La masacre ampatuana: una lucha de una década por la justicia

El 19 de diciembre, luego de una batalla de 10 años por la justicia, los miembros de un poderoso clan político en Filipinas fueron declarados culpables de una masacre que dejó 58 muertos en el peor caso de violencia electoral del país.

Un tribunal de Quezon City dictó veredictos para unos 200 acusados. Entre ellos estaba Andal Ampatuan Jr, descendiente de una familia de la provincia de Maguindanao en el sur de Filipinas que había gobernado la región sin oposición durante años y aliado leal de la expresidenta Gloria Macapagal Arroyo, en el cargo en el momento de la masacre.

El 23 de noviembre de 2009, apenas unos meses antes de las elecciones nacionales, alrededor de una docena de familiares del entonces vicealcalde de la provincia de Buluan, Esmael Mangudadatu, junto con 32 periodistas y un grupo de simpatizantes viajaban en un convoy de varios vehículos para la capital provincial para presentar los documentos de candidatura de Mangudadatus para postularse para gobernador de la provincia.

Mangudadatu era popular y parecía probable que derrotara a su oponente, Ampatuan.

A medida que aumentaban las tensiones, Mangudadatu comenzó a recibir amenazas de muerte, por lo que buscó una escolta militar para acompañarlos a la capital. Pero ese día no llegó ninguno.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

En cambio, decidió quedarse en el complejo y envió a su esposa embarazada, Genalyn, y a otras parientes femeninas, creyendo que no las lastimarían por ser mujeres. Para mayor protección, también invitó a los periodistas.

Antes de irse, uno de los periodistas se acercó al mayor general Alfredo Cayton, quien les aseguró que su seguridad estaba garantizada, por lo que el convoy partió alrededor de las 9 am y comenzó el viaje de una hora a través de las plantaciones de banano, empequeñecido por las colinas.

Unos 45 minutos después, uno de los periodistas del convoy envió un mensaje a un colega diciéndole que lo habían detenido en un control policial. Durante la siguiente media hora, el colega intentó llamar para pedir más información, pero nadie respondió.

Según testigos, una vez que los autos fueron detenidos en el puesto de control, alrededor de 100 hombres armados, encabezados por Andal Ampatuan Jr., aparecieron desde el pasto largo a ambos lados de la carretera, requisaron los vehículos y los condujeron por un camino de terracería adentrándose en la ladera.

Allí, todos, incluida la esposa de Mangudadatus, sus hermanas y los 32 periodistas fueron asesinados a tiros. Luego, utilizando una excavadora, sellada con Propiedad de la provincia de Maguindanao Gov. Datu Andal Ampatuan, enterraron los cuerpos en una fosa común.

Los pistoleros mataron a 58 personas: 43 hombres y 15 mujeres. Algunas víctimas recibieron disparos en el área genital. Otros fueron mutilados. Muchas de las mujeres fueron violadas.

Andal Ampatuan Jr, su padre y varios otros miembros del clan Ampatuan estaban entre los acusados ​​de los asesinatos.

También lo fueron más de 60 miembros de la Policía Nacional, las Fuerzas Armadas o grupos paramilitares subvencionados por el gobierno. Solo 19 han sido condenados hasta ahora.

Tras el ataque, el Sindicato Nacional de Periodistas de Filipinas dijo: Es un hecho que una unidad de inteligencia del ejército fue testigo de cómo se detenía el convoy y luego se lo llevaba al lugar de la matanza.

En total, 80 sospechosos siguen evadiendo a las autoridades. Nueve de los que aún no han sido arrestados son parte de la familia Ampatuan y, lo que es más sorprendente, algunos de ellos todavía se han postulado para cargos políticos en Maguindanao en los últimos años.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Jhan Chiene Maravilla, cuyo padre Bart Marabilla, un reportero de radio en el convoy, murió durante el ataque, le dijo a The Guardian que agradecía la sentencia, pero que algunas familias temen por sus vidas porque muchas personas fueron absueltas.

Algunos de ellos ahora son gratuitos. ¿Qué pasa con nuestras familias? Podrían intentar tomar represalias. No podemos estar seguros. Mataron a 58 personas. Pueden matarnos uno por uno. Conocemos su carácter. Realmente necesitan permanecer en la cárcel, dijo.

Los medios locales informan que al menos cuatro testigos de cargo han sido asesinados o han muerto en circunstancias misteriosas desde que comenzó el juicio.

Andal Ampatuan Sr., el patriarca del clan y presunto autor intelectual del ataque, murió en 2015.

La periodista filipina Maria Ressa, directora ejecutiva del medio de noticias Rappler, le dijo a TIME que el fallo envía un mensaje importante, especialmente dado el clima político actual en Filipinas.

Recuerde, este fue un espantoso asesinato en masa cometido por la policía por orden de los políticos, Ressa dijo que no podía evitar ver esto en contra de la guerra contra las drogas que, según los activistas de derechos humanos, ha matado a decenas de miles.

Los activistas de derechos humanos dicen que dan la bienvenida a la condena, pero piden más reformas en Filipinas, donde son comunes los asesinatos por motivos políticos y los ataques contra periodistas.

El trascendental veredicto debería ayudar a brindar justicia a las familias de las víctimas y contribuir a una mayor rendición de cuentas por los abusos de los derechos en el país, dijo Phil Robertson, director adjunto para Asia de Human Rights Watch, en un comunicado.

En términos más generales, este veredicto debería impulsar a los líderes políticos del país a actuar finalmente para poner fin al apoyo estatal a los ejércitos privados y las milicias que promueven el caudillismo político que dio origen a los Ampatuans, dijo.

Las condiciones para las ejecuciones extrajudiciales han florecido bajo el liderazgo del presidente Rodrigo Duterte. Desde que asumió el poder en 2016, la administración de Dutertes ha promulgado una guerra violenta contra las drogas en todo el país. Según la Agencia de Control de Drogas de Filipinas, 5.526 presuntos consumidores y traficantes de drogas han muerto durante las operaciones policiales, pero en diciembre de 2018, la Comisión de Derechos Humanos del país estimó que la cantidad de asesinatos por la guerra contra las drogas podría llegar a 27.000.

Actualmente se están llevando a cabo dos investigaciones separadas por parte de las Naciones Unidas y la Corte Penal Internacional en Filipinas, con la ONU investigando el tema de las ejecuciones extrajudiciales mientras que la CPI está realizando investigaciones preliminares sobre el presidente por presuntos crímenes contra la humanidad.

La agresión de Dutertes también se ha extendido a los medios de comunicación. Cuando asumió como presidente, lanzó una advertencia a quienes lo desafiarían: solo porque eres periodista, no estás exento de asesinato si eres un hijo de puta, dijo.

El año pasado, tres periodistas fueron asesinados en casos que, según la Sociedad de Periodistas Profesionales, probablemente fueron perpetrados por agentes que trabajaban para políticos locales.

En general, desde la masacre de Ampatuan, otros 52 trabajadores de los medios han sido asesinados en Filipinas, lo que eleva el número total de periodistas asesinados desde el regreso de la democracia a Filipinas a 191.

Ir arriba