La falta de complejidad económica de Australia es un problema

A diferencia de la mayoría de los países ricos, la economía de Australia carece tanto de diversificación como de sofisticación. Las principales exportaciones de Australia se encuentran en categorías de baja complejidad, como la minería y la agricultura. A pesar de ser la decimotercera economía más grande del mundo, según el Observatorio de Complejidad Económica, Australia ocupa el puesto 74 en complejidad, sorprendentemente mucho más bajo que muchos países que no comparten su riqueza.

La complejidad económica es importante porque no solo permite que los países produzcan productos únicos, sofisticados y de alto valor con diversos destinos de exportación, sino que también los protege contra cambios económicos importantes que podrían afectar drásticamente la dependencia de un país en una pequeña cantidad de industrias. Si bien la tecnología cambia rápidamente, las economías complejas tienden a estar a la vanguardia de estos cambios tecnológicos o tienen el conocimiento para responder por sí mismos.

Sin embargo, Australia camina sonámbula hacia un cambio económico que está a punto de diezmar su segunda y tercera exportaciones más grandes de carbón y gas. Ambos productos básicos tienen fechas de caducidad previsibles debido a su naturaleza intensiva en carbono, además de perder rentabilidad en la competencia con las energías renovables. La invasión de Ucrania por parte de Rusia acelerará este cambio a medida que los países busquen fuentes de energía que no solo sean menos contaminantes sino que brinden independencia estratégica.

Además de esto, el mineral de hierro de exportación más grande de Australia depende en gran medida de la demanda china, lo que presenta un problema geopolítico adicional. Si bien China ha impuesto barreras comerciales a una serie de productos australianos debido a las tensiones entre los dos países, todavía tiene que hacerlo con el mineral de hierro porque no puede encontrar un proveedor sustituto eficiente y de gran volumen. Pero si Beijing pudiera encontrar un proveedor así, lo más probable es que reduzca drásticamente las importaciones de Australia. Es una espada que cuelga sobre la cabeza de Australia.

La educación de los estudiantes internacionales es la única industria de exportación australiana importante que es intensiva en conocimiento. Sin embargo, tampoco es particularmente único, ya que tiene muchos otros competidores importantes. La pandemia de COVID-19 también ha golpeado duramente a la industria de la educación, dejando a muchos estudiantes fuera de Australia, mientras que el mal trato de aquellos en el país durante la pandemia ha dañado la reputación del país como destino educativo.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Debido a la geografía de Australia, siempre va a ser un país que extrae cosas y las envía al extranjero. Reemplazar la minería del carbón y el gas aparte no es realista, pero es fundamental diversificar la economía del país para poder producir otras cosas. Los dos no son mutuamente excluyentes.

Australia ha hecho un reconocimiento poco entusiasta del problema con la creación de la visa Business Innovation and Investment. Sin embargo, la visa ha hecho que el gobierno deposite su fe en la perspectiva de que un empresario visionario aparezca con una gran cantidad de efectivo y una sola idea transformadora. El problema para Australia es mucho más estructural.

Australia continúa mirando la migración a través de la lente equivocada, a saber, una estrictamente financiera. Un informe reciente del Instituto Grattan destacó este pensamiento al recomendar aumentar el umbral salarial para el programa de trabajadores calificados temporales de $ 40,000 a $ 52,000. Estas son personas que inicialmente llenan la escasez de habilidades, pero a menudo hacen la transición para convertirse en migrantes permanentes. Sin embargo, esto solo reforzaría la estructura económica actual de Australia, ya que estos inmigrantes atienden la demanda actual del mercado, que es necesaria, pero no el problema real.

El valor de un migrante no debería ser el dinero que gasta o los impuestos que paga, sino una comprensión mucho más amplia de lo que puede contribuir. Lo que le falta a Australia actualmente no es dinero, sus ideas. La generación de nuevas ideas no viene con una cifra de dólar inmediatamente reconocible. Lo que el mercado valora es lo que el mercado sabe actualmente, pero lo que Australia necesita son las cosas que su economía aún no conoce.

Los tipos de personas que necesita Australia no son aquellos que necesariamente pueden ganar salarios altos dentro de la estructura económica actual de Australia. El país necesita personas que puedan alterar colectivamente la estructura económica del país. He escrito anteriormente que la visa Working Holiday Maker de Australia es una fuente potencial de habilidades y perspectivas que el país no logra capturar adecuadamente. Este grupo es más joven que los inmigrantes calificados, por lo que aún no tienen las responsabilidades que requieren salarios altos y estables. Tienen la libertad de perseguir esfuerzos creativos.

Por supuesto, la falta de complejidad económica de Australia es un problema mayor que simplemente importar gente nueva. También requiere nuevas políticas educativas que se centren en desarrollar las habilidades y perspectivas de las que carece Australia, nuevas políticas culturales que puedan fomentar el pensamiento sofisticado, un intento serio de abordar el negativo social masivo de la vivienda inasequible que inhibe la acción de las personas, y la voluntad del estado de invertir en cosas de las que puede no saber el resultado final.

La riqueza de Australia esconde un grave fracaso de la estrategia nacional. La riqueza generada por su abundancia de recursos debería haber llevado a una inversión en las industrias y habilidades que Australia no tiene actualmente. La transformación de Corea del Sur de una economía pobre basada en la agricultura a una potencia de alta tecnología demuestra que se puede modificar la estructura económica de un país sin la plataforma que Australia tiene actualmente. Pero Corea del Sur tenía la única cosa que Australia aún tiene que demostrar que tiene una visión seria de su futuro.

Ir arriba