La relación de amor y odio de Corea del Sur con el idioma chino

Hace unos días, asistí a una conferencia organizada por uno de los principales think tanks de Corea del Sur. Era un foro bilingüe (chino-coreano) y, sorprendentemente, la mayoría de los académicos de Corea del Sur podían comunicarse muy bien en mandarín con los participantes chinos. Luego, unos días después, hubo otro salón académico donde personas de China, Corea del Sur, Japón e incluso Estados Unidos hablaron sobre temas actuales en el este de Asia, nuevamente en chino. Los antecedentes educativos y los intereses de investigación juegan un papel importante, pero el hecho es que cada vez más surcoreanos pueden hablar chino en comparación con hace algunos años.

Como ciudadano chino que vive en Corea del Sur, he notado y también observado la moda del idioma chino en la sociedad surcoreana desde que llegué a este país hace casi 12 años. Ahora, cientos de miles de surcoreanos toman clases de chino en numerosos institutos de idiomas o con tutores privados, sin mencionar a los estudiantes que se especializan en chino en casi todos los colegios y universidades de Corea del Sur. Aunque, por supuesto, hay fluctuaciones con respecto al número total de estudiantes de primer año con especialización en chino en los departamentos universitarios, existe la sensación general de que hoy en día aprender y hablar chino es más útil que aprender y hablar japonés para los surcoreanos.

Antes las cosas no eran así. En 1970, el entonces presidente de Corea del Sur, Park Chung-hee, prohibió que los caracteres chinos se enseñaran en las escuelas o se usaran en documentos oficiales. Hoy en día, los caracteres chinos se usan con más frecuencia en Corea del Sur, se enseñan nuevamente en las escuelas y se encuentran en nombres de calles, vallas publicitarias, mapas de ciudades y guías turísticas, así como en numerosas hojas escritas a mano (para atraer turistas chinos). en los escaparates de las tiendas en lugares como Myongdong y Namdaemun Market.

Pero también hay controversias. Por ejemplo, cuando finalmente se reconstruyó el letrero en Gwanghwamun (la puerta principal del Palacio Gyeongbokgung) en 2012, las opiniones públicas de Corea del Sur se dividieron fuertemente sobre si usar los caracteres chinos originales o Hangul (el alfabeto coreano). Según Yonhap News, una encuesta pública indicó que el 57,8 % de los encuestados prefería el haneul, mientras que el 41,3 % favorecía los caracteres chinos. Un crítico que apoya el uso de Hangul explicó que si se usaran caracteres chinos, habría problemas con los visitantes que no sabrían si están en Seúl, Beijing o Tokio. La decisión final favoreció un letrero con caracteres chinos, pero obviamente no fue una decisión fácil.

Otra complicación es el hecho de que los caracteres chinos simplificados se usan en China continental (y en realidad se están volviendo más populares debido a su conveniencia), mientras que los caracteres chinos tradicionales se han usado ampliamente en la Península de Corea durante cientos de años y todavía se usan en Corea del Sur en ocasiones oficiales y formales. Cuando intercambiábamos tarjetas de presentación en el salón académico que mencioné anteriormente, un erudito surcoreano que habla perfectamente mandarín explicó que hay un carácter chino especial en su nombre. Es un carácter chino coreano, dijo, lo que significa que fue creado y utilizado únicamente en Corea. Me recordó que para los surcoreanos, los caracteres chinos simplificados pueden parecer un idioma genuinamente extranjero, mientras que los caracteres chinos tradicionales y los caracteres chinos exclusivamente coreanos son parte del patrimonio cultural tradicional propio de Corea del Sur.

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Es bastante interesante ver estas diferencias entre China y Corea del Sur con respecto a un patrimonio cultural aparentemente compartido. Aunque estas sutiles diferencias no necesariamente dañan los lazos bilaterales entre los dos vecinos, un consenso o convergencia con respecto al uso de los caracteres chinos probablemente ayudaría a mejorar las comunicaciones entre estos dos países a largo plazo. De hecho, hubo un acuerdo en 2013 entre expertos de China, Corea del Sur y Japón para adoptar una tabla de aproximadamente 800 caracteres chinos de uso común para uso entre los tres países.

Sabiendo que cientos de caracteres chinos se usan comúnmente en el este de Asia y que cientos de términos chinos modernos (particularmente en los campos de la ciencia y la política) se importaron de Japón, este gráfico también puede ayudarnos a seguir pensando: ¿Es el idioma chino moderno completamente ¿Chino? ¿O realmente tiene algo en común del este de Asia?

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