¿La guerra de Ucrania está impulsando la influencia de China en Myanmar?

En medio de la nueva ofensiva de Rusia en el este de Ucrania, los generales de Myanmar continúan enfrentando una feroz oposición al golpe del 1 de febrero de 2021, y recientemente prometieron aniquilar a los grupos de resistencia en todo el país. A pesar de que las capitales occidentales miran hacia Ucrania, las fuerzas armadas de Myanmar, o Tatmadaw, aún han demostrado ser incapaces de consolidar su control sobre Myanmar devastada por la guerra. Sin embargo, con Rusia y Occidente distraídos por la guerra en Ucrania, los generales aislados y paranoicos de Myanmar pueden tener pocas opciones más que recurrir a Beijing para mantener su control sobre el poder.

El Tatmadaw ha desconfiado durante mucho tiempo de la influencia de China sobre Myanmar. Una vez denominado Estado cliente chino tras el golpe de Estado de 1988, los sucesivos gobiernos de Naypyidaw han buscado desde entonces diversificar las relaciones exteriores de Myanmar. Si bien el gobierno de la Liga Nacional para la Democracia de Aung San Suu Kyi, elegido democráticamente, había comenzado a forjar vínculos más estrechos con Beijing frente a las sanciones occidentales por la crisis de los rohingya de 2017, el Tatmadaw priorizó sus relaciones con Rusia después del golpe de estado del año pasado.

Habiéndose aislado de la comunidad internacional una vez más, el Tatmadaw se quedó efectivamente con dos posibles patrocinadores: Rusia y China. Si bien ambos países ayudaron a sofocar una declaración unificada del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que condenaba el golpe, Rusia emergió como uno de los primeros partidarios clave del Tatmadaw después de la respuesta inicialmente tranquila de China. Lo que siguió fue una sutil afrenta a Beijing; El líder de Tatmadaw, Min Aung Hlaing, eligió visitar Rusia en julio de 2021 en lugar de China.

Armando la Junta

Uno de los aspectos más importantes de la floreciente relación de los militares de Myanmar con Moscú ha sido la adquisición de defensa. Incluso antes de que el Tatmadaw tomara el poder, Rusia ya había crecido hasta convertirse en el segundo mayor proveedor de armas de Myanmar después de China. Adoptar las armas rusas ha permitido a Myanmar diversificar sus relaciones exteriores y reducir su dependencia de las armas chinas.

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Solo una semana antes del golpe, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, visitó Myanmar para firmar un acuerdo sobre el suministro de plataformas de misiles tierra-aire, drones de vigilancia y equipos de radar al Tatmadaw. Antes de que Min Aung Hlaing hiciera su visita a Moscú en julio de 2021, una delegación rusa de 20 miembros que, según se informa, incluía representantes de la Armada rusa y del exportador de armas estatal ruso Rosoboronexport, realizó una visita secreta a Naypyidaw.

Con sus exportaciones de armas generalmente de mayor calidad y precios competitivos, Rusia ha demostrado ser un importante proveedor de vehículos blindados, helicópteros y aviones de combate para Myanmar, siendo estas plataformas críticas en la lucha en curso de Tatmadaws contra la mezcla ecléctica de grupos de resistencia y grupos étnicos de Myanmar. grupos armados Seis meses después del golpe, Rusia reafirmó su intención de entregar seis aviones Su-30 al Tatmadaw. Un informe reciente indica que en enero de 2022, justo antes de la invasión rusa de Ucrania, se realizó una posible entrega de vehículos blindados BDRM-2MS de fabricación rusa a Myanmar.

Mientras los vehículos blindados de fabricación rusa recorren las calles de Yangon contra los manifestantes y los jets de fabricación rusa bombardean las zonas controladas por los rebeldes en las regiones fronterizas de Myanmar, está claro que las armas rusas se han convertido en una parte indispensable del control del poder por parte de las Tatmadaws. Es importante destacar que el floreciente compromiso de defensa de Myanmar con Rusia le ha permitido evitar volverse demasiado dependiente de Beijing.

La guerra de Rusia en Ucrania, sin embargo, puede inclinar el equilibrio de Naypyidaw a favor de Beijing.

Una distracción no deseada

Si bien el Tatmadaw, como era de esperar, ha respaldado la invasión de Rusia a Ucrania calificándola de justificada, los generales de Myanmar tendrán que lidiar con las consecuencias no deseadas del aventurerismo militar de Moscú en Europa del Este. La preocupación más apremiante para Naypyidaw será el impacto de una campaña militar rusa prolongada en sus exportaciones internacionales de armas.

Como ha señalado Bertil Lintner, la invasión de Rusia a Ucrania puede hacer que se agote el suministro de armas rusas al Tatmadaw. Críticamente, el ejército de Myanmar puede verse en apuros para adquirir las piezas de repuesto y las municiones necesarias para mantener su creciente flota de plataformas de fabricación rusa, ya que se prueban en batalla en las regiones étnicas incondicionalmente anti-junta de Myanmar.

Si bien algunos analistas han argumentado que el renovado aislamiento político y económico de Rusia significará duplicar las lucrativas exportaciones de armas a estados parias de ideas afines como Myanmar, la guerra en Ucrania plantea desafíos importantes que pueden impedir que los generales de Myanmar regresen a la normalidad. . Richard Bitzinger y Kenneth Boutin han señalado que la necesidad de Rusia de reponer sus importantes pérdidas de combate en Ucrania, el impacto de las sanciones en curso en la cadena de suministro de la industria de defensa rusa y el deslucido desempeño de las plataformas militares rusas en Ucrania podrían frenar la oferta y la demanda de Armas rusas a corto plazo.

Con una reducción potencial de armas, piezas de repuesto y municiones rusas en Myanmar en el horizonte y sin señales de que la guerra de múltiples frentes Tatmadaws disminuya en el corto plazo, Beijing está recibiendo a la junta militar con los brazos abiertos.

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La invasión rusa de Ucrania, aunque ciertamente inquietante para Beijing, ofrece a China una ventana de oportunidad en la vecina Myanmar. No es ningún secreto que tanto China como Rusia, el primer y segundo proveedor de armas más importante del Tatmadaw, respectivamente, han estado compitiendo para satisfacer la demanda de artículos caros de Myanmar, como submarinos y aviones militares. Aunque China aún va a la zaga de exportadores de armas como Rusia en términos de calidad y avance tecnológico, Beijing se está poniendo al día. Entre 2017 y 2021, China fue el cuarto mayor exportador de armas del mundo.

A medida que Rusia desvía su industria de defensa para reponer sus pérdidas en Ucrania, países como China sin duda buscarán llenar el vacío en el mercado de armas de Myanmar. Además, si Rusia no puede cumplir con sus contratos existentes con el Tatmadaw debido a interrupciones en la cadena de suministro, sanciones y una reorientación de su industria de defensa para la guerra en Ucrania, la credibilidad de Moscú como una compensación confiable para las armas chinas puede verse dañada.

Pero el posible flujo de más armas chinas hacia Myanmar para compensar los retrasos y las deficiencias en las exportaciones de armas rusas es solo una parte del panorama. Desde la invasión rusa de Ucrania, China ha hecho todo lo posible por apoyar al Tatmadaw. En una reciente visita de alto nivel entre los dos países, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se comprometió a respaldar a la junta militar sin importar cómo cambie la situación antes de anunciar una subvención de 650 millones de renminbi ($99 millones) a Myanmar.

¿Puede el Tatmadaw mantener su acto de equilibrio?

Aunque la guerra de Rusia en Ucrania puede dejar un vacío para que China lo llene, está claro que Beijing necesita al Tatmadaw tanto como el Tatmadaw necesita a Beijing. Según los informes, en febrero, los rebeldes atacaron a los soldados de Myanmar que custodiaban un oleoducto y gasoducto en la región de Mandalay en Myanmar, un componente clave de la pieza central del corredor económico de China y Myanmar. Anteriormente, el Tatmadaw había colocado minas terrestres a lo largo de oleoductos y gasoductos respaldados por China a instancias de Beijing.

Sin duda, Beijing buscará maximizar cualquier disminución de la influencia rusa en Myanmar, especialmente en el competitivo mercado de armas. Pero es poco probable que los generales paranoicos de Myanmar sospechen menos de las intenciones de China. Independientemente de cómo se desarrolle la guerra de Ucrania, es probable que el Tatmadaw continúe potenciando la fuerza de sus relaciones con Moscú para contrarrestar la influencia de China. Mientras Beijing continúe suministrando armas a grupos étnicos armados como el Ejército Unido del Estado de Wa a lo largo de su frontera con Myanmar, las armas y el dinero chinos probablemente comprarán influencia a corto plazo de China en Naypyidaw, pero no confianza.

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