La obsesión anti-Vietnam de Camboya

El 21 de junio de 2015, un contingente mixto de soldados y policías descendió sobre el pueblo de Areyksat en la provincia de Kandal para retirar por la fuerza 55 casas flotantes y 10 casas en las orillas del río. A diferencia de otros desalojos violentos que están lejos de ser raros en Camboya, la lógica de la expulsión no fue para dar paso al desarrollo o la infraestructura, sino por razones ambientales. Las personas, todas de etnia vietnamita, supuestamente estaban contaminando el área, lo que, según las autoridades locales, afecta la belleza local y el turismo nacional e internacional. Esa noche, en uno de los muchos canales de noticias a favor del Partido del Pueblo Camboyano (CPP), los presentadores de noticias presentaron alegremente la historia y señalaron que los inmigrantes ilegales deben respetar el estado de derecho y que se debe elogiar a las autoridades locales por proteger el medio ambiente. Incluso agregaron [incorrectamente] que varios de los desalojados habían sido deportados a Vietnam con sonrisas triunfantes.

Dos semanas después, esta pequeña comunidad vietnamita estaba pensando adónde ir cuando un gran grupo de estudiantes flanqueados por funcionarios del gobierno llegaron para limpiar el área y recogieron basura. Citaron la necesidad de que los ciudadanos protejan y limpien el medio ambiente. En una escena extraña, los estudiantes ambientalistas se unieron a los soldados para limpiar el medio ambiente local (lo que en realidad equivalía a un desalojo directo), ante las miradas atónitas de los desalojados recientemente.

No era la primera vez que esta comunidad vietnamita había sido expulsada de la tierra que consideraban su hogar, ya que a principios de la década de 1990 se habían visto obligados a trasladarse varias veces. Aunque la mayoría de los miembros de la comunidad nacieron en Camboya, sin la debida identificación tenían pocas vías para impugnar el desalojo.

En Siem Reaps Chong Kneas, las aldeas flotantes vietnamitas han sido aisladas de la tierra por el establecimiento del puerto de botes Sou Ching, que gestiona los 3000 a 4000 turistas por mes que vienen a visitar el famoso lago Tonle Sap de Camboya. Desde la construcción del puerto en 2008, las aldeas flotantes vietnamitas han sido sistemáticamente excluidas de los beneficios del aumento de los flujos turísticos. El puerto se construyó con la premisa de que limpiaría y desarrollaría el área. La aldea flotante, que la industria del turismo pinta como una experiencia pintoresca y exótica de la vida fluvial para el consumo turístico, es en realidad un grupo muy vulnerable de apátridas que están literalmente relegados al agua y en gran medida excluidos de la tierra.

En Kompong Chnang, las autoridades provinciales armadas con planes maestros para limpiar la ciudad están en proceso de desalojar a alrededor de 1000 personas de etnia vietnamita bajo la premisa de que están degradando y contaminando la frágil ribera. Desde el año 2000, las aldeas flotantes vietnamitas han subido y bajado por el río Tonle Sap, siendo expulsadas y desalojadas por las autoridades bajo el pretexto de la protección del medio ambiente.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

En agosto, Radio Free Asia informó que en Kratie las autoridades finalmente estaban formulando un plan para limpiar la orilla del río (a lo largo del Mekong) y, en particular, lidiar con los residentes vietnamitas no regulados y contaminantes que se han instalado a lo largo del río. (En realidad, los pueblos de pescadores también están compuestos por inmigrantes khmer y cham. Algunos, como Kompong Luong en Pursat, son mixtos, mientras que los de Kompong Chnang y Siem Reap tienden a estar más segregados).

Claramente hay puntos en común entre estas historias. Los vietnamitas que viven en el agua se encuentran en una posición cada vez más tenue en la confluencia de la apatridia, la dependencia de la pesca para ganarse la vida, la falta de cualquier reclamo legal sobre los lugares en los que residen, el aumento de la gestión estatal de estos lugares que antes no estaban regulados y, por supuesto, un sentimiento público generalizado que busca escudriñar la presencia de personas de etnia vietnamita que viven en territorio camboyano.

A diferencia de los desalojos en entornos urbanos o de los pobres de las zonas rurales, estos desalojos pasan en gran medida desapercibidos y sin comentarios. Las ONG no acuden en masa a la causa de los pobres vietnamitas desalojados. No se hacen protestas coloridas, no vienen medios internacionales a documentar su situación. La gente de la radio jemer no exige justicia con enfado. Los académicos que trabajan en desalojos los ignoran en gran medida. Los vietnamitas que hablan no se convierten en nombres familiares. En la mayoría de los casos, aceptan discretamente las órdenes de desalojo y siguen adelante.

Mi objetivo al mencionar estos pequeños fragmentos que, por supuesto, carecen por completo de complejidad no es tratar de forjar a los viet-camboyanos como el último grupo vulnerable para que las ONG o los investigadores los victimicen (otro grupo para agregar a la lista aparentemente interminable de Camboya). vulnerable). Más bien, es para llamar la atención sobre una manifestación de un eje central de la política camboyana que sigue siendo en gran medida poco estudiada y poco discutida: la postura de los vietnamitas como una amenaza territorial para el futuro de la comunidad jemer. Mi objetivo al plantear este tema en un momento en que Camboya está plagada de problemas aparentemente mucho mayores es llamar la atención sobre la forma en que diversos problemas dentro de Camboya continúan siendo articulados en relación con una profunda sospecha y odio hacia los vietnamitas. Actualmente, Camboya se encuentra en una coyuntura crítica antes de las elecciones de 2018 y, si bien la democracia, los derechos humanos, la gobernabilidad y la legitimidad serán aspectos centrales tanto del análisis como del activismo, pocos están dispuestos a reconocer cuán profundamente el sentimiento antivietnamita ha saturado la política camboyana. .

Todo el mundo tiene derecho a un poco de fascismo

Al comparar el estado colonial y el estado poscolonial, una de las características desafiantes clave de este último es que la autoridad y el derecho soberano de tratar brutalmente a las poblaciones no deseadas consideradas fuera de la comunidad política se confían por completo al estado poscolonial. Los estados pequeños como Camboya pueden estar bajo una enorme presión para entrar en acuerdos comerciales bilaterales y multilaterales, que mutilan severamente las nociones de soberanía; pueden verse obligados a participar en programas largos y vagos de construcción de la democracia y buen gobierno; pueden tener sus burocracias enteras construidas y entrecruzadas con ONG extranjeras, expertos en desarrollo y consultores extranjeros; pueden estar bajo presión para otorgar grandes extensiones de tierra a inversionistas extranjeros; recrear partes del país como un gran parque de diversiones para el placer de los turistas extranjeros; para celebrar ola tras ola de ONG extranjeras y humanitarios que realizan proyectos de desarrollo banales y mal pensados; incluso al aceptar refugiados no deseados de países más grandes. Pero lo único que nunca se puede quitar es el nacionalismo y el sueño de la soberanía. Camboya puede ser un estado pobre, económica y políticamente marginado que ha sido colonizado por tailandeses, vietnamitas y franceses (y la comunidad internacional a través de ONG y donantes), pero en el sistema actual, incluso los estados pequeños pueden gobernar despóticamente sobre sus territorios y poblaciones. necesitando sólo citar la soberanía.

El sueño colonial de resucitar una cultura antigua en declive, de restaurar viejos límites territoriales, de tener un control absoluto de quién puede (y quién no) permitir cruzar las fronteras y restaurar el poder político a la legítima clase gobernante jemer está vivo y bien en la Camboya moderna. Aunque los camboyanos suelen ser vistos en los medios de comunicación internacionales y en la investigación académica como víctimas del Jemer Rojo, de un régimen cleptocrático, del abuso de la tierra, de la desigualdad de género y del cambio climático, Camboya, al igual que cualquier otro país real, es también el hogar de anti- movimientos populistas de inmigrantes, racismo e intolerancia. Y aquí está una de las cosas más atractivas del ultranacionalismo: la gente puede ser analfabeta y estar excluida de una educación decente, de la atención médica, del trabajo digno, del botín de la cleptocracia, pero lo único en lo que todos pueden participar es en el nacionalismo. No es necesario ser educado o ser parte de la élite para unirse al odio a los vietnamitas.

Los bosques pueden caer, los sin tierra pueden aumentar día a día, los abandonados por el estado pueden participar en trabajos cada vez más precarios y peligrosos, sin embargo, siempre parece ser que los problemas relacionados con la inmigración y la eliminación de la influencia vietnamita extranjera de las estructuras gubernamentales hacen que el sentimiento público permanezca obsesionado. al. La idea de que Vietnam y, más específicamente, los vietnamitas son la causa principal de los problemas de Camboya es tan generalizada y omnipresente que tal sentimiento se puede encontrar entre las ONG progresistas, los activistas forestales, las autoridades locales, los activistas de la tierra, los ricos y la élite gobernante por igual.

Cuando el popular analista político Kem Lay fue trágicamente asesinado a tiros en Phnom Penh el mes pasado, los espectadores desconsolados, cautelosos de que la policía interfiriera con evidencia crucial, intentaron evitar que un oficial moviera el cuerpo. Sin embargo, lo que fue extraño fue la decisión de la multitud enojada de gritar yuon (un término despectivo para los vietnamitas) a la policía, acusándolos de ser vietnamitas. Cómo pudieron decidir tan rápida y unánimemente sin ninguna evidencia particularmente convincente que el oficial era vietnamita únicamente sobre la base de que estaba haciendo algo que se consideraba profundamente amenazante para un querido héroe jemer dice mucho sobre las ideas comunes de los vietnamitas. Tal acusación proveniente de multitudes enojadas está lejos de ser poco común durante las protestas de 2014, los manifestantes en Freedom Park se burlaron de los guardias de seguridad llamándolos yuon por una razón similar (aunque en realidad eran jemeres), lo que a su vez provocó una respuesta violenta. En más de una ocasión, una acusación de este tipo ha dado lugar a palizas en grupo que incluso han matado al acusado, o al saqueo de propiedades por el único motivo de que los propietarios eran vietnamitas.

Lo más inquietante es que no son solo las multitudes enojadas o los manifestantes quienes tienen tales puntos de vista. La sospecha, incluso el odio absoluto hacia los vietnamitas, no es poco común dentro de los círculos activistas y las ONG progresistas. En múltiples ocasiones he visto al personal de una ONG jemer que trabaja en organizaciones que están a la vanguardia de la tierra, los recursos naturales y los derechos humanos participando en diatribas dirigidas a los vietnamitas sin ser desafiados. O recientemente, durante un viaje a Prey Lang con activistas forestales, me vi obligado a soportar una larga pero tediosa diatriba de un joven activista forestal con vínculos con la Madre Naturaleza y parte del grupo de jóvenes analistas políticos de Kem Leys sobre cómo los vietnamitas son la verdadera causa de Los bosques mal gestionados de Camboya. Incluso en Politikocoffee, un foro semanal creado por jóvenes liberales y blogueros camboyanos, sigue siendo casi imposible tener una conversación sobre el tema de los vietnamitas en Camboya sin evocar sentimientos nacionalistas y fuertes emociones sobre los vietnamitas que cruzan ilegalmente la frontera.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El problema aquí es que el ultranacionalismo ha colonizado silenciosamente la oposición emergente al régimen actual. Tan arraigada está la idea de que el régimen actual es un títere vietnamita (es decir, se opone por excelencia a los jemeres) que la oposición al régimen de Hun Sen y la oposición a los vietnamitas suelen ser la misma cosa. Los camboyanos giran hacia China, sin mencionar el colonialismo francés, el colonialismo de las ONG, el papel de China durante el período de los Jemeres Rojos, las invasiones históricas tailandesas y el hecho de que Camboya en realidad ganó tierras del reino de Champassak en el sur de Laos son todos ignorados. En cambio, un discurso político persistente traza una línea aparentemente innegable entre la pérdida de la tierra ancestral jemer (la tierra de Kampuchea Krom en el delta sur vietnamita, la isla de Koh Tral frente a la costa de Kampot y, más recientemente, un área mucho más pequeña de tierra en disputa a lo largo del este frontera) y el régimen respaldado por los vietnamitas posteriores a los Jemeres Rojos y los problemas más recientes de corrupción y mala gestión de los recursos naturales. Esta seductora tesis simple parece estar siempre al acecho bajo la superficie del sentimiento popular ¿por qué Camboya es pequeña? Yuon! ¿Por qué Camboya es pobre? Yuon! ¿Por qué se gestionan mal los bosques y los recursos naturales? ¡Tú! ¿Por qué tengo dolor de estómago? Yuon!

¿Importan las vidas de los vietnamitas?

Ha habido algunos medios de comunicación en inglés sobre el Partido de Rescate Nacional de Camboya y, en particular, la explotación del sentimiento antivietnamita por parte de Sam Rainsy y Kem Sokha. Pero es importante señalar que el sentimiento anti-vietnamita va mucho más allá del CNRP. El líder del Partido Liga por la Democracia, Khem Veasna (que obtuvo poco más del 1 por ciento de los votos en las elecciones de 2013, para convertirlo en el cuarto partido más grande) es conocido por sus extrañas peroratas antiinmigrantes (siempre dirigidas únicamente a los yuon) que harían Donald Trump avergonzado. El reciente ascenso del Partido del Poder Jemer Soun Serey Rathas se basa explícitamente de manera similar en expulsar a los jóvenes de Camboya. Incluso Som Sovanara, un exsoldado exiliado de la RCAF que ha pedido el derrocamiento de las fuerzas armadas de Canadá, siempre enfatiza la urgencia de liberar a los camboyanos del régimen títere vietnamita.

No hay nada nuevo en esto: la persecución y la utilización violenta de chivos expiatorios de los vietnamitas ha sido el pilar de la política camboyana desde el régimen de Lon Nol en la década de 1970. Las masacres violentas de vietnamitas en 1970 a manos de Lon Nol, que los camboyanos lograron olvidar colectivamente casi por completo, fueron notables por el hecho de que el general Lon Nol pudo explotar el sentimiento antivietnamita para disminuir el resentimiento masivo por el hecho de que para los primera vez en 1.000 años la amada monarquía había sido eliminada. Así también, nuevas investigaciones y especialmente nuevas pruebas que aparecen en el tribunal de los Jemeres Rojos muestran al régimen de los Jemeres Rojos no solo como una máquina de matar autodestructiva paranoica, sino como un régimen cuya caída final y matanzas masivas resultaron del objetivo profundamente biopolítico de sistemáticamente eliminando el carácter vietnamita de la comunidad política camboyana. No se cree que haya sobrevivido ni un solo vietnamita que se quedó en Camboya durante el régimen de Kampuchea Democrática y es por esta razón que el término genocidio se utiliza en relación con los regímenes que purgan a los vietnamitas.

Sin embargo, está claro que el sentimiento público camboyano, que ha sido apoyado por los medios internacionales, está luchando por reconocer el sufrimiento de los grupos no jemeres durante este tiempo y el papel que desempeñó el ultranacionalismo en la perpetuación de la violencia. Que la gente todavía pueda salirse con la suya afirmando que el salvajismo de los Jemeres Rojos se debió de alguna manera a la infiltración vietnamita es absurdo no solo porque este es el mismo discurso que los propios KR usaron para eliminar violentamente a los elementos extranjeros, sino porque niega totalmente la violencia contra los vietnamitas.

Contrariamente al sentimiento popular, también se podría argumentar que la década de 1990 fue una era importante que normalizó la marginación y el odio hacia los vietnamitas en la política camboyana. Un tropo popular de los políticos de la oposición y los analistas políticos es que el régimen posterior a KR marcó el comienzo de una inmigración masiva de vietnamitas bajo la tutela primero del ejército vietnamita y luego del régimen de Hun Sen. Este no es el lugar para debatir estas afirmaciones que generalmente van acompañadas de exageraciones, emociones embriagadoras, fervor nacionalista y racismo directo (ver aquí, sin embargo, para una buena discusión). Como la mayoría de los problemas en Camboya, Hun Sens CPP tenía un interés político en diferir y no promover discusiones o políticas sensatas sobre los vietnamitas en Camboya, lo que esencialmente permitió que todos los que se oponían al CPP monopolizaran el tema. Sin embargo, incluso entonces se promulgaron progresivamente una serie de leyes que excluían cada vez más a los camboyanos vietnamitas y los convertían en apátridas y privados de sus derechos. También hubo numerosos intentos dirigidos por el estado para tomar medidas enérgicas contra la inmigración vietnamita en Phnon Penh y sus alrededores, lo que simplemente resultó en más desalojos de camboyanos vietnamitas.

En el caos y la violencia de los años 90, cuando las fuerzas de la ONU (APRONUC) intentaron torpemente unir un acuerdo de paz y colocar a Camboya en su experimento democrático, la violencia hacia los vietnamitas y su exclusión política se normalizaron en medio de puntos de vista antivietnamitas cada vez más extremistas. No solo los Jemeres Rojos, sino también otras fuerzas no gubernamentales, como FUNCINPEC y KPLNF, eran virulentamente antivietnamitas. La masacre de 33 vietnamitas de los Jemeres Rojos en 1993 en Siem Reaps Chong Kneas no solo fue notable por su brutalidad (el asesinato de hombres, mujeres y niños desarmados) sino por el hecho de que ninguna de las facciones políticas demostró simpatía por las víctimas y no pudo incluso salió a pedir que se detuviera la inmigración vietnamita en los días posteriores (a pesar de que todas las víctimas nacieron en Camboya). Así también, un feroz ataque a una aldea flotante vietnamita en Kompong Chnang en 1998 nunca vio justicia para las víctimas de la masacre (a pesar de que los perpetradores reconocieron públicamente su participación, ahora están en la RCAF) y el evento se ha olvidado en gran medida. por el público Tales ataques contra los vietnamitas fueron comunes durante la década de 1990. Solo en 1992 y 1993, 130 vietnamitas murieron y 75 resultaron gravemente heridos en ataques raciales en Camboya (no todos fueron cometidos por los jemeres rojos). Compare esto con el ataque de 1997 contra el mitin del Partido Nacional Khmer Sam Rainsys, que resultó en la muerte de entre 16 y 20 personas y que ha sido inmortalizado en el discurso público.

El famoso analista político e investigador independiente Kem Lay, quien fue trágicamente asesinado a tiros en el centro de Phnom Penh el mes pasado, es quizás una buena medida de las opiniones políticas contemporáneas sobre los vietnamitas en Camboya. Los análisis de Kem Lay, que se transmitían con frecuencia en Radio Free Asia y Voice of America, eran notables por el hecho de que podían vincular casi cualquier tema con los vietnamitas y, de hecho, era raro que Kem Lay no mencionara a los vietnamitas en uno de sus charlas Aunque valiente, directo al grano y refrescantemente desdeñoso del tipo de enfoques burocráticos y gubernamentales que generalmente dominan las discusiones sobre los principales problemas en Camboya, su investigación apenas fue estructurada o crítica. En algunos casos, simplemente deambulaba por Tonle Sap o Phnom Penhs Chbar Apov, tomando nota de los hablantes de vietnamita como si fuera evidente que residen ilegalmente en Camboya y deberían ser deportados. A menudo hablaba de la inmigración vietnamita como una enfermedad que afectaba a los camboyanos. Su tesis de cinco puntos sobre cómo los vietnamitas están destruyendo Camboya fue una pieza cansada y objetivamente incorrecta que solo despertó mitos racistas. Su campaña de 100 días se estructuró de manera similar en torno a alentar a los camboyanos a observar y registrar casos de vietnamitas que colonizaron Camboya. Sus fábulas y charlas de aldea estaban llenas de referencias sutiles pero obvias para los hablantes de khmer sobre Vietnam tratando de tragarse a Camboya y de esta manera perpetuó y explotó una ignorancia generalizada hacia los vietnamitas (y más ampliamente una idea errónea sobre la relación contemporánea entre vietnamitas y camboyanos). ).

Que su legado de investigación ahora se presente como un ejemplo para la juventud camboyana es extremadamente inquietante y sugiere que pasará mucho tiempo antes de que se puedan llevar a cabo conversaciones públicas más razonables y sensatas sobre el tema. También es notable que los medios de comunicación ingleses no hayan captado por completo no solo los matices de su legado, sino también su obsesión antivietnamita bastante flagrante. Mientras tanto, estaciones de radio populares como Radio Free Asia y Voice of Democracy promueven descaradamente sus puntos de vista anti-vietnamitas, aunque la creciente popularidad de analistas más medidos como Meas Ny es una señal positiva.

Volviendo a los fragmentos de desalojos vietnamitas con los que comenzó este ensayo, también debe cuestionarse hasta qué punto las ONG, los donantes y los consultores y expertos extranjeros que están tan presentes en Camboya también han ignorado el problema de la marginación vietnamita. Durante el período de la APRONUC, la ONU no solo no pudo brindar protección a los vietnamitas desde el punto de vista logístico, sino que tampoco estuvo dispuesta a abordar políticamente la violencia contra los vietnamitas. Más recientemente ha habido un silencio ensordecedor por parte de grandes ONG y donantes que han mostrado su voluntad de involucrarse en casi todos los aspectos del desarrollo de Camboya, desde cómo defecan las personas de las zonas rurales hasta lo que piensan sobre el cambio climático.

Tome los desalojos mencionados anteriormente alrededor del Tonle Sap y el Mekong. Las principales ONG de derechos humanos de Camboya, CCHR, LICHADO y ADHOC, han estado inquietantemente calladas sobre todos estos desalojos. Para la mayoría de las ONG y la comunidad de desarrollo internacional que opera en Camboya, los problemas que enfrentan los vietnamitas apátridas de Camboya y la posibilidad muy real de violencia hacia ellos no se registran como un problema en absoluto. Sin embargo, como señaló recientemente el analista político Ou Virak, como una de las pocas personas que critica públicamente el sentimiento antivietnamita en la política camboyana, las teorías antivietnamitas son populares entre la gente, y todo el mundo lo sabe.

Hay tensiones evidentes y crecientes antes de las elecciones de 2018 en Camboya. Es más que probable que el régimen del CPP no pueda asegurar el patrocinio masivo de votantes que necesita para ganar una elección. La pregunta es ¿cómo reaccionará? Es difícil no ver asesinatos políticos como el de Kem Ley como un mensaje claro para la población de que el miedo y la violencia siguen siendo mecanismos importantes de control. El reciente uso kafkeriano de los tribunales y la ley para suprimir la disidencia también demuestra la continua dependencia del CPP del uso de aparatos estatales para sofocar la oposición. También hay indicadores inquietantes de que RCAF podría emplearse para protegerse contra lo que considera una amenaza para el gobierno y el CPP, lo que ciertamente no tendría precedentes.

Sin embargo, el otro riesgo del que nadie habla es que la creciente insatisfacción y oposición al régimen se exprese a través de la retórica anti-vietnamita, como ha ocurrido en todas las elecciones desde 1993. Que nadie esté dispuesto a defender a los vietnamitas como chivos expiatorios. y que un movimiento similar al fascista anti-vietnamita se haya extendido a través de Facebook y los medios en línea, envalentonado por una nueva generación de activistas jemeres es indicativo de violencia futura. Con el CNRP ya apoyando a los miembros para que escudriñen los colegios electorales en busca de no jemeres, y diferentes grupos organizándose para encontrar formas de garantizar que camiones llenos de vietnamitas no vengan a votar ilegalmente (popularmente visto como la forma más probable en que el CPP amañará la votación), es parece más que probable que surjan prejuicios durante el período electoral y es probable que los vietnamitas se lleven la peor parte.

La triste tragedia es que, de hecho, cientos de miles de vietnamboyanos ya están privados de sus derechos y con un espacio político tan limitado para discutir el tema, cualquier resolución justa y justa queda muy lejos en el futuro. Otra pregunta importante es qué pasaría con los vietnamboyanos si el CNRP llegara al poder. ¿Sería presionado a tomar medidas draconianas y extremas para excluir a los camboyanos vietnamitas? La cercanía de Myanmar debe verse como una advertencia. Lo que ha ocurrido con los rohingya es un claro ejemplo de lo que sucede cuando el Estado explota los fascismos para obtener beneficios políticos aunque no sería la primera vez que esto ocurre en Camboya.

Tim Frewer es investigador y Ph.D. candidato de la Universidad de Sydney que ha estado trabajando e investigando en Camboya durante la última década.

Ir arriba