La educación escolar de la India está en crisis grave

Durante su visita a la India a principios de abril, el Director Global de Educación del Banco Mundial, Jaime Saavedra, llamó la atención sobre la grave crisis en el sector de la educación escolar de la India a raíz de la pandemia de COVID-19. En India, la pobreza de aprendizaje se ha disparado del 54 al 70 por ciento, dijo. El Banco Mundial define la pobreza de aprendizaje como la incapacidad de los niños para alcanzar la competencia mínima en lectura y correlaciona esto con la proporción de niños que no asisten a la escuela.

La crisis en el sector educativo de la India se acentúa aún más por las alarmantes tasas de abandono escolar. Según el informe de 2021 del Sistema Unificado de Información del Distrito para Education Plus (UDISE) del gobierno indio, la tasa anual de abandono escolar de los estudiantes de secundaria en el país fue del 14,6 por ciento.

Como señaló Saavedra, el cierre de escuelas inducido por COVID tuvo un impacto gigantesco en los niños e India ocupó un lugar destacado en esta crisis mundial ya que tiene una población infantil tan grande. Uno de cada cinco niños en el mundo es de la India.

Ya había desigualdades en la educación, y estas se vieron exacerbadas por la pandemia.

Lo que empeoró las cosas fueron los largos bloqueos para contener la propagación del coronavirus. El gobierno indio impuso el segundo cierre de escuelas relacionado con la pandemia más prolongado del mundo, solo por detrás de Uganda. La UNESCO estimó que el cierre será de aproximadamente 82 semanas, lo que afectará a 250 millones de niños en India en 1,5 millones de escuelas.

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Es imperativo destacar que las niñas se han visto más afectadas que los niños, con tasas de abandono escolar alarmantemente altas entre las niñas. Una encuesta de informe de UNICEF India U encontró que el 38 por ciento de los encuestados conocía al menos a una estudiante que había abandonado la escuela.

Aparte de la pérdida de aprendizaje, cuando los niños abandonan la escuela, se produce un aumento en el trabajo infantil, así como el matrimonio infantil y el tráfico de niñas. Las dificultades económicas a raíz del repentino cierre no planificado obligaron a muchos niños a buscar trabajos para complementar los ingresos familiares. Como era de esperar, varias encuestas realizadas desde 2020 han indicado un retroceso en los índices de desarrollo social del país.

Con el inicio de la pandemia, la enseñanza se hizo en línea y se esperaba que los niños asistieran a clases en línea. Casi el 70 por ciento de la India no tiene acceso a conectividad a Internet, según un informe del Comité Permanente del Parlamento. Por lo tanto, acceder a las clases en línea fue un gran desafío para muchos niños. Según la encuesta School Childrens Online and Offline Learning (SCHOOL), realizada por el economista y activista Jean Dreze y su equipo principalmente entre los sectores desfavorecidos, el 37 % de los niños de las zonas rurales no estudian nada, mientras que solo el 8 % estudia. en el modo en línea regularmente. El informe describe esto como la ficción de la educación en línea. El escenario es peor entre los niños de comunidades marginadas como los dalits y los adivasi (tribales) con el 43 por ciento de los niños adivasi sin estudiar en absoluto.

Significativamente, la brecha digital es más aguda para las niñas que para los niños, ya que en la mayoría de los casos los teléfonos inteligentes pertenecen a miembros masculinos de la familia, padres y hermanos. Acceder a un teléfono para asistir a clases en línea no es fácil para las niñas. Incluso si tienen un teléfono, asistir regularmente a clases virtuales desde casa se vuelve difícil con el aumento de las tareas domésticas para las adolescentes.

Anjela Taneja, educadora y miembro del foro Derecho a la Educación (RTE), dijo a The Diplomat: Después de que se promulgó la ley RTE, se esperaba que todos los niños entre las edades de seis a 14 años recibieran educación primaria universal gratuita, pero debido a la pandemia, eso se ha visto comprometido. Taneja, quien también es la convocante de Fight Inequality Alliance India, señaló: Encuesta tras encuesta ha demostrado que la enseñanza en línea excluye claramente a las comunidades pobres e históricamente marginadas, con solo el 4 por ciento de los adivasi capaces de acceder a ella. A pesar de eso, cuando los gobiernos continúan insistiendo en ello, demuestra que simplemente no les importa.

Las escuelas no son solo vehículos para impartir educación; a menudo son el único lugar donde los niños pobres y marginados obtienen una nutrición saludable a través de la comida del mediodía que allí se les proporciona. El cierre de los anganwaadis, centros de cuidado infantil administrados por el gobierno que atienden a niños menores de seis años, privó a estos niños de las necesidades esenciales de educación preescolar, nutrición y atención médica. Las escuelas también son el medio para brindar un desarrollo holístico a las niñas adolescentes, a través de controles de salud, asesoramiento y orientación, como un escudo de seguridad contra las trampas del matrimonio infantil y el trabajo forzoso.

Según un estudio de la Universidad Azim Premji, el 92 % de los niños perdió al menos una habilidad lingüística específica y el 82 % perdió al menos una habilidad matemática durante el confinamiento. La pregunta es si los maestros están preparados para tratar con estudiantes que no han tenido educación durante dos años, observó Taneja.

Los expertos en educación son unánimes en su opinión de que las escuelas ya no pueden cerrarse y deben permanecer abiertas a toda costa. El daño a los niños y, por lo tanto, al futuro del país es demasiado alto como para arriesgarse a cerrar escuelas con cada ola sucesiva de la pandemia.

En cambio, lo que se debe hacer es equipar a las escuelas con los medios para hacer frente a la nueva realidad de la pandemia, reparar los edificios escolares, contar con instalaciones de lavado y saneamiento adecuadas y brindar acceso a la atención médica. Al mismo tiempo, las autoridades deben renovar los planes de estudios escolares para reflejar las necesidades actuales de los estudiantes, capacitar adecuadamente a los maestros, contar con sistemas para identificar a los niños que no asisten a la escuela y garantizar que regresen a la escuela.

Es imperativo que el gobierno actúe para controlar los daños causados ​​por la pandemia a la educación escolar. Esto requerirá mayores inversiones en el gobierno y los sistemas escolares públicos para combatir la crisis actual en el sector educativo.

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