La historia olvidada de las masacres de Corea del Sur en Vietnam

Hace más de 50 años, la familia Nguyen Thi Thanhs fue asesinada por las tropas de Corea del Sur en la guerra de Vietnam. En abril de 2020, la mujer que ahora tiene 60 años se convirtió en la primera vietnamita en demandar a Corea del Sur por las atrocidades que se han olvidado en gran medida.

La relación entre Corea del Sur y Vietnam ha progresado enormemente desde que los países establecieron relaciones diplomáticas en 1992. Ahora comparten una asociación estratégica, y Corea del Sur es el mayor inversor de IED de Vietnam, mientras que Vietnam es una de las principales atracciones turísticas de Corea. Sin embargo, hace apenas unos 50 años, Corea del Sur envió más tropas que cualquier otro país, excepto Estados Unidos, a Vietnam para luchar contra los comunistas. Esos combatientes coreanos cometieron aproximadamente 80 masacres que resultaron en la muerte de 8.000 a 9.000 civiles. Si bien la masacre de las tropas estadounidenses en M Lai recibió una amplia cobertura, la memoria de las masacres de Corea del Sur se evaporó en su mayoría, sin ser mencionada por los principales medios de comunicación o las clases de historia de ambos lados y olvidada por las generaciones más jóvenes.

No se equivoquen: esto no se debe a una reconciliación bilateral exitosa. Más bien, es el resultado de opciones de política exterior, política interna, dificultades en tiempos de guerra y prácticas culturales.

Primero, el gobierno de Corea del Sur ha negado los asesinatos desde el principio. Los líderes militares involucrados insinúan que los asesinatos fueron una conspiración comunista. El Ministerio de Defensa de Corea del Sur afirma que tales masacres sistémicas y organizadas no ocurrieron. Su Servicio Nacional de Inteligencia ha rechazado solicitudes para publicar su investigación de 1969 sobre las masacres. Varios presidentes liberales, incluidos Kim Dae-jung y Roh Moo-hyun, han hecho declaraciones de disculpa, pero nunca mencionaron directamente las masacres ni admitieron los asesinatos. Tales comentarios incluso fueron contradichos por otras declaraciones presidenciales que elogiaban la participación de las tropas coreanas en Vietnam.

En segundo lugar, la política interna impidió que el tema se incluyera en las agendas gubernamentales. En la década de 1960, Corea del Sur, bajo el liderazgo autoritario de Park Chung-hee, impuso normas estrictas sobre la libertad de expresión, lo que ayudó a los militares a encubrir las masacres. Cualquiera que saliera en contra de las tropas podía ser torturado o encarcelado. En la actualidad, los conservadores prominentes en Corea del Sur promueven a las tropas coreanas en Vietnam como héroes y evitan que los líderes liberales, como el actual presidente Moon Jae-in, se disculpen por completo.

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Las sociedades civiles son la única esperanza, pero tienen un espacio limitado para operar en Vietnam. En Corea del Sur, la vida cívica es mucho más vibrante. Muchos grupos allí, como el Comité para Encontrar la Verdad sobre Vietnam, Debajo de la Flor de Loto y la Fundación para la Paz Corea-Vietnam, han estado tratando de impulsar acciones legales, sobre todo con el juicio simulado en 2017-2018 o el 103 petición de las víctimas en 2019. Sin embargo, el litigio es una táctica larga, costosa y desafiante: la ley civil de Corea del Sur tiene un estatuto de limitaciones de cinco años; muchos sobrevivientes son viejos o ya se fueron; y la evidencia existente no es suficiente para obligar a las agencias estatales a revelar documentos clasificados o realizar una investigación.

En tercer lugar, el contexto bélico hizo más difícil sacar a la luz las masacres. No hay un registro concreto de los asesinatos o el número total de muertes de civiles. Un estudio citado a menudo realizado por dos trabajadores humanitarios cuáqueros estadounidenses en 1972 solo cubrió 45 casos de asesinatos y una parte del territorio ocupado por los coreanos. En comparación con la masacre de M Lai, no hubo denunciantes ni cobertura de la prensa internacional en ese momento. Además, estos asesinatos no se realizaron a través de una cadena de mando oficial, por lo que, para empezar, es posible que no existieran pruebas de la conducta militar. El juicio simulado de 2017-2018 en Corea del Sur presentó el contraargumento de que la guerra de guerrillas en Vietnam dificultaba distinguir entre objetivos combatientes y no combatientes.

Estados Unidos, que solicitó respaldo extranjero y transfirió estas áreas a Corea del Sur, tampoco se mostró interesado en publicitar este tema. Se informó que las autoridades estadounidenses no solo estaban al tanto de estas masacres, sino que también las toleraban (algunos incluso deseaban que las fuerzas de Vietnam del Sur pudieran igualar la agresividad de Corea del Sur). Hubo una investigación por parte del general William Westmoreland, pero se detuvo en la etapa preliminar cuando los líderes militares de Corea del Sur negaron los asesinatos. Considerando el historial de Estados Unidos como autor de otras masacres en Vietnam, como Thy B (1967), M Lai (1968), Thanh Phong (1969) y Sn Thng (1970), era comprensible que Washington no quisiera llevar a cabo una investigación exhaustiva, ya que podría haber sentado un precedente para investigar otras atrocidades.

En cuarto lugar, tanto la política exterior de Vietnam como la de Corea del Sur relegan los agravios históricos a un segundo plano. Cuando se llevaron a cabo conversaciones para establecer relaciones en la década de 1990, Vietnam nunca insistió en el tema de la masacre ni pidió disculpas, como lo hizo con Estados Unidos. Este enfoque reflejó la estrategia reformada de Vietnam de diversificar las relaciones y promover la integración económica. Actualmente, Corea del Sur es aún más importante, ya que es el principal inversionista de IED de Vietnam, el segundo proveedor de asistencia oficial para el desarrollo (AOD) y el segundo socio comercial en un momento en que Vietnam quiere reducir la dependencia económica de China. En 2017, cuando el presidente Moon hizo un comentario controvertido sobre las tropas coreanas en Vietnam, la respuesta (rara) de Vietnam fue tímida y solo dijo que Corea del Sur debería evitar acciones que pudieran afectar negativamente la cooperación bilateral. Hanoi no mencionó las masacres.

La diplomacia pública de Corea del Sur en Vietnam también contribuye a la opinión favorable de Vietnam sobre Corea. La ola de productos culturales coreanos en Vietnam comenzó a mediados de la década de 1990, cuando los dramas televisivos coreanos se vendían a las cadenas nacionales de Vietnam casi gratis. Desde entonces, Corea del Sur ha cultivado un gran atractivo cultural con su música pop, productos de maquillaje, cocina y películas. El interés en Corea del Sur aumentó cuando el equipo nacional de fútbol de Vietnam, dirigido por un coreano, ganó su primera medalla de oro en los Juegos del Sudeste Asiático en 2019.

Además, Corea del Sur usó sutilmente la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA) para entregar ayuda, principalmente a través de escuelas, hospitales y proyectos de limpieza de tierras, a las provincias donde las tropas coreanas habían sido ocupantes. La cantidad asignada a estas áreas fue inusualmente mucho mayor que la ayuda promedio de KOICA (una escuela recibió $2 millones, en comparación con el promedio de $50,000 en 2000). Sin embargo, KOICA nunca aclaró públicamente que la ayuda estaba relacionada o compensaba los asesinatos.

Por último, la cultura vietnamita puede reducir la visibilidad de las víctimas de las atrocidades. Las muertes de civiles en las masacres tuvieron dificultades para encontrar su lugar entre las dos prácticas comunes de conmemoración de la muerte de Vietnam en los monumentos de guerra y el espacio doméstico. Las víctimas, en muchos casos, eran niños y aldeanos del sur de Vietnam, por lo tanto, no eran figuras revolucionarias para ser consideradas héroes de guerra. Sus muertes fueron demasiado trágicas para que sus fantasmas entraran en el espacio de una familia. En algunas aldeas existen monumentos colectivos y aniversarios de muerte colectivos para las víctimas, pero a menudo se pierden en la narrativa de conmemoración pública de los héroes caídos que Vietnam promovió después de la guerra.

Además, muchos sobrevivientes no hablan debido al estigma social. Algunas personas mezcladas de coreanos y vietnamitas (a menudo conocidas con el nombre de Lai i Hn) nacieron de violaciones cometidas por las tropas coreanas y, a menudo, discriminadas en su propia sociedad porque se las considera producto de una violación o porque comparten lazos de sangre con los agresores. Además, los libros de texto emitidos por el gobierno refuerzan la mentalidad de que no hay necesidad de investigar los asesinatos de Corea del Sur, ya que los estudiantes a menudo aprenden desde una edad temprana que el imperialismo estadounidense era el principal enemigo y Vietnam salió como un claro ganador.

Como la demanda de Nguyen Thi Thanhs acaba de comenzar, es importante analizar todos estos factores subyacentes. Es importante no solo entender por qué se suelen olvidar las atrocidades cometidas por los surcoreanos durante la guerra de Vietnam, sino también promover la lucha por la justicia atrasada que merecen Nguyen Thi Thanh y las demás víctimas vietnamitas, especialmente cuando Corea del Sur ha estado luchando por la misma justicia para sus mujeres de solaz.

Hoang Do es un becario Fulbright actual en la Universidad George Washington en Washington, DC. Anteriormente trabajó con el Instituto de Política Exterior y Estudios Estratégicos, la Academia Diplomática de Vietnam y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Vietnam. Le gustaría agradecer al profesor Shawn McHale y al profesor Richard Tucker de GWU por sus valiosos comentarios. Las opiniones expresadas en el artículo son de los autores.

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