¿La relación África-China está en su nivel más bajo o más alto hasta ahora?

Cuando el presidente Xi Jinping completó su discurso en la octava Conferencia Ministerial del Foro de Cooperación China-África (FOCAC) ante una audiencia africana y china en Dakar, Senegal, los dedos se pusieron a trabajar para informar la caída del 33 por ciento en las finanzas chinas, ampliamente informó que es el resultado clave de la conferencia de dos días. Si bien el anuncio de un compromiso de dosis de vacunas por valor de mil millones de dólares también llegó a los titulares, el sentimiento general parecía ser: ¡Sabíamos que la relación África-China comenzaría a deteriorarse! Quizá aprovechando este sentimiento aparente, la UE publicó planes más detallados para un nuevo plan para, en palabras de la UE, movilizar 300 000 millones de euros de financiación para los países más pobres (no específicamente para los países africanos).

Sin embargo, los cuatro documentos clave de FOCAC no se publicaron formalmente hasta varios días después, lo que significa que pocos periodistas pudieron entender realmente la dirección general y la intencionalidad de la conferencia inmediatamente después de su clausura el 30 de noviembre. Esta iteración de FOCAC adoptó la mayor cantidad y la más larga documentos finales en una sola sesión (generalmente solo se adoptan dos). Una lectura cuidadosa de estos documentos indica una relación África-China que los respectivos gobiernos esperan que no solo se intensifique, sino que también se vuelva más liderada por África. Este es el por qué.

Nuestro análisis sugiere que si se logran los resultados prometidos en FOCAC 8, la relación África-China se volverá muy significativa en cuatro áreas específicas.

Primero, si bien China ya es el mayor proveedor de dosis de vacunas para los países africanos, habiendo enviado 200 millones de dosis hasta la fecha, ahora China podría convertirse en el mayor donante de vacunas de África, con el compromiso de donar $600 millones de dosis y fabricar localmente $400 millones de dosis con socios en el continente. Este será un gran paso en sí mismo hasta ahora, el fabricante egipcio VACSERA solo ha completado 1 millón en virtud de un acuerdo de producción conjunta.

En segundo lugar, si bien China es el mayor socio comercial bilateral de África, con un valor comercial combinado de 187 000 millones de dólares, los objetivos de que China reciba 300 000 millones de dólares en importaciones africanas entre 2022 y 2024 y 300 000 millones de dólares en comercio anual para 2035 convertirían a China en la exportación más grande de África. destino que supera a la UE en su conjunto, que ha estado importando alrededor de $ 100 mil millones en productos africanos durante años. Desde la perspectiva china, si se cumplen estos objetivos comerciales, la región africana se volverá tan importante para el comercio como lo es ahora la región de América Latina y el Caribe.

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En tercer lugar, podría mover a China del cuarto lugar como inversionista en el continente a una posición superior en los próximos 10 años, dados los objetivos de $ 10 mil millones en nueva IED para 2024 y $ 60 mil millones en IED adicional para 2035, que creemos que es conservador. En todo caso. Según el Ministerio de Comercio de China, la IED de China en África fue de 2960 millones de dólares en 2020, un año de confinamientos por la COVID-19.

Cuarto, y último pero no menos importante, con el compromiso de reasignar $10 mil millones de sus derechos especiales de giro a los países africanos, China se convirtió en el país líder del G-20 en esta área. La mayoría de los demás han prometido un 20 por ciento o menos, mientras que algunos tampoco han especificado una región geográfica para recibir DEG.

¿Qué pasa con los titulares de que China parece estar planeando recortar los préstamos a los países africanos en un tercio? Muchos señalaron que es una prueba de que los bancos de China deben estar de acuerdo con muchos otros analistas en que los países africanos se encuentran en una crisis de deuda general.

Dos frases reveladoras clave en el plan de acción muy largo de este año son el reconocimiento de la persistente brecha de infraestructura en África, un desafío clave para la narrativa de la crisis de la deuda perenne, junto con la promesa explícita de que China proporcionará más préstamos en condiciones favorables a los países africanos. Además, como se indicó anteriormente, existen otros compromisos financieros descritos en el plan. Entonces, ¿qué hacer con la ausencia de un compromiso monetario cuando se trata de préstamos de China, o incluso de ayuda de China?

Una forma de pensar en esto, como se desprende de nuestra tabla de comparación a continuación, es que en 2018, China efectivamente fijó tanto un objetivo como un límite superior para la ayuda y los préstamos a los países africanos en $ 15 mil millones. compromiso de mil millones que ahora falta en 2021. Sin embargo, al observar otros compromisos en los discursos y el plan de acción, ya sea en proyectos de conectividad regional o donación de vacunas, que tendrían que ser financiados con ayuda o préstamos, el valor total de estos podría superar fácilmente los $ 15 mil millones. .

Por lo tanto, a diferencia de otros analistas, no esperamos que las ayudas o los préstamos de China disminuyan en los próximos años. Como tal, creemos que las partes interesadas africanas deben trabajar en estrecha colaboración ahora para coordinar nuevas propuestas de alto rendimiento para obtener préstamos a bajo interés de China para estimular la recuperación económica de COVID-19.

Finalmente, en términos de intensificación de la relación, el plan indica un énfasis mucho más fuerte que nunca en la cooperación digital y el papel del sector privado. El alcance de la cooperación digital previsto es amplio, desde la cooperación satelital hasta la educación, las ciudades inteligentes y el comercio electrónico para el comercio, gran parte del cual sin duda involucrará a empresas del sector privado chino. Cuando se trata del sector privado, el énfasis está en una mayor responsabilidad ambiental y social, además de reorientar los sectores de inversión lejos de los minerales en bruto hacia la fabricación y la industrialización, junto con un nuevo impulso en los compromisos recíprocos con entornos favorables a los negocios, algo igualmente importante para África. empresas que operan en China como lo es para las empresas chinas que operan en África.

La dirección general de las relaciones África-China, entonces, es la intensificación en lugar del enfriamiento. No solo eso, sino que los planes revelados en FOCAC 8 están nuevamente más liderados por africanos, basados ​​en una lectura cuidadosa de todos los discursos y documentos en comparación con declaraciones y planes de acción anteriores.

Con la copresidencia de Senegal en esta reunión, la contribución africana colectiva a estos documentos es más reconocible que nunca. Hay referencias a los seis marcos de 10 años de la Agenda 2063 de la Unión Africana, el plan de desarrollo colectivo de los continentes ha aumentado desde 2018, que solo reconoció dos de los marcos. Los documentos FOCAC 8 también hacen numerosas referencias a muchos de los 15 proyectos emblemáticos de África, desde el transporte hasta la energía y la planificación de infraestructuras, así como a la estrategia de empoderamiento de mujeres y género de la Unión Africana. Si bien el Banco Africano de Desarrollo (AfDB) y el Centro Africano para el Control de Enfermedades (Africa CDC) fueron mencionados en 2018, obtienen varias menciones en 2021 junto con instituciones africanas más nuevas, como el Equipo de trabajo de adquisición de vacunas de África (AVATT), el Agencia Africana de Medicamentos (AMA), y el programa Africano de Regulación y Armonización de Medicamentos (AMRH). Esto puede parecer un lenguaje burocrático, pero puede marcar una gran diferencia para los países africanos. En 2020, la fundación Alibaba se asoció con Africa CDC para entregar cantidades iguales de equipos médicos iniciales para el COVID-19 a 53 países africanos, proporcionando un amortiguador inicial para todos, en lugar de seleccionar favoritos o socios estratégicos.

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Además, a través de nuestro apoyo a las partes interesadas africanas en la preparación del FOCAC 2021, también somos conscientes de que hubo solicitudes clave relacionadas con garantizar una mayor y mejor financiación para las pymes africanas, y sobre mecanismos para aumentar el volumen y el valor de las exportaciones de los países africanos a China. . Si bien no todos estos se negociaron con éxito, lo más notable fue la ausencia de un compromiso con un acuerdo comercial preferencial para todos los países africanos bajo el Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), hay señales positivas que incluyen un grupo de trabajo con la secretaría de AfCFTA, y quizás más emocionante es la promesa de lanzar un proceso para reconocer las indicaciones geográficas africanas en China, algo con lo que ningún otro socio para el desarrollo se ha comprometido nunca, pero que podría tener un gran impacto en el valor comercial de los productos agrícolas y procesados, desde los textiles hasta el vino.

Falta una frase clave en el paquete de documentos: la frase de una transición justa, que se refiere al potencial para usar y financiar ciertos tipos de energía no renovable en la ruta hacia el desarrollo verde. Dicho esto, en el plan climático, China reitera su compromiso de detener el financiamiento del carbón y reemplazarlo con proyectos de energía limpia y renovable, un área que ha recibido menos financiamiento de China en el pasado en comparación con los proyectos de transporte. Por lo tanto, vale la pena observar este espacio, incluso si la trayectoria futura no está clara.

No hay duda de que el COVID-19 ha dificultado toda cooperación. La cooperación África-China ciertamente ha sufrido, con caídas en el comercio y la inversión en 2020 en particular. Pero una lectura de los resultados de la conferencia que sugiere que la relación está disminuyendo en importancia y ambición es engañosa. Las propuestas señalan una intensificación. La pregunta más importante es si los gobiernos y organizaciones africanos, que ahora tienen un impacto más fuerte en los resultados que nunca bajo el liderazgo conjunto de Senegal, pueden mantener el impulso y realmente asegurarse de que los compromisos afecten positivamente a las empresas y los ciudadanos africanos, y evitar impactos negativos de intensificación.

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