La política cero covid de China para renovar la congestión del puerto de la costa oeste de los Estados Unidos

¿Recuerda la acumulación de contenedores en espera de ser descargados en los puertos de Los Ángeles y Long Beach de los Estados Unidos el año pasado? Eso volverá a suceder debido a la política COVID de tolerancia cero de China, que ha ralentizado enormemente la descarga de contenedores en los puertos de Shanghái, así como la producción nacional para exportaciones. Una vez que se levante el bloqueo y la actividad económica vuelva a cobrar vida, surgirá una acumulación de productos de los pedidos acumulados en los Estados Unidos.

Los gerentes de la cadena de suministro ya están experimentando escasez de productos provenientes de China, particularmente en los sectores de electrónica, automotriz y semiconductores. Estados Unidos importa cerca del 20 por ciento de todos los productos y el 35 por ciento de la electrónica de China. La Cámara de Comercio de la Unión Europea en China envió una carta a los funcionarios chinos pidiéndoles que reconsideren la política de tolerancia cero contra el COVID-19 debido a las graves interrupciones en las cadenas de suministro europeas. Los retrasos en el transporte marítimo a las principales ciudades europeas se habían más que duplicado incluso antes de que comenzara el cierre de Shanghái.

Cientos de portacontenedores y graneleros esperan para descargar en el puerto de Shanghái, mientras que las compañías aéreas han anunciado numerosas cancelaciones. La actividad de camiones en China se ha desacelerado, ya que los camioneros enfrentan la posibilidad de una cuarentena o bloqueo en la carretera. Los camioneros y trabajadores también han sido sometidos a pruebas masivas de COVID-19. Ahora, no hay suficientes camioneros para llevar los productos terminados a los puertos o las materias primas a las fábricas.

Los contenedores vacíos están a la espera de que los camioneros los lleven a los fabricantes del interior para que los llenen y los envíen de vuelta para la exportación o la venta nacional. En algunos lugares donde las fábricas permanecen abiertas, los trabajadores duermen en el lugar y producen bienes, muchos de los cuales se almacenan en almacenes hasta que se reanuden los horarios normales de transporte. En el otro lado del mundo, EE. UU. está experimentando un exceso de contenedores vacíos, lo que resulta en una disminución de los precios de algunos contenedores.

Esto pronto cambiará. Se espera que se produzca un aumento en las importaciones a los Estados Unidos desde China en junio o julio, lo que creará una vez más congestión en los puertos del sur de California, que experimentaron un pico de congestión por última vez en enero. Long Beach y el puerto de Los Ángeles importan alrededor del 40 por ciento de todos los productos en contenedores a los EE. UU. Es probable que el aumento abrume a los puertos de la costa oeste, que finalmente han vuelto a su rendimiento normal.

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Además, los almacenes se encuentran actualmente a plena capacidad y los ferrocarriles de conexión ya se encuentran colapsados ​​debido a la falta de equipos. Las negociaciones laborales entre los trabajadores portuarios de la costa oeste y los transportistas marítimos y los operadores portuarios pueden afectar aún más a los puertos occidentales.

Cerca de la temporada navideña del año pasado, las terminales marítimas se encontraron operando a más de su capacidad máxima. Esto se debió a un aumento tanto en la demanda como en la oferta. En la actualidad, aunque muchos minoristas han restaurado su inventario a niveles normales, existe el temor de que la escasez de componentes o productos terminados afecte tanto a los minoristas como a los productores en los Estados Unidos en cuestión de semanas. Los importadores se han enfrentado a numerosas conmociones en los últimos años, creadas por la guerra comercial entre China y EE. UU., COVID-19 y ahora la guerra entre Rusia y Ucrania.

Además, es probable que otro aumento en la actividad portuaria desencadene una escasez continua en la capacidad de transporte por carretera debido a la falta de conductores de camiones. Aunque Estados Unidos ha luchado con este problema durante algún tiempo, la escasez de camioneros ha entrado en una etapa de crisis. Se estima que a Estados Unidos le faltan unos 80.000 conductores.

Para evitar que esta interrupción interrumpa sus cadenas de suministro, algunas empresas buscan trasladar las cadenas de suministro fuera de China. FreightWaves ha notado un gran aumento en las solicitudes de modelado de carga para empresas que buscan reubicar la producción. Las ubicaciones de abastecimiento alternativas en Asia incluyen Vietnam y Malasia. Al menos a corto plazo, muchos importadores estadounidenses simplemente tendrán que soportar otra interrupción en las cadenas de suministro globales.

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