“La guerra para resistir a Estados Unidos”: cómo China recuerda la guerra de Corea

Pocos negarían que las relaciones entre Estados Unidos y China son las peores en años. Una relación que ya estaba en problemas se ha ido a pique en medio de la guerra comercial, la pandemia de COVID-19 y los rumores de desvinculación.

Esta no es la primera vez que el péndulo se inclina hacia la confrontación después de una era de relaciones relativamente agradables. Períodos de hostilidad también siguieron a la alianza chino-estadounidense de la década de 1940 y la euforia de acercamiento de las décadas de 1970 y 1980.

La Guerra de Corea (1950-53), que comenzó hoy hace 70 años, selló esa primera división entre Washington y Beijing y marcó el comienzo de dos décadas de distanciamiento. Teniendo en cuenta lo trágica que fue esa guerra y la medida en que sus legados aún rondan por el noreste de Asia, vale la pena reflexionar sobre cómo la memoria colectiva da forma a las perspectivas sobre el presente y el futuro. Que la guerra se recuerde de manera muy diferente en China, y que estos recuerdos reflejen diferentes visiones de las relaciones entre Estados Unidos y China y el destino de Asia-Pacífico, es una lección que los estadounidenses ignoran bajo su propio riesgo.

Para los estadounidenses, Corea es la guerra olvidada, un conflicto lejano que se ve ensombrecido en la memoria popular por la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Vietnam y los conflictos más recientes en el Medio Oriente. Pero en China, la Guerra de Corea ocupa un lugar destacado en la memoria pública y tiene un propósito político que no tiene paralelo en Estados Unidos. ¿Lo que hay en un nombre? Bastante. Si bien los estadounidenses usan el término neutral Guerra de Corea, no hay ambigüedad en la nomenclatura oficial de la República Popular China (RPC): La guerra para resistir a Estados Unidos y ayudar a Corea.

Los estadounidenses sufren una forma de amnesia colectiva sobre el conflicto de Corea por muchas razones. Para empezar, la guerra nunca fue popular. Como señaló un equipo de investigadores de opinión en 1953, El apoyo unido y sincero de la opinión pública que caracterizó la última guerra brilla por su ausencia en la Guerra de Corea. El presidente Harry Truman no buscó una declaración de guerra del Congreso por lo que inicialmente llamó una acción policial, y la decisión de los comandantes de exceder su mandato inicial y liberar a Corea del Norte llevó a China a la lucha.

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Luego estaba la brutalidad de la guerra. He visto, supongo, tanta sangre y desastre como cualquier hombre vivo, dijo el general Douglas MacArthur al Senado en mayo de 1951, [y] me encojo con un horror que no puedo expresar con palabras ante esta matanza continua de hombres en Corea. . El general Curtis Lemay de la Fuerza Aérea de los EE. UU. recordó de manera similar el daño que los bombarderos estadounidenses causaron a la península de Corea: Fuimos allí y luchamos en la guerra y finalmente incendiamos todas las ciudades de Corea del Norte de todos modos, de una forma u otra, y algunas en Corea del Sur. , también. Entre 3 y 4 millones de personas murieron en el conflicto, e incluso el armisticio de julio de 1953 no trajo victoria ni resolución. La península de Corea permaneció dividida.

Esto no quiere decir que los estadounidenses y sus aliados no tengan nada que celebrar. Estados Unidos reunió una coalición considerable, repelió el ataque de Corea del Norte y evitó una guerra de superpotencias. La República de Corea siguió siendo libre y se convirtió en un estado dinámico y democrático. Sin embargo, los estadounidenses tardaron más de cuatro décadas en erigir incluso un modesto monumento nacional a sus veteranos de la Guerra de Corea.

La indiferencia estadounidense contrasta marcadamente con la posición oficial de la República Popular China, que se puede resumir así: China se enfrentó a la agresión estadounidense, envió voluntarios para defender la soberanía territorial de China y obligó a Estados Unidos a firmar un armisticio. En este relato, no solo fue una guerra justa, sino también una prueba vital para la nueva República Popular China y, en última instancia, una victoria contra un enemigo tecnológicamente superior.

Nadie puede negar que los soldados chinos lucharon con valentía, pero esta perspectiva oficial pasa por alto los orígenes de la guerra con una redacción vaga que implica que Estados Unidos atacó a China y subestima significativamente el número oficial de bajas de China. Al reclamar una guerra defensiva contra la agresión estadounidense, ignora a las muchas otras naciones que se pusieron del lado de Corea del Sur. Y como han señalado los eruditos chinos Zhihua Shen y Yafeng Xia, descuida el papel de Beijing en la prolongación de las conversaciones de armisticio, que duraron dos años completos.

Por qué es importante: unidad nacional contra un enemigo común

Hoy en China, la Guerra de Corea se erige como un símbolo universalmente entendido de unidad nacional contra la beligerancia estadounidense. Un examen típico de la escuela primaria china llama a la lucha coreana una guerra justa contra la agresión y culpa al imperialismo estadounidense por llevar el fuego de la guerra a la frontera de China. Un libro de texto de historia explica que la invasión de Estados Unidos amenazó gravemente la seguridad de China.

Y aunque casi nadie en Estados Unidos identifica públicamente a China como el antiguo enemigo de Estados Unidos, ninguna renuencia obstaculiza las conmemoraciones chinas. Contraste la marcación del armisticio del presidente Barack Obama en 2013, en la que ni siquiera mencionó a un adversario, con la afirmación del entonces vicepresidente Xi Jinping en 2010 de que los invasores imperialistas impusieron esta guerra al pueblo chino. La administración Truman, argumentó Xi, envió tropas para llevar a cabo una intervención armada y comenzó la Guerra de Corea, y estas tropas lanzaron ataques aéreos para bombardear nuestras ciudades y pueblos del noreste, y llevaron la guerra al territorio de la República Popular China. China, motivada por una causa justa. . . enviamos tropas voluntarias para resistir a Estados Unidos porque fuimos llevados más allá de los límites de la tolerancia.

Dado que la guerra sirve como una metáfora preparada para el antagonismo estadounidense, esta imagen reaparece en tiempos de fricción entre Estados Unidos y China. En noviembre pasado, el Global Times del Partido Comunista ridiculizó al senador Ted Cruz por su patrocinio de un proyecto de ley de Taiwán, advirtiendo que si Cruz entiende un poco sobre la Guerra de Corea en la década de 1950, descubrirá cuánto pagó el poderoso Estados Unidos por subestimar la determinación de China.

El simbolismo también ha resultado útil en la guerra comercial, ya que proyecta una imagen de la nación defendiéndose contra el acoso estadounidense no provocado. Se está estableciendo una resolución estratégica en China, afirmó un editorial del Global Times de 2018, que es luchar contra la agresión comercial de la administración Trump de la misma manera que el país luchó contra las tropas estadounidenses durante la Guerra de Corea, una lucha que traspasó la arrogancia estratégica de Washington. El año pasado, la televisión china incluso proyectó una serie de películas de la Guerra de Corea, presumiblemente para unir a la nación detrás de la lucha comercial.

Tal vez estos sentimientos no significan mucho. Después de todo, existe una delgada línea entre la diplomacia pública y la propaganda. Pero la memoria colectiva puede importar. Los estadounidenses son libres de olvidar la guerra en Corea, pero no deben asumir que todos los demás en el mundo también lo han hecho.

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El Dr. Joe Renouard enseña historia y política exterior en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados (SAIS) de la Universidad Johns Hopkins en Nanjing, China.

El Dr. Woyu Liu enseña historia china moderna en la Universidad de Nanjing.

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