de ballenas en Japón

La caza de ballenas comenzó en la era Edo (1603-1867). Solo se llevaba a cabo esporádicamente cuando las ballenas se acercaban a la orilla, utilizando herramientas rudimentarias como redes, lanzas y botes de remos. La carne de ballena era consumida solo por comerciantes adinerados y samuráis.

Luego vino la revolución industrial, y la ballena se convirtió en una moda mundial. Países de todo el mundo querían aceite de ballena para su maquinaria, y Japón no quería quedarse fuera. Varias compañías balleneras comenzaron a aparecer en todo el país, adoptaron arpones noruegos disparados desde cañones en barcos a vapor y llegaron hasta el Océano Antártico para cazar ballenas.

La demanda de ballenas se volvió especialmente aguda después de la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial, durante la cual el general estadounidense Douglas MacArthur tuvo que descubrir cómo abordar la escasez de alimentos en todo el país. Su solución fue enviar una expedición ballenera a la Antártida. La gran oferta de ballena la convirtió en la carne más barata del mercado y, en dos años, la carne de ballena constituía el 46 por ciento de la dieta japonesa. Las ganancias llegaron a la industria y, junto con sus contrapartes globales, Japón provocó una reducción colosal de las poblaciones mundiales de ballenas con una estimación de 3 millones de ballenas sacrificadas en el pico de la práctica.

El general MacArthur (izquierda) de pie junto al emperador Hirohito (derecha), 1946

El tiempo de auge no duró, sin embargo. Durante la década de 1970, el movimiento medioambiental occidental y el creciente activismo conservacionista obligaron a los gobiernos a hacer algo para proteger a las ballenas. Los países de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), un organismo internacional que supervisa la conservación de las ballenas y su gestión, querían una prohibición total de la caza comercial de ballenas, los mismos países que jugaron un papel importante en causar el peligro de las ballenas en todo el mundo.

Japón no podía rechazar la prohibición. No solo fue superado en número en la CBI, sino que también fue amenazado por las sanciones estadounidenses que habrían embargado las importaciones de productos pesqueros japoneses y reducido las cuotas de pesca japonesas en aguas estadounidenses. En el apogeo de las relaciones Japón-Estados Unidos con la amistad Ron-Yasu, tanto el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, como el primer ministro japonés, Nakasone Yasuhiro, no querían que esto se convirtiera en una espina en las relaciones bilaterales, por lo que Japón acordó una moratoria que prohibía la caza comercial de ballenas. la temporada 1985/1986 en adelante.

La resiliencia de la industria

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Sin embargo, la caza de ballenas japonesa no terminó ahí. Continuó sus prácticas de caza de ballenas en la Antártida y el Pacífico desde 1987 en adelante, solo en la forma de caza científica de ballenas realizada bajo programas aprobados por la CBI. Este desvío fue posible gracias al Whaling Triangle, una red de grupos a favor de la caza de ballenas a través de la cual influyentes pro-balleneros ejercen su influencia en la política gubernamental.

Diagrama del Triángulo Ballenero de Anti-anti ballenero: Reanudación de la caza en Japón

Cuando se promulgó la prohibición de la caza de ballenas, la Asociación de Pesca de Japón, formada por ex funcionarios del gobierno y cabilderos, pidió a la Agencia de Pesca del gobierno que financiara las actividades de caza de ballenas para salvar a la industria moribunda. Estableció el Instituto de Investigación de Cetáceos, que alquilaría barcos de la compañía ballenera Kyodo Senpaku con fines de investigación científica. Kyodo Senpaku depende al 100 por ciento de la ayuda del gobierno para obtener ingresos y, a cambio, financia el instituto de investigación a través de la venta de productos de ballena como productos secundarios de investigación (y los investigadores fueron sorprendidos una vez comiéndose parte de ellos).

El Triángulo Ballenero ayuda a mantener las bases de poder del Partido Liberal Democrático (PLD) protegiendo los intereses de los pueblos balleneros. Tanto Nikai Toshihiro, Shogun en la sombra del LDP a favor de la caza de ballenas, como el ex primer ministro Abe Shinzo han representado prefecturas que albergan ciudades balleneras durante gran parte de sus carreras, y Nikai también es miembro de la Liga Parlamentaria de Apoyo a la Caza de Ballenas del LDP. También asegura que el dinero fluya del gobierno a la industria. Entre 1988 y 2013, el gobierno subsidió una estimación de $ 400 millones, y también fue acusado de desviar $ 30 millones de fondos de recuperación del terremoto para financiar la caza en la Antártida, aunque el gobierno lo negó ferozmente.

Sin embargo, los países occidentales creían que Japón estaba engañando al sistema (y, para ser justos, su producción de investigación revisada por pares era de un solo dígito), y decidieron poner a prueba sus programas científicos de caza de ballenas. Un caso legal de 2008 hizo que Kyodo Senpaku perdiera su derecho a la caza de ballenas en el Santuario de Ballenas de Australia, y un fallo de 2014 en la Corte Internacional de Justicia lo obligó a terminar su programa de caza científica de ballenas. En 2018, el ataúd del programa se cerró con clavos cuando la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) declaró que había comercializado ilegalmente la carne de la ballena sei en peligro de extinción. Después de repetidas pérdidas, Japón decidió posteriormente retirarse de la CBI, lo que marcó el inicio del retorno de la caza comercial de ballenas limitado a la zona económica exclusiva de Japón.

Una cocina nacional y el nacionalismo

Después de que se promulgó la moratoria, el consumo de carne de ballena tocó fondo, pero había estado disminuyendo desde principios de la década de 1960. Los niveles de consumo de carne de ballena fueron relativamente altos en la era de la posguerra debido a la escasez de alimentos, pero a medida que el país se hizo más rico, el público comenzó a cambiar a otras carnes más sabrosas a medida que se volvieron más asequibles.

Consumo de ballenas en Japón, 1930-2017. Datos del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca.

Sin embargo, la carne de ballena todavía se considera una cocina nacional. Dada la historia de la caza de ballenas, es indiscutible que la caza de ballenas es y ha sido una cultura local en Japón, en particular en algunas regiones, pero es muy discutible si la caza de ballenas puede considerarse una cultura nacional. Han pasado tres años desde que se reanudó la caza comercial de ballenas, pero la industria aún enfrenta una multitud de desafíos, incluidos recortes en las cuotas de captura y financiamiento gubernamental. Kyodo Senpaku incluso anunció que intentaría construir su próximo barco ballenero con un valor de $ 56,4 millones mediante financiación colectiva en lugar de depender del apoyo del gobierno, ofreciendo servicios adicionales como asistencia con la investigación marina e incluso dispersión de cenizas.

Uno podría preguntarse: ¿Cómo la industria no previó estos problemas? Lamentablemente para Japón, no quedaban muchas opciones. En primer lugar, le quedaban muy pocas vías legales para volver a hacer factible la caza comercial de ballenas. Japón estaba perdiendo la batalla legal en los tribunales, y en la CBI, estuvo en la oposición el 89,7 por ciento del tiempo en todas las decisiones tomadas por votación. Su éxito con los cambios en las regulaciones balleneras fue de un triste 0 por ciento, y la cantidad promedio de votos que necesitaba para obtener el resultado deseado se hizo más y más grande a medida que pasaban los años con un margen promedio de 36,6 por ciento de la cantidad total de votos. La investigación incluso ha demostrado que Japón recompensó a los países que votaron con él mediante la asignación de fondos oficiales de asistencia para el desarrollo, pero la brecha de votos creció tanto que probablemente se volvió insostenible.

Momentos en los que Japón estuvo en el lado ganador/perdedor de una votación, 1991-2018. Datos de la CBI. (La votación solo ocurre si no se puede tomar una decisión por consenso).

La segunda razón es el nacionalismo. Japón ha deseado durante mucho tiempo una política exterior independiente de los intereses de otros países, particularmente de Estados Unidos, y su decisión de abandonar la CBI refleja una firme determinación de decir no a la comunidad internacional. Los pro-balleneros recuerdan bien que fue la capitulación de los gabinetes de Nakasone ante los Estados Unidos lo que puso fin a la caza comercial de ballenas en la década de 1980. De hecho, Nakasone es la misma persona contra la que arremetió Shintaro Ishihara en su famoso libro The Japan That Can Say No, en el que describía al ex primer ministro como un villano por ser un hombre sí del gobierno estadounidense. Entonces, aunque dejar una organización internacional ha dañado su reputación como actor en la arena internacional, los nacionalistas del PLD parecen creer que la protesta, el acto de desafío, vale la pena.

Depende del público japonés

Desafortunadamente para los activistas contra la caza de ballenas, la presión para detener la caza de ballenas ha disminuido. La caza de ballenas simplemente no es un tema destacado en la mente del ciudadano extranjero promedio, y aunque la caza de ballenas todavía aparece ocasionalmente a la vista del público, no es más que una pequeña mancha en la reputación de la nación.

Estados Unidos amenazó previamente con sanciones para obligar a Japón a cumplir con la prohibición de la caza de ballenas, pero es poco probable que eso vuelva a suceder. La preferencia de Japón entre los ciudadanos estadounidenses en realidad ha aumentado constantemente desde 1995. Además, la caza comercial de ballenas solo tiene lugar dentro del territorio soberano de Japón y, por lo tanto, se percibe como un asunto interno, a pesar de que las ballenas son migratorias y no están limitadas por fronteras trazadas por el hombre.

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Peor aún, los esfuerzos agresivos de los activistas contra la caza de ballenas (la mayoría de las veces de ONG extranjeras) para detener la caza de ballenas, incluido el hostigamiento de los barcos balleneros, el lanzamiento de bombas de ácido y humo a los balleneros, han terminado avivando las llamas del sentimiento contra la caza de ballenas entre el público. Es decir, apoyan la caza de ballenas simplemente porque no les gusta que otros les digan lo que pueden o no pueden hacer. Estas actividades se interpretan como evidencia de la imposición de creencias occidentales neocolonialistas al pueblo japonés, algo que indigna a los nacionalistas. Tampoco ha ayudado que la extinción de las ballenas se esté convirtiendo en un argumento cada vez más insostenible, ya que los informes han documentado fuertes recuperaciones de las poblaciones de ballenas. Muy en contra de sus objetivos, sin darse cuenta le dan al Triángulo Ballenero una razón continua para financiar actividades balleneras para buscar un apoyo interno más amplio.

El cambio solo puede provenir del público japonés. Solo un cambio de actitud entre el público puede derribar el alto terreno moral pro-balleneros de calificar las actividades contra la caza de ballenas como neocolonialistas o ecoimperialistas. Pero, ¿la próxima generación de japoneses se sentirá diferente acerca de la carne de ballena? Dados los muchos problemas que aún aquejan a la industria, incluido el sombrío apoyo interno y los problemas financieros, las posibilidades son escasas por ahora.

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