La geopolítica del lenguaje en el Himalaya

Los Himalayas, las montañas más altas del mundo, son un punto de encuentro para las dos naciones más pobladas de la Tierra, India y China. Estos superestados se enfrentan a lo largo de cientos de kilómetros de fronteras en disputa en el Himalaya. También interactúan con, ya través de, los estados tampón del Himalaya de Nepal y Bután.

Tanto India como China se están volviendo más jingoístas en casa y asertivos en el exterior, creando una falla geopolítica cada vez más significativa. Sin embargo, un enfoque único en estos dos superestados pierde aspectos importantes de la geopolítica regional. Una mirada a la política lingüística del Himalaya revela tanto actores ocultos como víctimas invisibles en las luchas regionales.

montañas de lenguas

El Himalaya es un centro mundial de diversidad lingüística. Partiendo de Beijing o Delhi, el número de idiomas aumenta con la altitud, conforme a los patrones globales que ven aumentar la diversidad lingüística en terrenos accidentados y montañosos. Esta diversidad no tiene un patrón claro: el estado, la etnia y el idioma no están correlacionados. Saber dónde vive alguien o qué identidad profesa no nos dice qué idiomas habla.

Tome Bután, por ejemplo. Aunque es un poco más pequeño que Suiza y alberga a menos de 1 millón de personas, en Bután se hablan 21 lenguas indígenas. El idioma oficial del país, Dzongkha, está consagrado en la constitución nacional y es obligatorio en los foros políticos. Pero no es el idioma más hablado de Bután. Ese honor le corresponde al tshangla, que es hablado por más de un tercio de todos los butaneses. También se habla en India y China, lo que demuestra cómo las fronteras del Himalaya a menudo ignoran los idiomas (y viceversa).

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El inglés juega un papel importante en Bután, con el lingüista George van Driem describiendo a Bután como el país de habla inglesa más grande de Asia. Esto es indicativo de la aspiración del país no sólo a participar en la comunidad global de naciones, sino también a desvincularse de la política regional; Se seleccionó el inglés como reemplazo del hindi, que sirvió como medio de educación hasta 1964.

Al mismo tiempo que Bután se distanciaba de la India y del hindi, diferenciaba su idioma nacional, el dzongkha, del tibetano. Aunque Dzongkha está escrito en tibetano, la ortografía se reformó en la década de 1970. El tibetano escrito, como el inglés escrito, refleja el estado histórico del idioma más que la pronunciación actual. La reforma acercó la escritura al dzongkha hablado, y los esfuerzos para acercar los idiomas escrito y hablado aún continúan hoy.

Bordes de escritura

Este intento de distanciarse del tibetano escrito es una excepción en una región donde el idioma tiene profundas raíces históricas y una continua influencia transnacional. En el Himalaya paquistaní, un movimiento entre los musulmanes balti para escribir su idioma en escritura tibetana ha sido parte de esfuerzos más amplios para forjar una identidad local distintiva.

En India, los activistas han estado haciendo campaña para que el tibetano (en India llamado Bhoti) sea reconocido en la constitución nacional como idioma oficial. Mientras tanto, el tibetano escrito se promueve en las escuelas a lo largo del Himalaya indio. Si bien esto a menudo es bienvenido, también ha creado controversias y ha ejercido presión sobre los idiomas más pequeños. Este crecimiento es en parte el resultado de la influencia religiosa y el prestigio internacional del Tíbet. Es posible que la estrategia india también haya jugado un papel, ya que Nueva Delhi tiene como objetivo crear un amortiguador budista contra China y ejercer control sobre Cachemira.

El crecimiento transnacional de la identidad tibetana no está ocurriendo aislado de otros factores. En Nepal, los hablantes de syuba (una lengua tibetana que es al tibetano clásico lo que el español es al latín, pero con una población hablante de alrededor de 1500 personas) optaron por utilizar una versión modificada de la escritura nepalí devanagari. Esto permitió a los hablantes de syuba alfabetizarse en su propio idioma utilizando su alfabetización existente en el idioma nacional. El limbu y el lepcha, ambos idiomas transnacionales que se hablan en Nepal y la India, tienen una relación más lejana con el tibetano y ya tienen sus propias tradiciones ortográficas de larga data influenciadas por la escritura tibetana.

Transformaciones a través de las fronteras

Cuando los grupos étnicos y los idiomas se extienden a través de las fronteras nacionales, se hacen evidentes diferentes marcos para gestionar la diversidad. La constitución de Nepal reconoce todos sus 123 idiomas como idiomas nacionales, incluidos idiomas como el sherpa, el yolmo y el nubri (aunque el nepalí sigue siendo el idioma oficial). Al otro lado de la frontera en China, todos estos serían considerados dialectos del tibetano. Lo mismo ocurre con Ladakhi y Sikkimese en India, y Dzongkha en Bután.

A diferencia de estos países, China es definitivamente un agrupador en lugar de un divisor. Los tibetanos en China hablan al menos 16 variedades diferentes de tibetano, que en Nepal se considerarían idiomas, pero en China son dialectos. Los tibetanos también hablan al menos otros 26 idiomas no tibetanos que solo están lejanamente relacionados con el tibetano. Pero estos idiomas también están agrupados por el estado como un solo idioma. Esto es como agrupar todo entre Svalbard y Sicilia como un solo idioma porque alguna vez compartieron el latín como idioma litúrgico común.

Al mismo tiempo, los estados imponen diferentes definiciones y estatus a los idiomas, los idiomas transnacionales pueden trascender las diferencias localizadas. Por ejemplo, el nepalí se habla en Nepal, India y Bután. A pesar de su estatus diferente en estos tres países, el nepalí sigue siendo demográfica y políticamente dominante sobre muchas lenguas indígenas y minoritarias en el Himalaya. En Sikkim, aunque muchas personas son muy multilingües, el nepalí no solo es una lengua franca dominante, sino que también está reemplazando a muchos idiomas pequeños a nivel local.

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Estados a través de las fronteras

Los estados del Himalaya pueden traspasar fronteras y lo hacen. Recientemente, China ha intensificado sus esfuerzos para ejercer influencia y reclamar reclamos en el disputado Arunachal Pradesh, a pesar de la falta de control de jure de la región. Por ejemplo, en abril de 2017, los funcionarios chinos anunciaron una serie de nombres de lugares oficiales para seis ubicaciones dentro de Arunachal. Aunque publicado en pinyin chino, todos los nombres eran claramente tibetanos. China, al reclamar el Tíbet como parte de su territorio inalienable, usó la presencia de topónimos tibetanos para legitimar sus reclamos sobre el territorio en disputa. La intención estratégica de China fue clara, dado que el anuncio coincidió con la visita del Karmapa Lama a la región.

Un caso muy diferente involucra a la gente Lhoba (Luoba) en China, que habla varios idiomas (incluidos Bangni, Bokar y Taraon). Una campaña de propaganda concertada a través de Facebook, YouTube y un sitio dedicado de Google tiene como objetivo mostrar qué tan bien el estado chino trata a la gente de Lhoba. No solo se muestra la economía floreciente y la cultura vibrante del pueblo Lhoba, sino que también se brindan lecciones históricas útiles sobre las relaciones entre el Tíbet, China y Arunachal Pradesh, todo desde la perspectiva del estado chino.

Idiomas nacionales en los superestados del Himalaya

Los intentos de traspasar las fronteras e influir en las poblaciones minoritarias se ven contrarrestados por la promoción de los idiomas nacionales dentro de los superestados del Himalaya. Los esfuerzos recientes del gobierno de Modi para promover el hindi en la India, por ejemplo, han dado lugar a afirmaciones generalizadas del imperialismo hindi. Esto, a su vez, ha llevado a los estados indios a intensificar la promoción de los idiomas regionales, como el bengalí en Bengala Occidental. En este caso, los hablantes de nepalés en la ciudad de Darjeeling, en Bengala Occidental, protestaron por los movimientos para imponer la educación media en bengalí. Mientras tanto, las protestas en idioma nepalí han alienado aún más a la población local indígena lepcha.

En China, mientras tanto, el estado ha estado promoviendo agresivamente el idioma estándar nacional, Putonghua, con particular intensidad desde que el idioma fue designado formalmente como lengua nacional en 2000. El impacto en la diversidad lingüística ha sido desastroso. La mitad de las lenguas del país están en peligro de extinción. Cada vez más, las quejas lingüísticas conducen a protestas. Los tibetanos han salido a las calles para protestar por la eliminación de los tibetanos de las escuelas. Muchos de los 153 autoinmolados se han centrado en su falta de derechos lingüísticos en sus testimonios. Mientras tanto, las lenguas no tibetanas habladas por los tibetanos están aún más amenazadas, debido a la negativa de los estados a reconocer su existencia.

Tensiones crecientes y perspectivas que se hunden

Aunque los superestados del Himalaya están marginando las lenguas minoritarias mediante la promoción de las lenguas nacionales, los estados no son los únicos opresores lingüísticos en el Himalaya. Idiomas como el tibetano y el nepalí, a través de su dominio demográfico local, reconocimiento oficial, prestigio cultural y apoyo transnacional, también contribuyen a la marginación de los idiomas más pequeños del Himalaya.

Para estos grupos, la región no es simplemente un tablero de ajedrez de estados dominantes, sino también un tejido complejo y en constante cambio de actores locales y transnacionales. Y desafortunadamente para los hablantes de las lenguas indígenas y minoritarias del Himalaya, la única característica compartida por todos estos actores es una indiferencia hostil hacia las lenguas pequeñas y una voluntad de explotarlas cínicamente para intereses estratégicos.

A medida que aumentan las tensiones en los Himalayas, las perspectivas de que estos idiomas se mantengan en el futuro parecen decaer.

Gerald Roche es antropólogo e investigador sénior en la Universidad La Trobe en el Departamento de Política y Filosofía. Anteriormente trabajó en la Universidad de Melbourne y la Universidad de Uppsala, y vivió en la meseta tibetana en China de 2005 a 2013. Su investigación se centra actualmente en la política del lenguaje en el Tíbet.

Lauren Gawne es lingüista y becaria de investigación David Myers en el Departamento de Idiomas y Lingüística de la Universidad La Trobe. Su investigación se centra en las lenguas tibetano-birmanas de Nepal. Anteriormente ocupó cargos en la Universidad Tecnológica de Nanyang (Singapur) y SOAS (Londres).

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