La industria de taxis en dificultades de Corea del Norte

Trabajar como taxista solía ser un puesto muy buscado por muchos norcoreanos gracias a su alto potencial de ingresos e ingresos estables en medio de la creciente demanda en las grandes ciudades, incluida la capital, Pyongyang.

Sin embargo, el sentimiento público hacia el negocio de los taxis se ha agriado recientemente. Entre otras razones, se encuentran los esfuerzos del gobierno para promover el transporte público junto con la creciente competencia.

En particular, hay un número cada vez mayor de taxistas en Pyongyang que luchan financieramente e incluso no obtienen suficientes ganancias para pagar sus impuestos a las autoridades, según el periódico en línea con sede en Seúl Daily NK.

Los taxistas en Corea del Norte están obligados a pagar una parte de sus ganancias a las autoridades, un impuesto para mantener su licencia y operar legalmente.

El reciente informe del Daily NK presentó el caso de un taxista en Pyongyang que, según los informes, optó por suicidarse después de no poder pagar el alto costo del impuesto durante mucho tiempo.

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El impuesto diario promedio oscila entre $80 y $130. Según los informes, el año pasado, los conductores pudieron obtener hasta $ 100 en ganancias incluso después de tales tarifas, pero este ya no es el caso.

En un país donde las actividades económicas públicas están estrictamente controladas por el gobierno central, la lucha de los taxistas podría no ser una coincidencia. Pyongyang ha impulsado el transporte público recientemente.

En agosto del año pasado, por ejemplo, el periódico estatal Rodong Sinmun del país desestimó públicamente los negocios de taxis, llamándolos un vestigio de algunas clases adineradas.

El periódico incluso citó a Kim Jong Un, quien visitó una fábrica de autobuses en Pyongyang en ese momento, diciendo que le preocupaba ver un número creciente de taxis en las calles de la capital.

Kim agregó, citado por el periódico, que se sintió aliviado de ver autobuses recientemente desarrollados en la fábrica, que podrían mejorar el sistema de transporte público de la ciudad.

Las autoridades de Corea del Norte también parecen haber tomado medidas enérgicas contra las empresas de taxis. Según los informes, las autoridades iniciaron una investigación de una pareja casada de oficiales militares norcoreanos en servicio activo en agosto por conducir ilegalmente un negocio de taxis en Pyongyang, según el Daily NK.

Las actividades para obtener ganancias personales están prohibidas para los oficiales militares de Corea del Norte por temor a una violación de la disciplina militar y problemas políticos. Se descubrió que la pareja compró dos taxis en 2014 y han operado un servicio hasta hace poco.

Una fuente con sede en Pyongyang dijo que las autoridades incluso formaron un equipo especial para investigarlos.

Este no es un ejemplo aislado. Hubo otro informe de que el gobierno de Corea del Norte ordenó que todos los taxis registrados se pintaran con un color específico en medio del creciente número de taxis no registrados.

La orden se hizo en marzo, ante la preocupación de que los taxis no registrados lleven personas sin los pases adecuados en la zona fronteriza con China.

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Algunos sugieren que las autoridades podrían tener un motivo oculto para tomar medidas enérgicas contra la industria de los taxis.

Han circulado rumores en Pyongyang de que uno de los operadores de taxis del departamento de seguridad de North es propiedad de la esposa de Kim, Ri Sol Ju, y que la compañía está monopolizando gradualmente el mercado.

El surgimiento y la expansión del negocio de los taxis se han citado a menudo como un barómetro para medir su crecimiento y cambios económicos. Sin embargo, podría volverse difícil hacerlo pronto dadas las señales mencionadas anteriormente.

Se estima que el número de taxis que operan en Pyongyang es de 6.000 según los datos publicados en diciembre pasado por el Instituto de Unificación Nacional de Corea, administrado por el estado de Corea del Sur. La mayoría de los taxis en Pyongyang son compañías de taxis encargadas por agencias estatales, pero también operan taxis con licencia privada.

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