La pena de muerte por violación: una lotería letal ineficaz en el sur de Asia

A pesar de los severos castigos impuestos en muchos países del sur de Asia, la violencia sexual es endémica en la región. Afganistán, Bangladesh, India y Pakistán tienen la pena capital para algunas formas de violación, como la violación de un menor o la violación en grupo.

En los últimos meses se han producido protestas generalizadas contra las violaciones en India, Maldivas, Pakistán, Bangladesh y Nepal. En octubre de 2020, el gobierno de Bangladesh aprobó medidas para permitir la pena de muerte por condenas por violación, tras semanas de protestas. Los legisladores en Nepal están contemplando lo mismo después de los renovados llamados públicos para colgar al violador.

Sin embargo, la pena de muerte puede no ser efectiva para disuadir la violencia sexual. Muchos estudios no han encontrado pruebas concluyentes de que la amenaza de la pena capital frene los delitos, lo que lleva a los activistas a preguntarse si vale la pena los costos excesivos, los riesgos de error, la incertidumbre de la ejecución y otros problemas inherentes a la pena de muerte.

En algunos casos, la pena de muerte incluso disuade de condenas y denuncias. Las tasas de condena por violencia sexual ya siguen siendo abismalmente bajas en la mayoría de los países del sur de Asia. Entre los hombres de Bangladesh que admitieron haber cometido una violación, el 88 por ciento de los encuestados rurales y el 95 por ciento de los encuestados urbanos dijeron que no enfrentaron consecuencias legales, según una encuesta de las Naciones Unidas.

A principios de este año, IndiaSpend descubrió que hubo un aumento del 53 % en las sentencias de pena de muerte en India, de 121 en 2017 a 186 en 2018. Una gran parte de estas sentencias fueron por asesinato que involucraba delitos sexuales, casi el 53 % en 2019. Sin embargo, en general las tasas de condena por delitos de violación han disminuido constantemente desde 2007 y alcanzaron un mínimo histórico del 18,9 por ciento en 2016, por debajo del 27 por ciento en 2006, según un estudio. Esto a pesar de un aumento en la denuncia y el registro de casos de violación durante el mismo período.

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¿Quién va a detener el uso arbitrario y misógino de esta ley? ¿Podemos realmente esperar que los tribunales judiciales que obligan a las víctimas de violencia sexual a casarse con sus perpetradores o atarles rakhis (un hilo que simboliza una relación hermano-hermana) para obtener una fianza actúen en el mejor interés de las víctimas?

En Pakistán y Bangladesh, los acusados ​​han salido libres por falta de pruebas o porque la policía dudaba incluso en registrar casos de violación en grupo, dado que significaría la pena de muerte para un grupo de hombres, informa la BBC.

El subregistro de casos de violación es omnipresente en la región, en gran parte debido al estigma social dual de vergüenza y deshonor asociado con las víctimas de violación en todo el subcontinente. En algunos casos, los miembros de la familia llegan incluso a asesinar a la sobreviviente para aliviar la vergüenza asociada con la violación.

La pena capital podría reducir aún más las denuncias de violencia sexual debido a la carga adicional para la víctima de enviar a alguien a su muerte a sabiendas, especialmente porque, en la mayoría de los casos, la víctima suele conocer al acusado. En el 94,6 por ciento de los casos de violación registrados en India, el sobreviviente conocía al violador, según la Oficina Nacional de Registros Criminales. En las sociedades del sur de Asia, donde el honor familiar es primordial, las familias pueden presionar a los sobrevivientes para que no denuncien la violencia perpetrada contra ellos.

La pena capital también podría resultar letal para los supervivientes. El miedo a una sentencia de muerte puede llevar a los perpetradores a matar a las víctimas o dejarlas incapaces de reconocer al perpetrador, destruyendo toda evidencia de su crimen.

Otorgar la pena de muerte a los violadores refuerza muchas de estas nociones patriarcales de pureza sexual, honor y la idea de que la violación es un destino peor que la muerte. Culpar a las víctimas está muy extendido en todo el subcontinente. Recientemente, el oficial de policía de alto rango de Lahores se apresuró a culpar a la víctima de violación, una madre que fue violada en grupo en la autopista frente a sus dos hijos después de que su automóvil se averiara, por no tomar una carretera más transitada y salir por la noche.

Por último, los sistemas penales a menudo reflejan los sesgos de una sociedad. Existe evidencia considerable de que tales leyes pueden apuntar desproporcionadamente a los sectores más débiles de la sociedad mientras brindan impunidad a los ricos y políticamente conectados.

Como se ve en países como Estados Unidos, los hombres de comunidades minoritarias constituyen un número desproporcionado de reclusos condenados a muerte. En India, un estudio encontró que tres de cada cuatro presos condenados a muerte pertenecen a minorías religiosas o castas inferiores y casi el 75 por ciento se consideraban poblaciones económicamente vulnerables en función de sus ocupaciones y posesión de tierras.

Esta impunidad de la clase dominante y el privilegio de casta se mostró en su totalidad en India hace unas semanas cuando un líder político y exmiembro de la asamblea legislativa estatal del gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) exigió justicia para los hombres de casta superior acusados ​​de violación en grupo y asesinato de una mujer dalit en Hathras, Uttar Pradesh. El ministro principal de Uttar Pradesh, Adityanath, también describió el horrible incidente como una conspiración internacional, y otros líderes políticos del grupo nacionalista hindú, incluidos Bajrang Dal, Rashtriya Swayamsevak Sangh y Karni Sena, así como el BJP, organizaron una manifestación en apoyo de los perpetradores. acusado de la brutal violación en grupo.

Mientras tanto, la familia de la víctima estuvo rodeada por la policía durante días y el cuerpo de la víctima fue quemado en medio de la noche por la policía sin el consentimiento de su familia. Después de que la Oficina Central de Investigaciones (CBI), la principal agencia de investigación de la India, se hizo cargo del caso, encontró a los cuatro hombres de casta superior culpables de violación en grupo y asesinato.

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La pena de muerte es simplemente una venganza a corto plazo disfrazada de justicia. Desvía la atención del fracaso de la sociedad y las instituciones que permite que la epidemia de violación persista en la región. Distrae de la baja denuncia de violencia sexual, las bajas tasas de condena, la impunidad de los perpetradores sexuales y la misoginia de los sistemas judiciales regionales.

En pocas palabras y haciéndome eco de innumerables feministas antes que yo, la certeza del castigo es un disuasivo mucho mejor para la violación que la severidad del castigo.

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