La noche de Kim Jong-un en Singapur: una selfie y un horizonte

El lunes por la noche, el ministro de Relaciones Exteriores de Singapur, Vivian Balakrishnan, compartió en Twitter una selfie de él y el líder norcoreano, Kim Jong-un, en el famoso casino Marina Bay Sands de Singapur. A Balakrishnan se le ha encomendado la tarea de hacer que un nervioso Kim Jong-un se sienta como en casa en su viaje más lejano desde Corea del Norte desde que asumió las riendas allí después de la muerte de su padre en 2011.

A medida que se acerca su cumbre con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, Kim tiene motivos para estar nervioso. Venir a Singapur le presenta riesgos en su país de origen, riesgos de que su poder sea usurpado en un golpe de estado y riesgos para su persona. Corea del Norte estaba muy preocupada por la seguridad antes de la cumbre. Pero incluso con estas preocupaciones y riesgos, a Kim le pareció adecuado entrar en su Mercedes a prueba de balas transportado desde Corea del Norte y recorrer Singapur, la ciudad del león de Asia, de noche.

Y Kim parecía haberse divertido.

La selfie publicada por el ministro de Relaciones Exteriores de Singapur muestra a Kim sonriendo, poniéndose sus anteojos de carey. El líder norcoreano, de unos 30 años, podría no haberse visto fuera de lugar en Marina Bay Sands si no hubiera sido por su distintivo traje Mao a rayas y su enorme séquito de seguridad. La fotografía fue probablemente la primera selfie de Kim Jong-un que nos da un vistazo de Kim que está muy lejos de las fotografías cuidadosamente manipuladas y alteradas publicadas a la prensa internacional por los medios estatales de Corea del Norte.

La fotografía ha provocado reacciones mixtas. Muchos se han apresurado a señalar que no es el mejor aspecto para Balakrishnan de Singapur que lo vean sonriendo junto a un hombre que solo 16 meses antes había ordenado matar a su medio hermano en un ataque en el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur, a unas 200 millas al norte de Marina. Bay Sands en Singapur. Kim también fue responsable de matar a su tío, a quien se rumorea que percibía como una amenaza a su propio poder.

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De manera similar, Kim Jong-un preside un brutal régimen totalitario culpable de crímenes contra la humanidad. Michael Kirby, jefe de la Comisión de Investigación de las Naciones Unidas sobre los derechos humanos en Corea del Norte, había comentado hace algunos años que las condiciones en Corea del Norte se aproximaban a un fenómeno similar al del Holocausto.

Si alguna vez hubo un estado paria en el escenario internacional, ese es Corea del Norte. Su historial de derechos humanos y su desafío a las sanciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas a lo largo de los años le han valido la reputación de ser el país más peligroso y con el peor comportamiento del mundo. El apodo de estado mafioso también se aplica a menudo al país, capturando con precisión el estatus de Corea del Norte como el único patrocinador estatal conocido de billetes de dólares estadounidenses falsificados y producción de metanfetamina.

Esta reputación le ha costado a Corea del Norte. Ha cedido bajo las sanciones de la ONU durante años y sigue siendo uno de los países más pobres y menos conectados del mundo. Como he señalado recientemente en estas páginas, la actual ofensiva de encanto diplomático de Corea del Norte está motivada por un deseo de mejora económica. En la búsqueda de estos objetivos, la noche de Kim con Balakrishnan es más que un momento surrealista en la diplomacia internacional.

Para normalizar a Corea del Norte, un país conocido y caricaturizado por su presunta extrañeza, Kim debe ser visto como un estadista respetable. La selfie con Balakrishnan podría llamar la atención en Occidente, pero no era la imagen que lideraba la cobertura de los medios estatales de Corea del Norte del viaje de Kim Jong-un a Singapur. La cumbre con Trump será otra forma de ganarse la legitimación del capital político, especialmente si la cumbre da como resultado la normalización de los vínculos entre Estados Unidos y Corea del Norte en el futuro.

Sorprendentemente, la portada de Rodong Sinmun, el periódico nacional, encabezó con imágenes de Kim inspeccionando el horizonte de Marina Bay de Singapur el martes. Tal cobertura alguna vez fue inimaginable en Corea del Norte, donde la propaganda oficial es bien conocida por haber manipulado imágenes del horizonte de Seúl, para minimizar la prosperidad del mundo fuera de las fronteras de las Coreas juche . Si los norcoreanos habían visto los esfuerzos de Kim en la calle Ryomyong en Pyongyang como un golpe impresionante de modernización bajo byungjin, entonces podría decirse que Singapur establece un objetivo para la eventual mejora económica de Corea del Norte bajo la nueva línea estratégica.

Llegar allí no será fácil mientras Corea del Norte siga bajo el peso de las sanciones de la ONU. Incluso si la campaña de máxima presión respaldada por Estados Unidos ya no existe en medio del estallido de la diplomacia en la primera mitad de 2018, Corea del Norte tiene un largo camino por recorrer antes de llegar a donde está Singapur hoy. Cuando Kim se reúna con Trump, esto sin duda estará en su mente.

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