La evolución de la identidad afro-china

La creciente diáspora china ha dado como resultado que los chinos de etnia mixta crezcan y vivan en el extranjero en todo el mundo. Sin embargo, el alcance global de China no solo ha llevado a los chinos a mudarse al extranjero, sino también a los extranjeros a mudarse a China. La inmigración y la inversión chinas en África son un ejemplo de ello, lo que resulta tanto en una creciente diáspora china en África como en una mayor presencia de africanos en China continental. Al igual que otros efectos de la inmigración africana, la realidad de una creciente población afrochina de etnia mixta en China todavía está en gran parte oculta.

Hay una comunidad particularmente grande de familias afrochinas que viven en Guangzhou, la ciudad más grande del sur de China y un punto histórico de intercambio internacional. Guangzhou se ha convertido en el epicentro de una gran diáspora africana y de la comunidad afrochina por varias razones. Desde la perspectiva histórica, Guangzhou ha sido durante mucho tiempo el principal punto de entrada para los extranjeros que buscan comerciar con China, explicó a The Diplomat Jake Hamel, un Yenching Scholar en la Universidad de Pekín con un interés específico en la migración internacional. Durante la dinastía Qing, fue el único puerto autorizado para comerciar con europeos y estuvo expuesto a la oferta y demanda de los mercados laborales globales mucho antes que cualquier otra ciudad china.

Lo que hizo de Guangzhou un destino particularmente popular para los comerciantes específicamente africanos en China se reduce a una combinación de razones económicas, geográficas y administrativas. Mucho antes de mudarse en masa a Guangzhou, una gran cantidad de comerciantes africanos estaban en el mercado asiático como resultado de la liberalización del mercado y la industrialización en la región, dice Abdou Rahim Lema, otro Yenching Scholar enfocado en la diáspora africana en China. Guangzhou, dada su proximidad a Hong Kong, donde muchos comerciantes de varios países africanos podían ingresar sin visa, se convirtió en un centro de atracción con sus industrias manufactureras en la ciudad y sus alrededores. Como resultado, los comerciantes africanos comenzaron a llegar a Guangzhou en la década de 1990 para enviar productos baratos fabricados en fábricas alrededor del delta del río Pearl. Tras el mayor desarrollo de redes comerciales y microcomunidades para migrantes, los comerciantes africanos comenzaron a establecerse en masa en Guangzhou y se mezclaron con la población china local.

Aunque Guangzhou solía ser un centro para los inmigrantes africanos, en los últimos años, muchos comerciantes africanos se están mudando a ciudades cercanas debido a la sobresaturación del mercado y las crecientes tensiones entre los locales [chinos], así como también como resultado de la creciente brutalidad policial. y trabas administrativas, dice Lema. Estos incidentes agravan aún más la reputación de que los chinos tienen prejuicios contra las personas de color, que se difundió internacionalmente a través de un anuncio de detergente para ropa en 2016.

A pesar de la realidad del racismo contra las personas de origen africano en China y en otros lugares, afirma Hamel, los prejuicios contra los africanos suelen ser menos pronunciados en entornos laborales en los que los empresarios y empleados chinos y africanos pueden interactuar. El lugar de trabajo es a menudo donde comienzan muchas relaciones románticas interraciales, ya que proporciona un espacio relativamente seguro para la experiencia compartida de ser un extraño. Un hombre africano que emigró a China y una mujer china que emigró a la ciudad desde una región rural de China pueden compartir una fuerte experiencia similar de sentir que realmente no pertenecen.

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Como ocurre con las relaciones en todas partes, las relaciones interraciales y los matrimonios entre personas del continente africano y chinos locales son complejos; sin embargo, Lema señala que estas relaciones pueden servir como estrategia de supervivencia. Para los empresarios africanos con restricciones de visa y dificultades para operar en el idioma local, un socio chino aportaría habilidades lingüísticas y culturales para ayudar a administrar el negocio y mantenerse al tanto de los cambios en la política de inmigración, dice Hamel. Esto es especialmente importante ya que, en los últimos años, China ha endurecido las restricciones sobre la renovación de visas para los africanos, lo que ha dado lugar a que más africanos se queden más tiempo que sus visas y vivan en China sin estatus.

Para las mujeres chinas mayores de entornos rurales con bajos niveles de educación, las oportunidades laborales más realistas incluyen fábricas o talleres clandestinos. Estas perspectivas de carrera se agravan aún más con el concepto de mujeres sobrantes, la discriminación contra las mujeres migrantes de áreas rurales que envejecen. Como explica Hamel, casarse con un puesto de propietario ofrece una vía rápida única para el avance profesional y mejores condiciones de trabajo. La gestión conjunta de la empresa garantiza que siga funcionando independientemente del estado administrativo (legal o no) del socio de los países africanos, añade Lema.

Teniendo en cuenta que China no reconoce la doble ciudadanía, las parejas interraciales con dos nacionalidades diferentes deben tomar decisiones difíciles en lo que respecta a la planificación familiar. La ley china exige que cualquier persona nacida en China cuyos padres sean ambos ciudadanos chinos o uno de cuyos padres sea ciudadano chino tendrá la nacionalidad china. La ciudadanía china es particularmente ventajosa para quienes viven en China, ya que brinda un acceso mejor y más económico a la educación y la atención médica.

Sin embargo, las políticas chinas sobre el tamaño de la familia también influyen en la nacionalidad que un padre elige darle a su hijo. Antes de las revisiones recientes a la política del hijo único, las familias afrochinas que querían familias más grandes podían optar por registrar a sus hijos como ciudadanos extranjeros para evitar multas elevadas. En última instancia, como describe Hamel, este tipo de decisión es tensa en todas las familias. No es raro que el padre africano críe a su hijo bajo su identidad nativa, mientras que al mismo tiempo la familia ampliada de la madre china quiere criar al niño con una identidad china. En tales casos, puede haber conflicto dentro de la familia sobre cómo se identifica el niño.

Muchos niños afrochinos que viven en Guangzhou se crían en China con poco o ningún contacto con el continente africano. Como resultado, muchos padres optan por registrar a sus hijos como chinos. Pero a pesar de que hay muchos niños mitad chinos, mitad extranjeros en la sociedad china, Lema señala que los niños afrochinos se notan más rápidamente que probablemente cualquier otro niño interracial en China, dada su visibilidad y exotismo perceptible. No obstante, esto podría exponerlos más a la pregunta de qué tan chinos son o si son chinos en absoluto. Para los niños afrochinos que tienen más experiencia con el continente africano, no necesariamente conduce a una integración más fácil ni en China ni en África. Ese suele ser el verdadero desafío, explica Lema. La realidad no suele ser del todo fácil para estos niños, ya que a menudo no pertenecen a ningún bando ni son aceptados por ninguno de ellos.

Aunque el flujo continuo de negocios chinos hacia el continente africano a menudo se describe como una historia unilateral de las relaciones chino-africanas contemporáneas, estas relaciones internacionales tendrán un impacto cada vez mayor en China continental a nivel interpersonal. La población afrochina que vive en China sirve como un recordatorio del impacto del papel de China en la economía global y sus manifestaciones en casa. La cuestión de cuán chino es cualquier individuo seguirá cambiando a medida que las comunidades de la diáspora evolucionen de inmigrantes a ciudadanos, tanto en China como en el extranjero. Como embajadores no oficiales de ambos lados, los niños afrochinos indudablemente darán forma y definirán lo que significa ser tanto africano como chino, desafiando en última instancia la noción existente de una identidad nacional y personal pura.

Los lectores pueden ponerse en contacto con Jake Hamel y Abdou Rahim Lema a través de sus respectivos perfiles para obtener más información sobre la migración internacional y la diáspora africana en China.

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