La masacre de Mendiola: décadas sobre el movimiento de la reforma agraria filipina permanece sumida en la sangre

Hoy hace treinta y cuatro años, Rafael Mariano marchaba hacia el palacio presidencial en Manila. Junto con más de 10.000 personas que protestaban por los derechos de los campesinos a la tierra, recuerda haber pasado por delante de la oficina central de correos de Manila antes de continuar hacia la calle Mendiola.

Queríamos reformas genuinas con distribución gratuita de tierras para los campesinos, aboliendo por completo los arreglos injustos de siglos anteriores. Buscamos funcionarios del gobierno para discutir nuestras demandas, pero no encontramos a nadie, dijo Mariano, entonces un activista campesino de 30 años.

Deteniendo el tráfico y ocupando ambos lados de Recto Avenue, el grupo siguió adelante. Pero pronto se encontró con decenas de unidades policiales y militares en el puente Mendiola y no pudo continuar.

Con los manifestantes presionando los cordones policiales, estalló el caos: las fuerzas estatales abrieron fuego, dejando 13 muertos y más de 50 heridos.

El asesinato de manifestantes el 22 de enero de 1987 marcó un punto de inflexión para el movimiento por los derechos territoriales en Filipinas. Al año siguiente, en medio de una presión sostenida, el gobierno lanzó un programa de reforma agraria que buscaba redistribuir cerca de 8 millones de hectáreas de tierra a los campesinos.

Pero décadas después, los activistas dicen que el programa fracasó. Las exenciones otorgadas a los terratenientes han dejado a miles de campesinos con las manos vacías y resignados a una vida de pobreza. Y con casi 100 asesinatos relacionados con disputas por la tierra y activismo agrario solo en 2020, una cosa también está clara: cualquiera que sea el legado que nació de la masacre en la calle Mendiola hace más de tres décadas, ha hecho poco para detener el flujo de sangre en Filipinas. ya que.

el nuevo régimen

La reforma agraria ha sido durante mucho tiempo un tema polémico en Filipinas. Labrada por campesinos a menudo indigentes, la mayor parte de la tierra cultivable del país es propiedad de un puñado de familias adineradas y poderosas corporaciones, un legado que se remonta al período colonial español.

Cuando Ferdinand Marcos cayó del poder durante la revolución de EDSA de 1986, los grupos campesinos esperaban que el problema de la falta de tierra pronto uniera al dictador en el basurero de la historia. Pero a pesar de la ascensión a la presidencia de Cory Aquino, quien prometió reformas agrarias genuinas y la redistribución de la tierra, cualquier esperanza de pastos más verdes pronto se marchitó.

En el momento de la Masacre de Mendiola, había poco movimiento sobre el tema y, a pesar de la constante presión de los activistas para que usara sus poderes ejecutivos, Aquino estaba lista para dejar las reformas para un Congreso entrante dominado por políticos terratenientes. Llenos de insatisfacción, los grupos de agricultores acamparon frente al Ministerio (ahora Departamento) de Reforma Agraria durante siete días antes de enfrentarse cara a cara con las fuerzas estatales el 22 de enero.

En ese momento, los militares sostuvieron que los manifestantes habían instigado la violencia y solo abrieron fuego para defender la columna policial de una andanada de proyectiles lanzados. Sin embargo, las imágenes documentales y las fotografías enviadas por los abogados a la Comisión de Ciudadanos Mendiola mostraban a las fuerzas estatales disparando armas de fuego contra los manifestantes mientras se retiraban.

Las tensiones eran altas y sabíamos que los legisladores no favorecerían nuestros intereses; Cory tenía poderes únicos antes de la ratificación de la nueva Constitución de Filipinas más tarde ese año, por lo que la pelota estaba en su cancha, dijo Mariano. Si bien finalmente llegaron las reformas, esos asesinatos mostraron el verdadero carácter del nuevo régimen.

Reformas falsas

En medio de la protesta pública generalizada, el Programa Integral de Reforma Agraria (CARP) se implementó en 1988. Promocionado como un programa para corregir injusticias históricas y aliviar la pobreza, tenía como objetivo redistribuir 7,8 millones de hectáreas de tierra a millones de campesinos. Se aplicaba a todos los tipos de tierras agrícolas, independientemente de los cultivos producidos.

Pero en los años transcurridos desde entonces, los desafíos legales de los terratenientes han creado graves cuellos de botella en el programa y han obstaculizado las adquisiciones. Además, las exenciones otorgadas a los propietarios por el Congreso y el Departamento de la Reforma Agraria (DAR) han reducido el número total de hectáreas distribuidas, mientras que han surgido reclamos de beneficiarios fraudulentos supuestamente instalados por los propietarios.

Consideramos que CARP es un programa de reforma falso. Simplemente sentó las bases para que los legisladores y los futuros gobiernos continúen dominando al campesinado, dijo Mao Hermitanio, secretario general adjunto de Kilusang Magbubukid ng Pilipinas (KMP), el grupo organizado de agricultores que encabezó la marcha hacia el Palacio de Malacanang en 1987.

Una disposición original de CARP permitía a todos los propietarios retener hasta cinco hectáreas de tierra, además de tres hectáreas para cada heredero legal; las hectáreas restantes serían luego adquiridas por el estado para su redistribución. Pero Hermitanio dice que esta disposición socavó la efectividad de las leyes desde el principio, particularmente en el caso de los terratenientes con propiedades más pequeñas. Entonces, si el propietario tiene 20 hectáreas y cinco herederos legales, eso no deja nada para los campesinos pobres que viven en la línea de pobreza, dijo.

Después de lograr solo el 22 por ciento de su objetivo declarado, CARP se amplió en 1998. Antes de eso, se realizaron más cambios a la ley bajo la presidencia de Fidel Ramos, y muchas tierras comerciales y fincas quedaron totalmente exentas de redistribución. El programa se amplió nuevamente en 2009, y Extensiones y Reformas se agregaron a su título de larga duración para crear un nuevo acrónimo: CARPER.

Cuando el presidente Benigno Aquino III, hijo de Cory Aquino, heredó el programa tras su elección en 2010, había esperanzas de que coronaría el legado de su difunta madre al implementarlo adecuadamente. Sin embargo, como terrateniente mismo, el programa no fue priorizado; el Consejo Presidencial de Reforma Agraria, el máximo órgano normativo del CARP, no fue convocado ni una sola vez. En 2012, el DAR solicitó una asignación de 30 mil millones de pesos para el programa; recibió solo 18 mil millones.

Para 2016, el DAR dijo que 4,7 millones de hectáreas de tierra se habían distribuido a los agricultores bajo CARP. Un estudio de ese año del Asia Pacific Journal destacó los efectos positivos de los programas para algunos beneficiarios: ingresos notablemente más altos y reducción de los casos de pobreza. Pero Mariano dijo que las cifras y los supuestos beneficios del programa en papel no deben tomarse al pie de la letra.

Con todas las exenciones otorgadas a los propietarios de tierras, así como las conversiones de uso de la tierra para instalaciones residenciales y comerciales, muchos agricultores perdieron a lo largo de los años, dijo.

Leonardo Lanzona, profesor de economía de la Universidad Ateneo de Manila, agregó que la distribución de tierras públicas de segunda categoría empobreció aún más a algunos campesinos, mientras que la falta de servicios de apoyo dejó a muchos beneficiarios del CARP sobrecargados por los costos de producción; algunos tuvieron que renunciar por completo a la propiedad de la tierra.

En los años transcurridos desde la implementación de CARP, los agricultores que protestan por reformas genuinas y un mayor apoyo a menudo han tenido un destino similar al de los del Puente Mendiola hace décadas. Y mientras algunos perecen en encuentros con ejércitos privados de familias terratenientes, muchos mueren a manos de las fuerzas estatales, y el ejército y la policía a menudo vinculan las bajas con el brazo armado de la obstinada insurgencia comunista del país, el Nuevo Ejército Popular (NPA).

Pero aunque históricamente el NPA ha obtenido reclutas de comunidades campesinas descontentas, los activistas dicen que los agricultores civiles desarmados son los que más a menudo están en la línea de fuego. Vincular a los agricultores regulares con la insurgencia armada ha sido una táctica conveniente utilizada por las fuerzas del orden para justificar los asesinatos en masa a lo largo de los años, dijo Hermitanio de KMP.

Una nueva era de derramamiento de sangre

En un curioso giro del destino, casi 30 años después de que los cuerpos golpearan el asfalto camino al Palacio de Malacanang, Rafael Mariano se encontraría implementando CARP como Secretario de Reforma Agraria en el gabinete del actual presidente Rodrigo Duterte. Luego de una larga carrera como activista campesino y una temporada en la Cámara de Representantes de Filipinas, Mariano dice que ha tratado de usar sus poderes para distribuir más tierras privadas.

En particular, Mariano supervisó la distribución de tierras dentro de Hacienda Luisita, una plantación de azúcar de 6.000 hectáreas propiedad de la familia de Cory y Benigno Aquino. Después de un fallo de la Corte Suprema de 2012 que exigía la entrega de 4.916 hectáreas a más de 6.000 beneficiarios de CARP, los obstáculos continuaron obstaculizando las distribuciones hasta el nombramiento de Mariano.

Cuando llegué al DAR, mi antecesor había inhabilitado a 111 beneficiarios amparados en la sentencia de la Corte Suprema. Emití una orden revocando esa decisión, reincorporando a los trabajadores agrícolas y entregándoles los certificados de propiedad de la tierra, dijo.

El mandato de Mariano como secretario fue breve: en 2017, en medio de la oposición de los terratenientes, particularmente aliados del presidente, fue despedido de su cargo después de menos de 18 meses en el cargo. Y aunque los críticos dicen que su expulsión apunta al control cada vez más estricto de la élite adinerada bajo Duterte, el recuento de cadáveres de granjeros en los últimos años pinta un panorama aún más preocupante.

Como muchos presidentes antes que él, Duterte hizo campaña con la promesa de liberar a los sin tierra y cumplir con la promesa de redistribución genuina de hace décadas. Pero en los últimos cuatro años, casi 300 agricultores, activistas por la tierra, pescadores e indígenas han sido asesinados, 96 desde el inicio de la pandemia de COVID-19 solamente.

Hermitanio, de KMP, dijo que aunque los asesinatos de agricultores ahora son comunes, cree que el aumento reciente es el resultado de un cóctel peligroso: la cultura de impunidad característica de Dutertes creada a partir de su guerra contra las drogas, que ha matado a más de 7,000 personas junto con un enfoque militarista. a la pandemia del coronavirus.

Duterte formó un grupo de trabajo interagencial compuesto por ex generales para abordar la crisis de salud. Esto impulsó aún más la cultura de la impunidad entre las fuerzas del orden y los matones contratados: siguieron más asesinatos, casos de acoso, arrestos ilegales y otras violaciones de los derechos humanos contra los agricultores, dijo.

En uno de los asesinatos de más alto perfil, Randy Echanis, un activista campesino de toda la vida y subsecretario general de KMP, fue apuñalado unas 40 veces en su casa por asaltantes desconocidos durante el bloqueo de coronavirus de Metro Manilas. Eludiendo el protocolo, la policía retuvo el cuerpo de Echanis durante tres días antes de finalmente entregárselo a su angustiada viuda.

Meses después, la hija de Randy, Amanda, fue arrestada y acusada de posesión ilegal de armas de fuego y explosivos. Una organizadora de mujeres campesinas en el norte de Filipinas, su arresto se produjo después de que fue acusada de tener vínculos directos con el NPA durante audiencias recientes en el Senado sobre etiqueta roja, una táctica por la cual las personas u organizaciones son etiquetadas como comunistas o terroristas, a menudo sin pruebas sustanciales. .

Los críticos continúan afirmando que los cargos de Amanda son completamente inventados. Y dado el historial de la PNP de plantar pruebas, organizaciones como KMP han hecho que la Comisión de Derechos Humanos inspeccione sus oficinas como medida preventiva contra las redadas de las fuerzas del orden.

Sonando en un maldito año nuevo

Apenas unas semanas después de que Amanda fuera confinada a una celda con su hijo de 3 meses, los líderes indígenas con etiquetas rojas que se han opuesto durante mucho tiempo a un proyecto de represa local presentaron cargos similares contra ellos. Sin embargo, los nueve miembros de la comunidad de Tumandok no necesitaron esposas cuando los agentes los visitaron el 31 de diciembre.

Los líderes fueron asesinados en una operación que reunió a otros 18 en la isla Panay en la región de Visayas Occidental, y las autoridades afirmaron que estaban respondiendo a información de civiles locales sobre personas en posesión de armas de fuego de alto poder. Y haciéndose eco de las palabras de los oficiales militares estacionados en el Puente Mendiola hace décadas, la policía dice que los líderes indígenas dispararon primero.

La Masacre de Tumandok, como se la conoce ahora, es solo una de una serie de operaciones policiales y militares mortales bajo Duterte, con una redada similar que resultó en la muerte de 14 agricultores en la región de Negros Occidental en 2019. Las muertes ese año se produjeron en medio de una campaña reforzada de las fuerzas estatales ominosamente denominada Operación Sauron, supuestamente destinada a reunir armas de fuego sueltas y drogas ilegales.

Muchas cosas nunca cambiarán, dijo Jaime Tadeo, quien encabezó la marcha al Palacio de Malacanang en 1987 como presidente de KMP. La mayoría de las personas en el poder no entienden nuestros sentimientos, nuestros problemas, nuestros sentimientos, por eso nuestra lucha ha durado tanto.

Tadeo, quien pasó años en prisión después de la Masacre de Mendiola por lo que afirma que fueron cargos falsos de incidentes no relacionados, dice que en medio de la reciente ola de asesinatos, el gobierno ha seguido agravando los problemas de los agricultores, aprobando leyes que empobrecen aún más al campesinado.

Algunos podrían haber recibido tierras, pero muchos agricultores se están empobreciendo debido a las políticas de este régimen, dijo, citando la ley de arancelización del arroz de 2019, que según los activistas ha reducido las ganancias de los agricultores debido al aumento de las importaciones de los países vecinos del sudeste asiático. Agregó que las divisiones ideológicas entre las organizaciones de agricultores están profundizando aún más su difícil situación. El mismo Tadeo dejó el KMP años después de la masacre y ahora encabeza el grupo campesino Paragos-Pilipinas.

A pesar de las fisuras en el movimiento, las distribuciones de tierras todavía están listas para avanzar en Filipinas. El año pasado, el Banco Mundial anunció una asociación con el DAR para distribuir 1,3 millones de hectáreas de tierra a unos 750.000 beneficiarios del CARP. Pero para los próximos años, cualquier distribución adicional se producirá a medida que los grupos de agricultores se vean acorralados en un rincón cada vez más estrecho.

Con la reciente promulgación de una amplia ley antiterrorista ampliamente criticada por su vaga definición de terrorismo y el refuerzo de los poderes policiales, los activistas dicen que el blanco que tienen en la espalda ahora es más grande que nunca. Y dado que Duterte se quedó inactivo mientras la membresía del país en la Corte Penal Internacional caducaba en 2019, cualquier esperanza de que se haga justicia para las familias de los granjeros muertos se está desvaneciendo.

Al igual que las secuelas de la Masacre de Mendiola, por la que nunca nadie rindió cuentas, las condenas locales de agentes de la ley deshonestos siguen siendo extremadamente raras. Y dado que Duterte emitió una directiva de disparar a matar a las fuerzas estatales en medio del bloqueo de COVID-19 del país, es probable que más suelo manchado de sangre preceda a cualquier curva de virus aplanada.

Rafael Mariano, sin embargo, no está bajando herramientas en el corto plazo. Resignado a una batalla de por vida desde su marcha al Palacio de Malacanang hace décadas, dice que la dinámica de la lucha sigue siendo la misma.

Cory Aquino provenía de la clase terrateniente, por lo que no podía abandonar los intereses de los suyos en 1987. Ahora es la misma situación: los intereses de los campesinos y los políticos terratenientes nunca se pueden conciliar, dijo.

Ahora, un activista de 64 años, Mariano se desempeña actualmente como presidente de KMP. Mientras ayuda a organizar comunidades campesinas en todo el país, continúa presionando para que se apruebe una Ley de Reforma Agraria Genuina, que legislaría la distribución gratuita de tierras y brindaría mejores servicios de apoyo a los agricultores. El proyecto de ley ha languidecido en el Congreso durante más de una década.

Ese proyecto de ley aborda las insuficiencias de CARP, pero no estoy seguro de que alguna vez veré el día en que se apruebe. Aun así, lo presionaré todo el tiempo que pueda, dijo.

Al recordar el destino de sus amigos caídos, Mariano parecía tranquilo.

Si tienes un compromiso de por vida con este movimiento, dijo, aceptas que un día, quién sabe cuándo, también te pueden matar.

Oliver Haynes es un periodista independiente que vive en el sudeste asiático. Sus áreas de interés incluyen la política filipina, la trata de personas, el derecho a la vivienda y la sostenibilidad ambiental.

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