La política de los Juegos Olímpicos de registro de la India

Himanta Biswa Sarma, el primer ministro del estado de Assam, en el noreste de la India, y el ministro de Deportes del estado, Bimal Bora, se enfrentaron recientemente a una reacción violenta pública cuando se colocaron vallas publicitarias con sus fotos en la ciudad de Guwahati para felicitar a la boxeadora olímpica Lovlina Borgohian, la única atleta que representó a Assam en Tokio antes de un partido crucial en el que ganó una medalla de bronce.

La razón de la indignación de la gente era simple: no había ninguna señal de la foto de Borgoh en las vallas publicitarias destinadas a celebrar su logro, incluso cuando los políticos disfrutaban de su gloria reflejada. Los dos fueron trolleados en Twitter por autopromoción desvergonzada y un gobierno asamés avergonzado se apresuró a retirar el material publicitario poco después.

La levantadora de pesas medallista de plata olímpica Mirabai Chanu tuvo una experiencia igualmente ignominiosa cuando minúsculas fotos de ella saludaron a la multitud en una ceremonia de felicitación del gobierno. En cambio, los políticos locales acapararon el centro de atención, dando conferencias sobre lo que habían hecho por los deportes indios.

Estos dos episodios no son ejemplos raros. Se sabe que los políticos indios se apresuran rutinariamente a apropiarse del crédito de los héroes nacionales en su momento de gloria. Los logros de los atletas generalmente son seguidos por anuncios de página completa en los diarios nacionales o promociones de televisión que colman de elogios a la administración gobernante y explican cómo el gobierno supuestamente ayudó a los atletas a escalar las alturas olímpicas.

Por ejemplo, la ministra sindical de Deportes y Asuntos de la Juventud, Anurag Thakur, mientras hablaba efusivamente sobre el bronce olímpico de PV Sindhus en bádminton este año en Tokio, no dejó de establecer un paralelo entre su logro y la eficacia de los gobiernos del BJP, el esquema Beti Bachao, Beti Padhao, que tiene como objetivo empoderar a las hijas indias.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

A veces, en la nación del sur de Asia de 1.300 millones de habitantes, la politización de los deportes puede incluso desencadenar enfrentamientos entre los principales ministros. Los ministros principales de Punjab y Haryanas discutieron públicamente sobre cuántos punjabis y haryanavis estaban en los equipos de hockey indios. El ministro principal de Punjab, Amarinder Singh, se alegró de señalar que los tres goles fueron anotados por jugadores de Punjab, a saber, Dilpreet Singh, Gurjant Singh y Hardik Singh, en el partido que aseguró al equipo masculino de hockey un lugar en las semifinales. (Se llevarían una medalla de bronce.) Su homólogo de Haryana, el primer ministro Manohar Lal Khattar, estaba ocupado alardeando del hecho de que el equipo de hockey femenino indio tenía no menos de ocho jugadoras de su estado.

En el equipo de hockey femenino de la India, nueve jugadoras son de Haryana y la capitana de este equipo, Rani Rampal, también es de Shahabad, lo cual es motivo de orgullo para la gente de Haryana, publicó Khattar.

Mientras tanto, la medalla de bronce de Sindhus desencadenó una guerra de palabras entre dos estados del sur, ambos afirmando que el atleta era su protegido. De hecho, pocas horas después de que Sindhu subiera al podio en Tokio para reclamar su premio, los políticos locales de Telangana y Andhra Pradesh comenzaron a discutir sobre sus orígenes mientras desenterraban su árbol genealógico.

Si bien Telangana reclamó a Sindhu como de su estado, nacido y criado como el jugador en Hyderabad, los residentes vecinos de Andhra no tendrían nada de eso. Enfatizaron que debido a que la madre de Sindhus era de Vijayawada, una ciudad en Andhra Pradesh, el jugador debería ser considerado como propio.

De manera refrescante, algunos políticos indios también tienen la decencia de dar crédito a los propios atletas. Lejos de la pompa y el espectáculo de los Juegos Olímpicos, Naveen Patnaik, primer ministro del estado de Odisha, en el este de la India, se ganó los corazones al felicitar a los jugadores de hockey victoriosos sin centrar la atención en sí mismo.

Irónicamente, tenía mucho de qué jactarse si hubiera decidido hacerlo. A Patnaik, un político discreto, se le atribuye haber logrado un cambio notable en la fortuna del hockey indio al invertir millones en infraestructura de clase mundial y respaldar financieramente a deportistas talentosos.

El gobierno de Odisha también firmó un acuerdo con Hockey India en 2018 para patrocinar equipos nacionales masculinos y femeninos durante cinco años. El gobierno estatal inyectó mil millones de rupias indias en su entrenamiento, incluso cuando los detractores lo acusaron de desperdiciar dinero público en un deporte sin glamour como el hockey, donde India no había ganado ninguna medalla en las últimas cuatro décadas.

Independientemente, el gobierno de Odisha creó un ecosistema propicio para el talento local, al mismo tiempo que organizó importantes campeonatos internacionales de hockey en los últimos años, incluida la Copa del Mundo masculina en 2018, la Liga Mundial en 2017, la FIH Pro-league, las eliminatorias olímpicas y otros. ¿El resultado? El equipo de hockey masculino obtuvo un bronce, y el equipo femenino terminó en un encomiable cuarto lugar en un juego al que la mayoría de la gente se había dado por vencida.

Los expertos dicen que siguiendo el ejemplo del libro de jugadas de Patnaik, otros políticos harían bien en centrarse en proporcionar instalaciones y respaldo financiero para los atletas talentosos en lugar de solo presentarse en las ceremonias de felicitación. Eso es especialmente importante porque muchas estrellas deportivas indias, las mismas personas que ganan la gloria para la nación, viven vidas penosas.

Por ejemplo, el actor de Bollywood R. Madhavan tuiteó que estaba sorprendido después de ver la casa de Manipur de la medallista de plata de los Juegos Olímpicos Mirabai Chanu en una foto donde se puede ver a la levantadora de pesas en una casa abarrotada comiendo en el suelo. Oye, esto no puede ser cierto. Estoy completamente perdido de palabras, tuiteó el actor.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Según una encuesta, India invierte 6 paise (o 6/100 de una rupia) por indio en deportes en comparación con las 6 rupias de China. En el presupuesto anual 2020-21, el gobierno gobernante de la NDA asignó $400 millones para deportes, alrededor de un 10 por ciento menos que el año anterior, a pesar de ser el año de los Juegos Olímpicos. Para una nación de 1.300 millones de habitantes, esta es una cantidad ridículamente baja, pero no sorprende si se tiene en cuenta que los deportes, especialmente los femeninos, nunca han sido una prioridad para el gobierno, dijo Amit Nautiyal, entrenador de fútbol de Punjab.

Nautiyal agregó que el país está más enfocado en deportes como el cricket, que lo convierte en un negocio lucrativo, en lugar de deportes menos rentables pero prometedores como el golf femenino, por ejemplo, donde la jugadora india Aditi Ashok se desempeñó muy bien, o vela y esgrima. donde las mujeres indias nuevamente mostraron una promesa notable a pesar de la falta de respaldo del gobierno.

Necesitamos no solo renovar nuestro modelo de gobernanza deportiva, sino también cambiar completamente nuestra mentalidad hacia los deportes si queremos tener un buen desempeño en el escenario mundial, aconsejó Nautiyal.

Como era de esperar, la escasez de finanzas e instalaciones ha afectado a muchos atletas indios. La madre de la atleta Dhanalakshmi Sekhar, de 23 años, quien perdió a su padre a una edad muy temprana, se vio obligada a trabajar como empleada doméstica en la pequeña aldea de Gundur en Tamil Nadu. Mirabai Chanu recolectó combustible de los bosques cercanos a su casa ya que su cocina no tenía estufa de gas.

La jugadora de hockey Neha Goyal, que vivía en una chabola cerca de un desagüe en Sonepat, en el estado norteño de Haryana, trabajaba junto a su madre en una fábrica local de bicicletas enderezando radios por unas 2.000 rupias al mes. Hoy, Goyal, de 24 años, es parte del equipo de hockey femenino indio de 16 miembros. El lanzador de jabalina y ganador de oro olímpico Neeraj Chopra, que vive en un pequeño pueblo en el estado norteño de Haryana, también es agricultor.

Tal vez una vez que los políticos indios aprendan a respetar y apoyar a los jugadores del país incluso entre competencias, sentirán la necesidad de poner solo las fotos de los atletas en vallas publicitarias celebrando sus victorias.

Ir arriba