La dictadura constitucional de Tailandia intenta la tormenta

Las protestas diarias en Bangkok se han vuelto tan rutinarias, a pesar de su creciente violencia, que ya casi no son noticia. Multitudes relámpago de manifestantes automovilísticos que cierran intersecciones y enfrentamientos violentos en Din Daeng continúan enfrentando a los ciudadanos tailandeses contra el gobierno.

Las protestas importan por cuatro razones:

Primero, sus demandas incluyen no solo que el gobierno del Primer Ministro Prayut Chan-o-cha renuncie; también piden una reforma total de la monarquía. Esto ya no es tabú, a pesar de que el gobierno ha tratado de aplastarlo mediante la aplicación continua del artículo 112 del Código Penal. Desde noviembre de 2020, más de 120 personas han sido acusadas de lesa majestad, incluida más recientemente una mujer joven. En enero, una mujer recibió una sentencia récord de 43 años por insultar a la monarquía.

En segundo lugar, el gobierno recurre cada vez más a medios represivos. La policía condujo vehículos contra la multitud, un estudiante quedó en coma, gas lacrimógeno, balas de goma y cañones de agua se utilizan de forma rutinaria, y más de 300 personas, incluidos niños, han sido arrestadas solo en Din Daeng. La reacción exagerada del gobierno sugiere cuán inseguro se siente en este momento.

En tercer lugar, a pesar de la amenaza de más medidas enérgicas, violencia y arrestos por parte del gobierno, las manifestaciones encabezadas por estudiantes no dan señales de disminuir. Se han emitido más de 645 órdenes de arresto y casi 400 arrestos hasta el momento. El gobierno tailandés no logra disuadir a los manifestantes, y nada preocupa más a un régimen autoritario que cuando el estado pierde su capacidad de infundir miedo.

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Cuarto, no hay duda de que las cosas se están volviendo más violentas. Las medidas enérgicas del gobierno han provocado más violencia por parte de los manifestantes, en una escalada constante. Ninguna de las partes parece dispuesta a tomar medidas que disminuyan la violencia.

Pero, ¿realmente están funcionando las protestas? ¿Están los manifestantes más cerca de lograr sus objetivos?

Tailandia sigue siendo un país profundamente polarizado. El gobierno respaldado por militares claramente se robó las elecciones en 2019, ayudado por su constitución de 2017, la vigésima del país. A través de la manipulación, la mala distribución de los votos, un sistema de listas de partidos amañado, la descalificación sistemática de los políticos de la oposición y la prohibición de sus partidos, la aplicación específica de leyes de seguridad vagamente escritas y un senado completamente designado al que se le permitió votar por el primer ministro. , los militares aseguraron su dictadura parlamentaria.

Pero el Partido Palang Pracharat (PPRP), respaldado por los militares, no es impopular. De hecho, obtuvo el segundo mayor número de escaños (116), obteniendo más de 8,4 millones de votos, o el 23,3 por ciento del electorado. Estableció el gobierno a través de artimañas políticas, pero representa a un segmento importante de la población.

Sin embargo, el gobierno se ha pintado a sí mismo en una esquina. Enfrentado a un monarca impopular, el gobierno ve la democracia como una droga de entrada al republicanismo.

No es solo una amenaza existencial para la monarquía, sino también para los militares. A pesar de las afirmaciones de Prayuts de que los militares tienen que adquirir armamento costoso para prepararse para la guerra, Tailandia no tiene enemigos en sus fronteras que amenacen seriamente su integridad territorial. Entonces, sin un estado que defender, los militares ven su papel principal y la justificación de su constante interferencia política en la defensa de la monarquía.

Pero nadie pide la abolición de la monarquía, sólo su reforma. Legalmente, Tailandia es una monarquía constitucional. Pero el rey actual ha asumido algunos de los atributos de un monarca absoluto, incluido el uso del Artículo 112 para hacer que la monarquía esté fuera del alcance de las protestas o críticas, y su consolidación del poder total sobre la Oficina de Propiedades de la Corona. Esto le ha permitido al rey tratar al CPB, una organización de $45-60 mil millones que alguna vez fue tratada más como un fideicomiso público, como su banco personal. Si bien el rey regresó a su reino después de las intensas críticas públicas de que superó la primera ola de la pandemia en un resort de lujo en los Alpes alemanes, hay mucho forraje para las críticas públicas.

Al vincularse a un monarca que no tiene legitimidad popular, los militares han redoblado su negativa a reformar la monarquía.

El sistema político actual y la distribución parlamentaria del poder hacen que cualquier enmienda constitucional sea muy difícil, incluso cuando existe un amplio apoyo para el cambio. Cualquier enmienda requiere el apoyo de un tercio de los 250 miembros del Senado designados por los militares. Dado que tantos senadores son militares uniformados, permanecen en la cadena de mando y votan según lo indicado.

Por ejemplo, en el último borrador de enmiendas, el número de escaños en la lista de partidos pasaría de 150 a 100 de los 500 miembros de la cámara baja, con reglas más claras para su distribución. La enmienda favorecería a los partidos más grandes. La constitución de 2017 buscó debilitar a los grandes partidos, es decir, la oposición Pheu Thai. De hecho, al utilizar el poder de la incumbencia y los hilos de la bolsa del gobierno, el PPRP ha tenido buenos resultados en las elecciones locales y parciales desde 2019, por lo que se siente un poco más seguro de su capacidad para disputar escaños.

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Si bien un número abrumador votó a favor de la enmienda (472 a 33, con 187 abstenciones), no hubo apoyo senatorial. Los militares continúan frustrando la voluntad del pueblo, incluso cuando su propio partido está a favor.

Por lo tanto, las protestas continúan, obligando al gobierno a depender de la coerción.

Hasta la fecha, el gobierno parece relativamente inmune a la presión pública, así como a la presión de la oposición política. Prayut ahora ha sobrevivido a tres votaciones separadas de censura; en la votación más reciente a principios de septiembre, sobrevivió con más del 56 por ciento de apoyo.

La verdadera amenaza para Prayut es el creciente descontento con su gestión dentro de sus propias filas. Durante mucho tiempo ha habido rumores de una ruptura creciente entre él y sus dos adjuntos, Prawit Wongwusan y Anupong Paochinda, quienes, juntos, protagonizaron el golpe de Estado de mayo de 2014.

Si bien se niega esa ruptura, en septiembre Prayut despidió a dos miembros de su gabinete por deslealtad. Uno de ellos, Thammanat Prompao, había sido condenado en un tribunal australiano en 1990 por tráfico de drogas, y se le permitió inextricablemente ocupar un cargo en Tailandia, a pesar de las estrictas leyes de drogas del país. Prayut los despidió por su papel en la moción de censura de septiembre. Hay sangre en el agua.

Uno tiene que preguntarse cuánto tiempo más las élites ultrarrealistas y militares tolerarán a Prayut: es públicamente vilipendiado, la causa de protestas callejeras masivas que dañarían la economía si no fuera por el COVID-19 que ya lo está haciendo. Bajo Prayut, la desigualdad económica se ha disparado. El manejo de su gobierno de COVID-19, a pesar de una serie de poderes de emergencia, ha sido mediocre, y el lanzamiento de la vacuna del país se ha retrasado, con menos del 20 por ciento de la población completamente vacunada. Su propio partido parece desencantado con él.

¿En qué momento las élites ven a Prayut como un lastre y lo dejan en paz? Hay señales de que algunos han tenido suficiente.

El alto tribunal, que está estrechamente vinculado a la monarquía, recientemente asestó un golpe sorprendente al gobierno al anular el decreto del 30 de julio de 2021 que restringía severamente a los medios. Fue una clara advertencia de la extralimitación de Prayut.

Las intenciones del gobierno de restringir a la sociedad civil son claras. Un proyecto de ley presentado en enero de 2021 obstaculizaría gravemente a las organizaciones sin fines de lucro y restringiría los derechos de libertad de asociación de las organizaciones de la sociedad civil. No está claro si la corte bloquearía tal ley.

Es probable que las élites vayan con el dictador que conocen. Las elecciones pueden celebrarse a más tardar en marzo de 2023. Y Prawit recientemente dejó escapar que las elecciones se celebrarían en 2022, una señal de confianza del gobierno. ¿Y por qué no sería?

Con el Senado designado todavía en el cargo y su papel constitucional en la votación por el primer ministro, todo lo que los militares deben hacer es asegurarse de que sus encuestas PPRP sean constantes y la dictadura constitucional permanecerá intacta.

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