La historia interna de las “huelgas quirúrgicas” de 2016 de la India

El siguiente es un extracto del nuevo libro de Nitin A. Gokhale, Asegurar la India al estilo Modi: Pathankot, ataques quirúrgicos y más. Se publica aquí con permiso de Bloomsbury Publishing India.

Para el Coronel H y el Coronel K (nombres retenidos), el momento del ajuste de cuentas llegó la tarde del 18 de septiembre de 2016. A lo largo de esa mañana, los Oficiales al mando (CO) de dos batallones de Para (Fuerzas especiales) separados estaban como la mayoría de sus colegas publicados. en el valle de Cachemira, tras las noticias cada vez más sombrías que llegan de Uri, la ciudad de la guarnición no muy lejos de Srinagar. Terroristas bien entrenados y bien informados de Lashkar-e-Toiba (LeT) se infiltraron a través de la Línea de Control (LoC) y atacaron un campamento administrativo en el cuartel general de la 12ª Brigada ubicado en Uri con un efecto letal. Al menos 19 soldados del 6.º batallón de Bihar, que acampaban en tiendas de campaña días antes de tomar sus posiciones asignadas a lo largo de la Línea de Control, murieron en el ataque de la madrugada. La mayoría de los soldados murieron mientras dormían, descansando como estaban en tiendas altamente inflamables. Aunque los cuatro terroristas finalmente fueron neutralizados, habían desencadenado una cadena de eventos que culminaría en la mañana del 29 de septiembre.

En Udhampur, el comandante del Ejército del Norte, el teniente general DS Hooda, estaba angustiado. Había sido el GOC-in-C durante más de dos años y fue testigo de su parte de éxitos y reveses como jefe del comando del Ejército más activo de la India. Sin embargo, este fue posiblemente el peor momento de su larga y distinguida carrera, que pasó luchando contra las insurgencias y el terrorismo en el noreste, así como en Jammu y Cachemira. Fue terrible. Muy difícil justificar lo que pasó. Definitivamente hubo fallas de nuestra parte, dice Hooda en retrospectiva.

Pero un Comandante del Ejército no puede darse el lujo de revolcarse en su propio estado de ánimo. Tiene que dar ejemplo liderando desde el frente. Mientras acompañaba al jefe del ejército, el general Dalbir Singh, a Uri, Hooda supo que había llegado el momento de implementar un plan, cuyas semillas habían tomado forma vagamente en su mente hace unos quince meses. Incluso el general Dalbir, consciente de cómo funcionaba la mente del primer ministro, estaba pensando en algo diferente.

El general Dalbir se basó en su experiencia durante la redada transfronteriza en Myanmar más de un año antes, cuando el primer ministro autorizó discretamente el ataque contra los militantes del noreste escondidos en las selvas de la frontera entre Manipur y Myanmar después de matar a 18 soldados indios. El general Dalbir tuvo el presentimiento de que el primer ministro podría exigir una acción similar a la de Myanmar si J&K llegara a empujar. Corte a mediados de junio de 2015. En junio de 2015, bajo su supervisión como Jefe del Ejército, los soldados de una unidad Para SF del Ejército de la India, con base en el noreste, llevaron a cabo un ataque preciso contra un NSCN ( K) campamento ubicado dentro de Myanmar y eliminó al menos a 60 insurgentes en el proceso. Mientras que la incursión transfronteriza dentro de Myanmar causaba revuelo y dividía la opinión (ver capítulo aparte), las discusiones en los estudios de televisión en India se centraron en la posibilidad de incursiones similares contra Pakistán. El Ministro de Estado de Información y Radiodifusión, Rajyavardhan Rathore, dijo a los presentadores de televisión que la opción de incursiones transfronterizas contra Pakistán es una posibilidad. También le dijo a Indian Express en junio de 2015: Este es un mensaje para todos los países, incluido Pakistán, y los grupos que albergan intenciones terroristas hacia India. Un terrorista es un terrorista y no tiene otra identidad. Atacaremos cuando queramos.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El éxito de las operaciones en Myanmar había plantado la semilla del pensamiento sobre un ataque quirúrgico en Pakistán en la mente de todos. Una vez, durante su visita al Comando Norte, el entonces ministro de Defensa, Manohar Parrikar, también exhortó a los altos comandantes a estar preparados para cualquier eventualidad. Aunque no lo expliqué explícitamente, sabía que algún día una provocación grave por parte de Pakistán podría requerir una operación similar a la de Myanmar. Así que le dije al Jefe del Ejército y a sus altos mandos que analizaran todas las respuestas posibles, recuerda Parrikar. Por su parte, el teniente general Hooda llamó a los dos CO (Coronel H y Coronel K) y les dijo que debían comenzar a buscar objetivos en toda la línea de control, aunque, francamente, en ese momento (junio de 2015) ni el general Dalbir ni el teniente El general Hooda o el liderazgo político habrían pensado en tal eventualidad. Hasta entonces, el pensamiento en los niveles más altos del liderazgo político y militar de la India era que cualquier ataque trans-LoC importante se consideraría una escalada. Recuerde, en Kargil, el gobierno de Vajpayee había impuesto la estricta restricción de NO cruzar la LdC a pesar de una grave provocación.

Pensé para mis adentros, si mañana alguien nos pide que vayamos, ¿cómo puedo yo, como Comandante del Ejército del Norte, decir que no estamos preparados? Hooda recuerda haber pensado. Gen Dalbir dice: A partir de mi experiencia en la planificación y ejecución de las redadas en Myanmar, quería que mis comandantes se aseguraran de que cualquier redada transfronteriza se llevara a cabo con el mínimo de bajas. Mis instrucciones eran que ningún soldado debería quedarse atrás en territorio enemigo, incluso si sufriéramos algún revés. Por lo tanto, inmediatamente después de la operación de Myanmar, se les dijo a los dos CO que planearan seriamente atacar objetivos dentro de PoK. Otros oficiales superiores del personal de planificación de los Comandos del Norte también mantuvieron conversaciones un par de veces con el MO (Dirección de Operaciones Militares en el Cuartel General del Ejército). Identificaron objetivos, buscaron más información de inteligencia sobre ellos y consolidaron un proceso de pensamiento en presencia del Jefe del Ejército y el Comandante del Ejército del Norte.

Pero ¿no se llevaron a cabo incursiones transfronterizas antes también?, le pregunté al general Dalbir. Sí, lo fueron, estuvo de acuerdo, pero la mayoría de las acciones tomadas en nuestra juventud fueron, lo que llamamos, redadas BAT (Border Action Team) en puestos específicos como retribución por algo que las tropas del ejército de Pakistán habrían llevado a cabo en nuestra posición. (ella dijo. Lo que estábamos planeando ahora era mucho más grande con mayores ramificaciones, explicó.

Durante dos meses en el invierno de 2015, los dos batallones se entrenaron como unidades completas después de años de operar en equipos pequeños y ágiles contra terroristas en J&K. Este entrenamiento iba a resultar crucial para perfeccionar el conjunto de habilidades necesarias para las incursiones en la LoC.

En cierto modo, fue como revisar sus principios básicos para los hombres de las Fuerzas Especiales. Y les encantó. Aunque nadie podría haber anticipado que serían llamados para atacar a través de la LdC, la mera idea de cruzar una línea que se consideraba tabú motivó aún más a las tropas. De hecho, durante más de dos décadas, nadie al más alto nivel político había expresado su voluntad de sancionar, o había exigido tal acción dentro de PoK por temor a una escalada. Los dos o dos meses y medio que estos muchachos pasaron juntos los ayudaron a perfeccionar sus habilidades para inspeccionar objetivos, montar vigilancia, practicar infiltración y exfiltración, lo que en el análisis final los ayudó a lograr lo que se les pedía, dijo un oficial superior. en la Dirección de MO, al tanto del desarrollo ahora está de acuerdo, mirando hacia atrás en esa decisión. Como resultado de la reorientación, cuando llegó el verano de 2016, los dos batallones habían agregado una ventaja adicional a su repertorio de habilidades formidables. Sin embargo, nadie, ni siquiera el guionista más imaginativo de Bollywood, podría haber anticipado los acontecimientos que se desarrollaron en septiembre de 2016.

En general, el langar gup (chismes de desorden) estaba lleno de frustración y rabia. Recuerdo haber hablado con algunos oficiales de nivel medio destacados en J&K inmediatamente después del incidente de Uri. La ira era palpable. Si esto no es el colmo, ¿qué es?, se preguntaron muchos de ellos en voz alta cuando se discutió la posibilidad de represalias por parte del ejército indio. La NSA Doval también recuerda que el primer ministro Modi le dijo: Este ataque no debería quedar sin respuesta. El general Dalbir agrega: Durante una de las reuniones inmediatamente después de Uri, el primer ministro dijo que la represalia debería ser inmediata para enviar un mensaje inequívoco. Sin embargo, Parrikar, Doval y Gen Dalbir sabían que tenían que planificar varias contingencias antes de intentar una incursión transfronteriza al estilo de Myanmar. Por un lado, a diferencia de la frontera con Myanmar, las fuerzas paquistaníes distribuidas a lo largo de la LdC estaban en alerta máxima tras el ataque de Uri. A los terroristas también se les habría dicho que se mantuvieran ocultos y se les hubiera trasladado a campamentos ubicados más lejos de la LoC para que alcanzar esos objetivos se hubiera vuelto más difícil. Además, no importa cuán remota sea la posibilidad, India tuvo que jugar con la probable escalada de Pakistán si se ordenaba una retribución.

La presión se acumula

La semana del ataque de Uri también fue un tiempo de prueba para el liderazgo del Primer Ministro. Modi, experto en juzgar el estado de ánimo del público, era consciente de que la gente esperaba que él hiciera lo que decía y actuara con dureza contra el implacable enemigo de la India. La opinión pública en el país estaba inflamada. La gente pedía una guerra total contra Pakistán. Incluso voces más sensatas abogaban por al menos alguna retribución demostrable. Modi estaba al tanto del sentimiento público y la ira que se estaba acumulando en la percepción popular. Juró retribución inmediata. Le aseguro a la nación que los que están detrás de este despreciable ataque no quedarán impunes, tuiteó el día del ataque a Uri. No mucha gente tomó la declaración al pie de la letra. Después de todo, en el pasado, los políticos y los primeros ministros prometieron medidas severas contra los terroristas y sus manipuladores muchas veces, pero finalmente se abstuvieron de dar el visto bueno final necesario para tomar represalias, y en su lugar instaron a la moderación.

En medio de todas las críticas, el Primer Ministro siguió imperturbable. Recuerde a sus ayudantes: el primer ministro siguió adelante con su rutina diaria y sus citas y programas preestablecidos sin ningún cambio, pero se aseguró de que se le presentaran todas las opciones posibles antes de dar el visto bueno final (para un ataque punitivo contra Pakistán). Se consideraron todas las opciones, económicas, políticas y diplomáticas. Iban desde degradar los lazos diplomáticos, revisar las disposiciones del Tratado del Agua del Indo, movilizar a la opinión internacional proporcionando pruebas de la complicidad de Pakistán en los ataques terroristas y, por supuesto, castigar militarmente a Pakistán. Pero no estaba dispuesto a dejarse precipitar por una decisión precipitada. Sin embargo, el Primer Ministro tomó una decisión el 23 de septiembre, cinco días después del ataque de Uri. Más tarde esa noche, él y Doval, escoltados por un general de división de la Dirección de MO, caminaron a lo largo del corredor del bloque sur desde la PMO hasta la sala de operaciones del cuartel general del ejército alrededor de las 21:00 horas, mucho después de que los corredores se habían vaciado y las oficinas habían terminado. cerrado. En la sala ya estaban presentes el Ministro de Defensa Parrikar, el Jefe del Ejército, el General Dalbir Singh, la DGMO, el Teniente General Ranbir Singh y un par de altos funcionarios de la Dirección de MO. El primer ministro se sentó durante la sesión informativa en silencio, escuchando con gran atención. Se le presentaron varias opciones, se le mostraron objetivos que estaban planeados para ser atacados dentro de PoK y se le informó sobre la posible represalia/reacción de Pakistán. Una vez que terminó la sesión informativa inicial, Modi tenía un par de preguntas sobre otras opciones posibles, como un ataque aéreo preciso en campamentos terroristas, recuerda un participante. Eventualmente, el Primer Ministro acordó que una incursión de las Fuerzas Especiales a través de la frontera era el mejor curso de acción posible en ese momento, agregó el participante.

Cuando pasó una semana después del ataque de Uri, los debates disminuyeron; la gente parecía resignada a vivir con el amargo hecho de que la situación en J&K y en la LoC continuaría siendo volátil con el ejército indio incapaz de tomar medidas disuasorias. Nadie sabía que India estaba a punto de desatar ataques transfronterizos audaces y sin precedentes.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Una vez que se tomó la llamada política, las ruedas comenzaron a moverse más rápido. En Udhampur, la sala de operaciones bullía de actividad. Ahora era el momento de traer a los dos Comandantes de Cuerpo del 15 y 16 Cuerpo al circuito.

En consecuencia, el teniente general Satish Dua y RR Nimborhkar, al frente de Chinar con base en Srinagar y White Knight Corps con base en Nagrota, respectivamente, también fueron incorporados.

El Col H y el Col K, mientras tanto, regresaron a sus respectivas bases. Tenían mucho que hacer. Ambos habían concretado los objetivos, pero había que seleccionar a los hombres para diferentes tareas, aunque en su mente ya habían destinado personal clave el invierno anterior cuando todas las unidades entrenaban juntas.

Como recuerda Col H, La mayor parte de nuestra reorientación tuvo lugar en la mente; estábamos cruzando un umbral que había sido incrustado en la mente: hasta aquí y no más. Ahora se nos pedía que hiciéramos un trabajo que no se había realizado en décadas. Agrega Col K: Nuestros muchachos siempre tuvieron las habilidades, pero las habían aplicado a un conjunto diferente de circunstancias, no a la tarea que estábamos a punto de emprender. Sin embargo, debido a nuestra práctica y reorientación, estaban en la cima de sus habilidades. Estaban, como muchos oficiales del ejército indio antes que ellos apostados a lo largo de la LdC, al tanto de incursiones superficiales y únicas lanzadas por diferentes unidades de infantería en PoK. Pero todas ellas eran acciones punitivas individuales y no operaciones planificadas a gran escala como la que ahora se contemplaba.

Las tareas eran diversas. Los equipos tenían que formarse en consecuencia. Durante el último cuarto de siglo, el ejército indio había creado una sólida red de agentes de inteligencia en el valle y dentro de varios tanzeems con base en la Cachemira ocupada por Pakistán (PoK). Después del ataque de Uri y en el momento en que se finalizaba el ataque quirúrgico, el Comando Norte recurrió a un par de fuentes en Hizbul Mujahideen, ubicadas en el área general de Anantnag, para obtener más información sobre el diseño de los campamentos pakistaníes y las posibles rutas. que podría tomarse tanto para entrar como para salir de PoK. Estos aportes fueron cruciales para planificar la estrategia y formar equipos para diferentes tareas, como montar vigilancia secreta, asaltar los campamentos y guiar a las tropas de regreso de manera segura. También tuvieron que volver a revisar los objetivos en el último minuto para asegurarse de que los terroristas todavía estuvieran escondidos allí y que las plataformas de lanzamiento no se vaciaran después del ataque de Uri.

Entonces, ¿cuáles eran los pensamientos que pasaban por sus mentes mientras se preparaban para lanzar los ataques?, les pregunté a los dos oficiales al mando.

Mirando hacia atrás, con una tranquila sensación de orgullo en sus ojos, ambos oficiales recordaron su estado de ánimo: Sabíamos que teníamos que golpear al adversario con tanta fuerza que sería humillado. No había tiempo para medias tintas, no había lugar para gestos simbólicos, relató el Coronel K. Su colega agregó: Esto es para lo que entrenamos: Esa única oportunidad de dar un golpe tan letal que el enemigo pensará constantemente en ello cuando planee cualquier desgracia.

En consecuencia, se les dijo a los CO que la intención de los ataques transfronterizos era doble: inducir miedo y obtener venganza. Simultáneamente, se planeó la destrucción total de la infraestructura terrorista directamente frente a Uri para que quienes lanzaron el ataque el 18 de septiembre recibieran el mensaje correcto. La idea era hacerles saber que sabemos dónde se encuentra y desde dónde lanza sus ataques y, lo que es más importante, sabemos dónde atacarlo.

El mensaje tenía que llegar a Muzzafarabad (la capital de PoK), dijo el Coronel H, reflexionando sobre la semana previa a la operación real.

La espera ahora se hacía más corta. Finalmente terminó el 28 de septiembre.

Esa tarde, el teniente general Hooda señaló el lanzamiento de la Operación X cuando llamó tanto al coronel H como al coronel K. Por separado, les deseó buena suerte y les dijo que siguieran adelante y completaran la tarea asignada.

Los equipos avanzaron a última hora de la tarde, colocados en el borde del LoC, listos para cruzar más tarde esa noche.

De vuelta en Delhi, el general Dalbir informó a la NSA Doval sobre el plan de la misión y elaboró ​​un mecanismo para actualizarlo a medida que recibiera información desde el terreno.

La suerte estaba echada ahora. La responsabilidad estaba en el ejército que yo dirigía para entregar. Pero confiaba en nuestro éxito, recuerda el general Dalbir. Parrikar, mientras tanto, fue informado por separado sobre el lanzamiento del plan de acción por parte del Jefe del Ejército.

OPERACIÓN X

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

28 y 29 de septiembre de 2016, J&K

De aquí en adelante, los equipos dirigidos por Col K y Col H estaban solos. Todo dependía de sus habilidades, audacia, ingenio y, sobre todo, determinación para lograr si lograban cumplir con la tarea que se les había encomendado.

No había vuelta atrás ahora.

La operación, llamada Operación X en conversación pero no nombrada oficialmente como tal, estaba siendo monitoreada en el Cuartel General del Ejército en Delhi, en el Cuartel General del Comando del Norte en Udhampur, y en Nagrota y Srinagar, los cuarteles generales del 16 y 15 Cuerpo respectivamente.

Mientras los debates televisivos de Prime Time en diferentes canales de noticias estaban a punto de terminar, los equipos de Col Ks se dirigían al LoC. El Coronel K, asignado a campos objetivo al sur de la cordillera de Pir Panjal, condujo a sus equipos a través de la LdC alrededor de la medianoche. En cuatro horas, estaban muy cerca de los objetivos. Habiendo pasado por alto algunos de los puestos de avanzada cerca de la LoC en el lado paquistaní, los equipos ahora estaban realmente detrás de las líneas enemigas.

Salvo una lesión menor, la Operación X se había llevado a cabo con la precisión de un reloj. Se logró una sorpresa total, lo que resultó en el mayor número de muertes en los campamentos y plataformas de lanzamiento de los paquistaníes. También validó muchos planes conceptuales realizados a lo largo de los años para operaciones trans-LoC.

Entonces, ¿cuál fue el recuento de muertes? Le pregunté a los dos CO.

Ambos fueron sinceros y admitieron que no se detuvieron a contar los muertos. Ese no era nuestro cometido ni el objetivo de la huelga. Nos habían dado un trabajo para destruir objetivos seleccionados para enviar un mensaje. A la luz de lo cual actuamos lo mejor que pudimos. No podemos darte cifras exactas. Nadie puede, pero lo que vimos con nuestros ojos en esos momentos, nos dice que habríamos contabilizado por lo menos 7075 compañeros juntos, tanto Col K como H me dicen. Más tarde ese día, las conversaciones por radio de todo el LoC confirmaron al menos 80 muertes en los campamentos que fueron atacados por las Fuerzas Especiales de la India.

Ir arriba