¿La guerra de Rusia-Ukraine anuncia una nueva era para la política de seguridad de Japón?

La invasión de Rusia a Ucrania ha cambiado rápidamente el panorama de seguridad de Europa. La OTAN ha intensificado los despliegues de tropas en los estados miembros de Europa del Este. Suecia y Finlandia están a punto de solicitar su ingreso en la OTAN, un paso al que antes se oponían y ahora es aceptado por sus ciudadanos. Y en la transformación más dramática, el nuevo canciller de Alemania, Olaf Scholz, ha anunciado inversiones antes impensables en capacidades militares alemanas y envíos de armas a Ucrania. Tenía buenas razones para llamar a la invasión rusa de Ucrania un Zeitenwende un momento decisivo y el final de una era.

Sin embargo, donde la guerra en Ucrania ha llevado al público europeo a revisar drásticamente no solo sus percepciones sino también sus políticas, no está claro que el público japonés esté tan dispuesto a emprender tales revisiones al por mayor.

Para ser claros, la guerra en Ucrania ha provocado una reacción muy diferente de Japón que las crisis internacionales anteriores. En el pasado, quizás la más famosa en la Guerra del Golfo de 1991, Japón se ha retraído, inseguro de su papel y vacilante en comprometerse a la acción, incluso en concierto con aliados cercanos. Esta vez es diferente. Desde febrero, Japón ha impuesto un conjunto amplio y cada vez mayor de sanciones económicas a Rusia en coordinación con los aliados del G-7, incluidas congelaciones de activos rusos y expulsiones de diplomáticos rusos.

La respuesta japonesa más fuerte a esta crisis no está impulsada únicamente por los políticos, sino también por la reacción del público a la guerra en Ucrania. Eso quedó claro desde el principio, ya que el público se inclinó fuertemente detrás de la imposición de sanciones económicas contra Rusia. Según una encuesta de Nikkei/Tokyo TV realizada justo después de que comenzara la invasión, el 61 por ciento de los japoneses estaba a favor de imponer duras sanciones a Rusia en consonancia con Estados Unidos y sus socios europeos. Esto es el doble del nivel de apoyo visto entre el público japonés en marzo de 2014, luego de la invasión y anexión de Crimea por parte de Rusia. Entonces, solo el 31 por ciento de los japoneses apoyó unirse a las sanciones occidentales; en cambio, una mayoría (54 por ciento) estaba a favor de que Japón siguiera una política independiente.

¿Qué explica la reacción más fuerte del público japonés a esta crisis? Ciertamente, la escala de la guerra es mayor que en otros conflictos internacionales recientes. La decidida resistencia del pueblo ucraniano frente a la invasión de un vecino más grande y poderoso también los encaja perfectamente en una narrativa desvalida para el consumo público. Pero más que la narrativa, el fundamento básico de la invasión de Rusia en la frase del primer ministro Kishida Fumio, un cambio unilateral al statu quo por la fuerza golpea demasiado cerca de casa para muchos japoneses.

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La perspectiva de que las naciones usen la fuerza militar para volver a trazar las fronteras genera alarma en Japón. Y por una buena razón: la disputa en curso de Japón con Beijing sobre las Islas Senkaku (reclamadas por China como Diaoyu) es una preocupación de seguridad de larga data para Tokio. Las incursiones en las aguas territoriales japonesas han aumentado durante la última década, y tanto las fuerzas aéreas rusas como las chinas han realizado misiones de perforación en todo Japón. Aunque las administraciones estadounidenses han declarado repetidamente que esas islas administradas por Japón están cubiertas por las garantías de defensa mutua entre Japón y EE. UU., el público japonés está preocupado por el precedente sentado por la invasión rusa de Ucrania. Grandes mayorías en varias encuestas dicen que les preocupa que la invasión de Rusia siente un precedente sobre cómo China resuelve sus propias disputas territoriales, tanto con Japón sobre Senkakus como sobre Taiwán.

Con el público japonés adoptando una postura más fuerte en el frente económico que en años anteriores, y con temores de consecuencias cercanas, ¿la guerra en Ucrania conducirá a cambios de política transformadores en Japón, similares a los que Alemania ha experimentado tan rápidamente? ?

Hay algunas señales de que el público japonés está, de hecho, repensando la política anterior con una mirada más cercana a las preocupaciones de seguridad. Una encuesta de Yomiuri del 1 al 3 de abril encontró que casi dos tercios de los japoneses (64 por ciento) apoyan el fortalecimiento de las capacidades de defensa de Japón. Y una estrecha mayoría (55 por ciento) respalda la propuesta del PLD que apunta a un futuro nivel de gasto en defensa del 2 por ciento del PIB de Japón, igualando el objetivo acordado para los estados miembros de la OTAN. Tal aumento sería una desviación dramática de los niveles de gasto japoneses anteriores, incluso cuando Tokio ha superado en los últimos años el tope blando de larga data del 1 por ciento del PIB.

Sin embargo, el apoyo a capacidades de defensa más sólidas no es una transformación completa de la política de seguridad japonesa. Por un lado, el público todavía está dividido sobre la adquisición de capacidades de ataque de base enemiga, con un 46 por ciento en cada lado según Yomiuri. La guerra en Ucrania tampoco ha cambiado la opinión pública sobre la necesidad de adquirir esas capacidades; el público estaba igualmente dividido a principios de febrero. Los movimientos para una transformación más amplia en la política de seguridad también tendrán que superar una profunda renuencia pública a comprometer a las Fuerzas de Autodefensa de Japón en misiones de combate, incluso junto con Estados Unidos. Y a diferencia de Corea del Sur, donde la mayoría apoya tanto un programa nuclear nacional como el despliegue de armas estadounidenses en la península, el público japonés sigue siendo profundamente reacio a poner armas nucleares en suelo japonés. Si bien una mayoría apoya discutir el tema, la mayoría (56 por ciento) también se opone a la política, y tres cuartas partes (77 por ciento) apoya el mantenimiento de los tres principios no nucleares de Japón.

La guerra de Ucrania tampoco ha cambiado la opinión pública sobre la necesidad de revisar la constitución, que este año celebra su 75 aniversario. En una encuesta de Kyodo News realizada antes del Día de la Constitución, el público estaba dividido sobre si la revisión es necesaria, similar a las opiniones del año anterior. De manera similar, la encuesta de Asahi encuentra que si bien el apoyo a la revisión de la constitución ha crecido desde los años de Abe, eso no necesariamente se traduce en apoyo a la revisión del Artículo 9 de renuncia a la guerra. Y aunque la mayoría de los japoneses (72 por ciento) no sienten que la existencia de la Las Fuerzas de Autodefensa requieren la modificación del artículo 9, una estrecha mayoría (55 por ciento) respalda la propuesta de las LDP de especificar su legalidad en una nueva cláusula adicional. Además, el público está abierto a tener un debate sobre la revisión: el 72 por ciento dice que debería haber una discusión concreta en la Dieta sobre la revisión constitucional.

Ese debate llega como un momento crítico para la política de seguridad de Japón, ya que el gobierno de Kishida se encuentra actualmente en el proceso de revisión de la Estrategia de Seguridad Nacional de Japón (NSS) por primera vez desde 2013. Programa de Defensa, los cuales pueden mantenerse clasificados en medio de crecientes tensiones y desafíos de seguridad en la región. Con tantos años entre revisiones, el nuevo NSS de Japón necesitará actualizaciones integrales para abordar la gama completa de cambios en el entorno de seguridad de Japón desde 2013, incluida la relación más polémica entre China y Japón, un arsenal ampliado de Corea del Norte y cómo reaccionaría Japón ante un Crisis de Taiwán.

Esta confluencia de eventos le da a Kishida un desafío y una oportunidad para conectar las preocupaciones del público sobre posibles conflictos cercanos y el apoyo para aumentar el gasto en conjunto con políticas más específicas que le darían a Japón un conjunto más amplio de herramientas para garantizar su seguridad en el futuro. Si tiene éxito, la crisis de Ucrania realmente marcará una nueva era para la política de seguridad y defensa japonesa.

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