La guerra de palabras de Afganistán

Pohantun (pashto) o daneshgah (persa), ¿cuál de los dos debería usarse como palabra para universidad en Afganistán?

La constitución afgana reconoce tanto el persa (Dari) como el pashto como idiomas oficiales del país; en la práctica, sin embargo, hay menos acuerdo sobre cuál de estos dos idiomas debe utilizarse en los carteles de las instituciones públicas. Recientemente, el equivalente persa de universidad (daneshgah) en el nuevo letrero de la Universidad de Herat, que estaba escrito en tres idiomas, persa, pastún e inglés, fue desfigurado. Un grupo de estudiantes se declaró en huelga e instaló otro cartel escrito en los tres idiomas, pero posteriormente fue retirado por el jefe de la Diputación Provincial.

Al comentar sobre el incidente desalentador, un parlamentario de la provincia de Ghazni, Arif Rahmani, reaccionó a este incidente diciendo que quemar el letrero de la Universidad de Herat es un complot político, un juego peligroso para difundir el odio entre los grupos étnicos. El Consejo de Seguridad Nacional debe sancionar a quienes han cometido este delito y prevenir conflictos entre estudiantes universitarios.

No es raro que los líderes nacionalistas promuevan un idioma específico como idioma nacional para sus propios fines políticos. Desde principios del siglo XX, los nacionalistas afganos han visto al pastún como el factor unificador. Mahmud Tarzi y otros afganos consideraban que el pashto era una característica clave que distinguiría a la nación afgana de su vecino Irán. Durante el mandato del primer ministro Hashim Khan (1929-1956), el pastún se convirtió en el idioma oficial de Afganistán.

El nombre de la moneda de Afganistán, hoy afghani, fue una vez la rupia de Kabuli. Fue emitido durante el reinado del rey Amanullah Khan en la segunda década del siglo XX y tenía una descripción escrita en persa. Alrededor de las cuatro esquinas del papel moneda, el monto del billete estaba escrito en cuatro idiomas: persa, pashto, urdu y uzbeki. Sin embargo, con el establecimiento del banco central (Banco Da Afganistán), la rupia de Kabuli fue reemplazada por la afgana y el idioma utilizado en la moneda se cambió al pashto. Los otros tres idiomas fueron borrados de las esquinas de la moneda. En el reverso del billete, el monto del dinero junto con el nombre del banco estaba escrito en inglés; una tradición que continúa en la actualidad.

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En la década de 1930, eligiendo entre los diversos dialectos persas de Afganistán, el estado declaró que el dialecto kabuli (conocido como dari) era el dialecto estándar del persa afgano. En Afganistán hoy, los títulos académicos, militares y legales están en Pashto. Sin embargo, en el escenario político posterior a 2001, el estado ha reconocido la naturaleza multilingüe de la sociedad afgana. El artículo 16 de la nueva constitución reconoció tanto al dari como al pashto como idiomas oficiales de Afganistán. En áreas donde se habla otro idioma, se ordenó que el otro idioma se convierta en el tercer idioma oficial utilizado para funciones oficiales.

Sin embargo, el artículo luego se contradice al mencionar que se preservará la terminología y el uso académico y administrativo nacional en el país. Esto ha llevado a conflictos entre los hablantes nativos de persa y pashto. Manteniendo el uso de lo que se llama terminología nacional que está en pashto, la Corte Suprema de Afganistán emitió un decreto que estipula que términos en pastún como pohantoon (universidad), pohanzai (departamento), pohanmal (asistencia en investigación), pohand (profesor) y pohendyar (PhD), son propiedades legales de los idiomas oficiales y deben usarse en todos los idiomas. El decreto enfatiza que usar palabras similares en otros idiomas creará confusión y es innecesario.

Los funcionarios que hablan pashto argumentan que los sinónimos de estos términos violan la Constitución. Los funcionarios pashtunes también afirman que la palabra traducida para terminologías pashto no es dari, sino palabras iraníes. Musa Khan Nasrat cree que el uso de sinónimos persas para terminologías pashto hará que el pashto pierda su valor. Por otro lado, los funcionarios de habla persa creen que se deben mantener las palabras en pastún, pero que también se debe agregar la traducción al persa. Durante nueve años, las disputas sobre el uso de los sinónimos pashto o persa para universidad han retrasado la aprobación de leyes de educación superior. En octubre de 2008, en la provincia de Balkh, en el norte de Afganistán, una disputa entre dos grupos de estudiantes, uno pro pashto y otro pro dari persa, estalló sobre el letrero de la universidad, desembocó en una serie de peleas y protestas.

Históricamente, casi todos los líderes afganos han hablado persa y pastún igualmente bien. Se ha escuchado a los presidentes actuales y más recientes usando ambos idiomas, creando una amalgama de los dos. Sin embargo, ha habido momentos en que los presidentes han preferido un idioma sobre el otro. Por ejemplo, Nur Mohammad Taraki (30 de abril de 1978 14 de septiembre de 1979) y Hafizullah Amin (14 de septiembre 27 de diciembre de 1979) tendían a preferir Pashto. En contraste, se dice que Babrak Karmal (27 de diciembre de 1979 11 de junio de 1981) prefirió el persa, quizás influenciado por su formación intelectual urbana. La Constitución de 2004 no exige que el presidente u otros funcionarios sepan ambos idiomas; sin embargo, para la credibilidad, los funcionarios necesitan saber tanto persa como pashto, ya que el acceso a ambos idiomas facilita el cumplimiento de las obligaciones oficiales.

Para atraer el apoyo de las comunidades lingüísticas, los políticos y los gobiernos han tratado de transmitir su mensaje utilizando los idiomas nativos de su comunidad objetivo. Muy poco tiempo después del golpe de 1978, las administraciones revolucionarias comunistas estaban enviando mensajes a las comunidades étnicas clave en periódicos semanales publicados en uzbeki, turcomano y baluchi. Los artículos consistían principalmente en declaraciones, discursos y decretos del gobierno. En las elecciones presidenciales de 2014, el líder uzbeko, el general Abdur Rashid Dostum, compañero de fórmula del actual presidente Ashraf Ghani, gastó enormes cantidades en la impresión de carteles, periódicos y otros materiales en idioma uzbeki. De hecho, con la intención de llegar al voto uzbeki, Ghani en una de sus declaraciones televisivas durante la campaña pronunció unas palabras en uzbeki, algo muy raro en Afganistán.

La homogeneización de la diversa cultura lingüística de Afganistán, que comenzó a partir de la segunda década del siglo XX, mantuvo al dari (persa) subdesarrollado y lo aisló de su rama farsi del persa. Sin embargo, a pesar de que se mantuvo fuera de los círculos de poder, no pudo eliminarse por completo. Además, uno no puede ignorar el tremendo impacto que la discriminación lingüística con ayuda del estado ha tenido en Pashto; elevándolo de su posición como un idioma tribal y académicamente pobre a un sistema lingüístico bien organizado con un vocabulario más profundo y un estatus legal a la par con el idioma históricamente rico del persa.

En los últimos 15 años, la afluencia de libros académicos y de ficción, revistas y textos literarios persas de Irán, así como la migración de más de dos millones de ciudadanos afganos a ese país, han ayudado a que el persa sea un idioma popular entre estudiantes y autores. Los nuevos medios de comunicación han empoderado a los hablantes de persa; La radio, la televisión, Internet y las redes sociales persas transnacionales donde los intercambios culturales entre los países de habla persa, Irán, Tayikistán y Afganistán, han desdibujado los límites entre los diferentes acentos de la familia de dialectos persas. Reconociendo esto, el gobierno de Afganistán necesita desarrollar el tipo correcto de política para hacer frente a la evolución del estado y el uso del idioma en su país.

Rustam Ali Seerat está cursando una maestría en relaciones internacionales en la Universidad del Sur de Asia en Nueva Delhi.

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