La presencia de China en África es en el corazón político

A pesar de todo lo que se habla de la creciente presencia de China en África, su compromiso económico es sorprendentemente limitado. En 2020, África representó el 4 por ciento del comercio de China con el mundo (4,4 por ciento de sus exportaciones y 3,6 por ciento de sus importaciones). En 2019, el continente representó solo el 2,9 por ciento de los flujos de inversión directa china en el mundo. Dado que África está compuesta por 54 países, 53 de los cuales reconocen a Beijing, las relaciones económicas son aún menos importantes por país.

Por otro lado, China representó el 16,4 % del comercio de África con el mundo en 2020 (12,8 % de sus exportaciones y 19,2 % de sus importaciones), pero no hay un flujo directo de inversiones africanas hacia China. China también fue la fuente de $ 153 mil millones en préstamos acumulados a países africanos entre 2000 y 2019.

China es claramente importante para África, pero la importancia económica de África para China es muy modesta. Entonces, ¿qué papel juega África en la estrategia de globalización de China?

Podríamos considerar la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés) como respuesta. Estas Rutas de la Seda terrestres y marítimas replican las rutas comerciales tradicionales entre Asia y Europa. Sólo el marítimo llega directamente a África. La ruta marítima moderna se inició en el siglo XIX y es el legado de la ruta de la porcelana utilizada por los comerciantes árabes e indios y luego, a partir del siglo XVI, por los comerciantes portugueses, holandeses, ingleses y franceses. Se extendió al Mediterráneo y luego más allá al norte de Europa con la apertura del Canal de Suez en 1869.

Uno de los primeros impulsores de la ruta moderna fue el antepasado de la firma francesa CMA-CGM, que inició la creación de Yibuti (1888) y el ferrocarril Yibuti-Addis Abeba (1897). Por lo tanto, estas rutas comerciales no fueron inventadas en 2013 por el líder chino Xi Jinping, pero se han enfatizado desde entonces para ayudar a China a superar la crisis de su modelo de crecimiento.

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La estrategia BRI es, en el fondo, una iniciativa para penetrar mejor en los mercados europeos (esencialmente, la Unión Europea), que son el principal destino de los productos chinos, por delante de los países del sudeste asiático y los Estados Unidos. Por lo tanto, África tiene un papel muy pequeño que desempeñar en el BRI, y la inversión que China ha realizado bajo este apodo se concentra en gran medida en Egipto y el Cuerno de África, a lo largo de la ruta hacia el Canal de Suez.

Si la economía no explica el interés de China en África, ¿qué lo hace?

A fines de julio de 2021, Zhang Hongming, investigador principal de la Academia China de Ciencias Sociales, nos recordó que África es la piedra angular de la diplomacia china, [] su posición y función únicas no deben subestimarse [] porque los 53 [ Los aliados africanos no solo amplían el radio de las actividades de China en el escenario internacional, sino que también mejoran la profundidad estratégica del juego de China con Estados Unidos, fortaleciendo así la iniciativa y la influencia de China en los asuntos internacionales. La quintaesencia de las relaciones chino-africanas no es económica, sino geopolítica.

La relación de China con el continente africano no es reciente; los historiadores chinos oficiales se han esforzado por rastrearlo hasta el principio de los tiempos. Pero las relaciones chino-africanas adquirieron una nueva dimensión tras los sangrientos hechos de la plaza de Tiananmen en 1989. La represión llevó a los países occidentales a sancionar a China, un golpe tan brutal como inesperado. La reacción de China fue inmediata. Pekín pretendía renovar sus relaciones con el mundo en desarrollo, empezando por los países africanos, ninguno de los cuales había desaprobado oficialmente la represión; algunos incluso lo aprobaron abiertamente, incluidos Angola, Burkina Faso, Egipto y Namibia.

Los líderes africanos continuaron visitando China en giras oficiales en un momento en que Occidente evitaba a Beijing. Este período dio origen a la tradición, vigente desde 1990, de que el canciller chino realice su primer viaje de cada nuevo año a países africanos. Como extensión de estas visitas, se organizaron cumbres periódicas del Foro de Cooperación China-África (FOCAC) a partir de 2000 para enfrentar el desafío de la globalización y ayudar a China y África a desarrollarse juntas.

La respuesta china a su estatus de paria posterior a Tiananmen también tomó la forma de una instrumentalización política de la historia y una exhortación a nunca olvidar la humillación nacional sufrida en el siglo XIX. El lema fue diseñado no solo para movilizar a la población china contra los países occidentales, sino también para reunir a los países anteriormente colonizados que, según Luo Jianbo, profesor de la Escuela Central del Partido, son el punto de apoyo de las relaciones exteriores de China y han ayudado a China. para restaurar la dignidad internacional que se merece.

Luego, una narrativa antioccidental fue construida o más bien reconstituida por, entre otros, dos africanistas chinos emblemáticos, Li Anshan, profesor de la Universidad de Pekín, y Liu Hongwu, profesor de la Universidad Normal de Zhejiang. Sus palabras refuerzan las de Wang Huning, el ideólogo oficial del actual Comité Permanente del Politburó, según quien el actual estilo de globalización manifiesta la hegemonía occidental y supone una amenaza existencial para China.

Esta respuesta nacionalista es también deliberadamente culturalista. Reinventa el confucianismo, como se manifestó en la organización en septiembre de 1989 del primer festival cultural internacional anual en honor a Confucio, cuyo objetivo era fortalecer la cooperación y la amistad entre China y países extranjeros. Basados ​​en el modelo de los Institutos Pushkin, Cervantes y Goethe, en 2002 se crearon los Institutos Confucio de China, de los cuales unos 60 funcionan ahora en África, con alrededor de 50 sucursales más. En 2005, de este confucianismo reformado, el entonces secretario general Hu Jintao tomó prestado el concepto de mundo armonioso, que transformó en 2012 en comunidad de destino. Xi Jinping, a su vez, lo aprovechó y proclamó una comunidad de destino chino-africana durante la cumbre FOCAC celebrada en Beijing en 2018.

Tal narrativa antioccidental y pro-Global Sur ha permitido una profundización de los lazos con el continente africano, cuyos 54 países tienen cada uno un voto en la Asamblea General de las Naciones Unidas. Eso ayuda a explicar la peculiar reescritura de la historia marcada por la publicación en 1999 de un libro que narra los 50 años de la diplomacia china. En ese relato, África aparece como un héroe, cuyo apoyo ayudó a la República Popular China a hacer a un lado a la República de China (Taiwán) y unirse al Consejo de Seguridad de la ONU, incluso si el apoyo africano efectivo en realidad fue muy tardío.

Hoy, China continúa cosechando los beneficios del apoyo africano en el escenario internacional. Los ciudadanos chinos son simultáneamente jefes de cuatro agencias de la ONU: la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Es el único país que ha ocupado tantos directorios a la vez.

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Estas cuatro agencias son altamente simbólicas. Las direcciones de la FAO y la ONUDI destacan la participación de China en el desarrollo, la industrialización y la ayuda a los países pobres, mientras que las direcciones de la OACI y la UIT señalan a China como un país técnicamente innovador en áreas sensibles. China también ha estado al frente de la Organización Mundial de la Salud (OMS), donde ha sido sucedida por Etiopía, el mejor emulador africano de China. Etiopía también debería asumir la dirección de la ONUDI en la persona de Arkebe Oqubay, político y artífice de la reforma económica etíope y amigo de Lin Yifu, ex economista jefe del Banco Mundial (2008-2012) y gran embajador de Empresas chinas en África.

En pocas palabras, al apoyar económica y financieramente a los países africanos, China está construyendo una base de clientes de países que le permitirán organizar el renacimiento de una China fuerte y poderosa. Anne Cheng, profesora del College de France, escribe que Durante más de dos milenios, China ha tenido la particularidad no solo de considerarse a sí misma como el centro del mundo [], sino de ser el mundo [y] voluntariamente se refiere a sí misma. como todo lo que está bajo el Cielo ( tianxia ). Entonces, cuando Xi Jinping proclama que las Nuevas Rutas de la Seda están diseñadas para establecer la armonía entre todo lo que está bajo el cielo, entendemos que la globalización orquestada por China es ante todo un proyecto político, ya sea que pase por África o en otros lugares.

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