La política de inmigración autodestructiva de Japón

A principios de 2021, Wishma Sandamali, estudiante de Sri Lanka de 33 años, murió mientras se encontraba en un centro de detención japonés. Sandamali, que llegó a Japón en 2017, había buscado protección contra la violencia doméstica, solo para ser arrestada y encarcelada por quedarse más tiempo que su visa de estudiante.

Mientras estaba en la Oficina Regional de Servicios de Inmigración de Nagoya, una condición estomacal inducida por el estrés contribuyó a que perdiera 44 libras. Sandamali estaba vomitando sangre antes de morir, según los informes, de emaciación.

Su final trágico no era inevitable; Los profesionales médicos habían aconsejado concederle la libertad provisional para aliviar su estrés. Pero las autoridades de inmigración ignoraron estas súplicas y le negaron atención médica.

En respuesta, un pequeño número de japoneses salió a las calles de Tokio y Osaka para manifestarse en contra de su trato, y una petición firmada por unas 93.000 personas exigió transparencia sobre las condiciones que llevaron a su muerte. Las imágenes publicadas recientemente mostraban claramente el deterioro físico de Sandamalis y que las autoridades no buscaban tratamiento, incluso cuando no respondía.

Los enfoques punitivos para gestionar la inmigración son condenatorios desde el punto de vista de los derechos humanos. Pero en Japón en particular, criminalizar a los solicitantes de asilo y estigmatizar la inmigración también está contribuyendo a una crisis existencial que comprende una población que envejece rápidamente, una fertilidad en declive y una economía en contracción.

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Problema de asilo de Japón

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando Japón pasó de ser un imperio multiétnico a un estado-nación con una población supuestamente homogénea, los extranjeros han estado sujetos a regímenes disciplinarios de persecución, deportación y encarcelamiento.

En las décadas de 1950 y 1960, por ejemplo, la policía japonesa se centró en los coreanos residentes en Japón durante mucho tiempo, que en ese momento eran 650.000. Tokio calificó a los coreanos como inasimilables. Las escuelas étnicas coreanas fueron cerradas a la fuerza, los hombres y mujeres coreanos fueron sometidos a prácticas de detención y registro, y el gobierno presionó a las familias coreanas para que se autodeportaran a Corea del Norte. Muchos de los que se fueron a la RPDC de Kim Il Sung nunca más se supo de ellos.

La muerte de Sandamalis, que la convirtió en la decimoctava extranjera en morir en un centro de detención de inmigrantes japoneses desde 2007, continúa un patrón histórico de negligencia maligna institucionalizada hacia los extranjeros no deseados. Las políticas de inmigración de Tokio ahora se caracterizan por la detención prolongada de solicitantes de asilo (más de un año en muchos casos) y tasas de aceptación de asilo lamentablemente bajas (0,4 por ciento de las solicitudes en 2019).

En 2019, Japón contribuyó con más de 125 millones de dólares a ACNUR, la agencia de la ONU encargada de proteger a los refugiados, colocándola entre los cinco principales donantes del mundo. Pero su humanitarismo de chequera está en desacuerdo con la realidad de que Japón rara vez acepta solicitudes de asilo.

En 2017, 19 000 personas solicitaron asilo en Japón, huyendo de la persecución, el conflicto y el hambre en lugares como Myanmar, Siria y Sri Lanka. Sin embargo, Tokio otorgó el estatus de refugiado a solo 20 solicitantes. El público japonés parece apoyar en gran medida un enfoque duro hacia los refugiados, y solo el 18 por ciento de los encuestados en una encuesta sobre inmigración y refugiados está de acuerdo en que los refugiados podrían integrarse con éxito en su país.

En resumen, Japón es una de las naciones menos amigables del mundo para los solicitantes de asilo. Y esto a pesar de una crisis demográfica que ya está impactando la realidad social y económica del país.

Bomba de relojería demográfica de Japón

Japón está experimentando una crisis. Con una mediana de edad de 48,4 años, su población es la más envejecida del mundo. En las tiendas de todo el país, los pañales para adultos se venden ahora 2,5 veces más que los pañales para bebés.

También es un país que se está reduciendo, con una población de 127 millones que se espera que se contraiga en más de una cuarta parte para 2065.

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Estos cambios demográficos tendrán impactos sociales y económicos dramáticos. Menos japoneses podrán y estarán dispuestos a trabajar. Aquellos que continúen en la fuerza laboral probablemente serán mayores, menos productivos y se mantendrán firmes en los trabajos que de otro modo podrían ceder a los trabajadores más jóvenes.

Una población que envejece también significa un mayor porcentaje de la sociedad que depende del cuidado de los ancianos. La enfermería geriátrica especializada es costosa. Japón ya depende de los trabajadores inmigrantes para ocupar puestos de trabajo en los sectores agrícola, manufacturero y de cuidados poco atractivos para los jóvenes japoneses. A medida que crece la necesidad de atención médica, también lo hará la demanda de cuidadores, técnicos médicos y enfermeras poco calificados o semicalificados. Inevitablemente, la demanda de trabajadores para ocupar puestos no deseados deberá satisfacerse aumentando la mano de obra migrante.

Entonces, ¿cuánto tiempo puede esperar Japón para proporcionar la solución a su crisis demográfica?

Ciertamente, Tokio aún no parece estar lista para recurrir a trabajadores inmigrantes al nivel requerido para marcar una diferencia en las vidas de los ancianos japoneses. Los formuladores de políticas están buscando alternativas que incluyen alentar a las mujeres a ingresar a la fuerza laboral en mayor número. Es posible que más mujeres trabajando en trabajos antes dominados por hombres aumenten los ingresos fiscales y fomenten el crecimiento económico. Pero también es posible que más mujeres en roles de sostén del hogar puedan contribuir aún más a la baja tasa de fertilidad del país y al declive económico a largo plazo.

Otra posible solución es la introducción de trabajadores robóticos para realizar funciones básicas de atención a pacientes geriátricos. Pero si bien los primeros estudios informan que los robots pueden aliviar algo de la soledad en los adultos mayores, no están diseñados para reemplazar a los cuidadores humanos que son capaces de realizar una variedad de tareas de cuidado importantes además del entretenimiento básico.

Lo que nos lleva al círculo completo. Sin cambios definidos en el nivel de políticas, es probable que la sociedad envejecida de Japón continúe con su declive económico y contracción demográfica. Lo que esto significa para el futuro del país aún está por verse, pero los expertos advierten sobre una bomba de relojería que está en la cuenta regresiva hacia el colapso financiero.

Tampoco está claro cómo afectarán estos cambios demográficos a la seguridad nacional, y algunos predicen un renacimiento de la seguridad, que comprenderá un ejército más robusto y capaz. Otros señalan que una población que se reduce y envejece inevitablemente remodelará las estrategias de seguridad; Tokio ha incumplido sus objetivos de reclutamiento militar todos los años desde 2014.

Las contradicciones quedan al descubierto cuando, por ejemplo, Tokio anuncia medidas diseñadas para atraer a trabajadores jóvenes, poco calificados y semicalificados a los sectores de la agricultura, la construcción y la hostelería en las zonas rurales de Japón. Al mismo tiempo, hombres y mujeres como Wishma Sandamali están sujetos a un trato más apropiado para delincuentes que para alguien que intenta escapar de una relación abusiva.

¿Nunca más?

En última instancia, las soluciones políticas futuras deberán alentar un cambio en las actitudes sociales hacia la inmigración. Ya sea que se trate de estudiantes internacionales, trabajadores migrantes poco calificados o solicitantes de asilo, la detención a largo plazo de ciudadanos extranjeros que enfrentan la deportación no debería ser aceptable.

El 5 de diciembre, el día que habría sido el cumpleaños de Sandamali, los dolientes se reunieron en el Templo Myotsuji en la prefectura de Aichi para celebrar su vida. Sosteniendo los restos de Sandamalis, su hermana Poornima se lamentó: Si estuviera viva, hoy habría sido un día feliz y agradable. Me gustaría que algo así nunca volviera a suceder.

Los derechos humanos de los migrantes deben ser protegidos, y las muertes de migrantes bajo el cuidado del estado no deben considerarse negocios como de costumbre. Pero dado que es probable que aumenten las solicitudes de asilo a medida que retrocede la pandemia, y sin cambios firmes en el horizonte con respecto a la política de refugiados japonesa, no hay garantía de que Sandamalis sea la última muerte bajo custodia.

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