La Corte Suprema de la India reconoce el trabajo sexual como profesión

La Corte Suprema de la India observó recientemente que el trabajo sexual es una profesión como cualquier otra y que la policía no debe acosar a las trabajadoras sexuales.

Los trabajadores sexuales tienen derecho a igual protección de la ley. El derecho penal debe aplicarse por igual en todos los casos, sobre la base de la edad y el consentimiento. Cuando esté claro que la trabajadora sexual es mayor de edad y está participando con consentimiento, la policía debe abstenerse de interferir o tomar cualquier acción criminal, dictaminó el tribunal.

El fallo de la corte es un hito en el sentido de que defiende la dignidad de las trabajadoras sexuales. Permitirá a las trabajadoras sexuales beneficiarse de los mismos beneficios y facilidades que cualquier otro ciudadano.

Cabe señalar que el trabajo sexual o la prostitución no son ilegales en la India, sin embargo, el tráfico con fines de explotación sexual es un delito según la ley india. El trabajo sexual como un comercio organizado que implica proxenetismo, solicitación, explotación, alquiler de propiedades para el trabajo sexual son punibles según el Código Penal de la India (IPC) y la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral (ITPA).

Dado que hubo mucha publicidad sobre el reciente fallo judicial, los activistas que trabajan para combatir el tráfico con fines de explotación sexual han aclarado que el fallo judicial no legaliza el comercio de carne en los burdeles. Está dirigido a proteger a las trabajadoras sexuales (prostitutas) y no a quienes viven o se benefician del comercio sexual, como los dueños de burdeles y los traficantes, que son susceptibles de ser procesados.

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El tribunal de tres jueces encabezado por el juez L. Nageswara Rao dijo que las trabajadoras sexuales tienen el mismo derecho a una vida digna, tal como lo garantiza el artículo 21 de la Constitución india. Al expresar su preocupación por la forma brutal y violenta en que la policía trata a las trabajadoras sexuales, el tribunal dijo que es como si las trabajadoras sexuales fueran una clase cuyos derechos no son reconocidos. La policía y otros organismos encargados de hacer cumplir la ley deben sensibilizarse sobre los derechos de las trabajadoras sexuales, que también disfrutan de todos los derechos humanos básicos y otros derechos garantizados en la Constitución para todos los ciudadanos.

Rishikant, activista desde hace mucho tiempo de Shakti Vahini, una organización no gubernamental que trabaja para combatir la trata, dijo a The Diplomat que lo que se necesita es claridad o transparencia en lo que respecta al trabajo sexual y el comercio sexual. Para una mujer que se ve obligada a ejercer la prostitución y no tiene margen para hablar, ¿dónde está la cuestión del consentimiento?

Rishikant advierte que aquellos con intereses creados, como los dueños de burdeles, están difundiendo deliberadamente información incorrecta sobre el juicio. Están amenazando a las trabajadoras sexuales para que se sometan, diciendo que ahora incluso el tribunal ha dicho que la policía no puede interferir en cómo se trata a las trabajadoras sexuales. Esto es objetivamente incorrecto, dice.

Basándose en las recomendaciones hechas por un panel anterior designado por el tribunal para el bienestar de las trabajadoras sexuales, el tribunal superior ordenó a la policía que no separara a un niño de su madre simplemente porque esta última se dedica al comercio sexual. Si se encuentra a un menor en un burdel, no se puede suponer que el niño haya sido objeto de trata. La protección básica de la decencia y la dignidad humanas se extiende a las trabajadoras sexuales y sus hijos, señaló el tribunal.

Sin embargo, Tapati Bhowmick de Sanlap, una organización que trabaja con mujeres traficadas y sus hijos, no está de acuerdo con que los hijos de las trabajadoras sexuales deban permanecer en el burdel. Llevamos 30 años dirigiendo un hogar de acogida para hijos de trabajadoras sexuales porque las trabajadoras sexuales que son madres querían mantener a sus hijas alejadas del burdel. No es un lugar seguro para los niños y niñas, que son vulnerables al abuso y la molestia, dice Bhowmick.

Según las normas de protección infantil, el burdel no es un lugar seguro para un niño que necesita cuidado y protección. Durante la pandemia de COVID-19, cuando se cerraron los burdeles, hubo varios casos de niños menores de edad que fueron proxenetas para el trabajo sexual.

Los activistas están divididos sobre la despenalización del comercio sexual. Mientras que algunos sostienen que sancionarlo legalmente y eliminar las restricciones abrirá las compuertas para la explotación de mujeres y niños vulnerables, otros argumentan que legalizar el comercio sexual otorgará dignidad y derechos humanos a las trabajadoras sexuales.

Significativamente, es solo a través de redadas de la policía y organizaciones contra la trata de personas que los menores que han sido víctimas de la trata son rescatados y luego tienen algún acceso a la rehabilitación.

La corte también ordenó a los gobiernos estatales que hagan un relevamiento de las casas de acogida para que se revisen los casos de mujeres adultas que no deseen permanecer allí y puedan ser liberadas.

Si bien las instrucciones de la corte tienen buenas intenciones, en el terreno pueden ser perjudiciales para las trabajadoras sexuales, han señalado activistas; como dejar a los niños menores con sus madres en burdeles.

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Por cierto, aunque el trabajo sexual no es ilegal en la India, las disposiciones legales existentes dificultan que cualquier trabajadora sexual o prostituta lo practique e incluso pueden ser fichadas por solicitar clientes. Al igual que con otras profesiones socialmente tabú, existe una zona gris y falta de claridad al momento de ejercerla.

Cuando el tribunal quiso dar instrucciones, el procurador general adjunto Jayant Sud informó al tribunal que se estaba procesando un proyecto de ley contra la trata de personas con el gobierno. El proyecto de ley sobre la trata de personas (prevención, atención y rehabilitación) de 2022 contiene varias disposiciones progresivas para la prevención de la trata y la rehabilitación de los trabajadores sexuales. El proyecto de ley se presentó hace cinco años.

Cuestionando la larga demora en aprobar este proyecto de ley, el tribunal dijo que las trabajadoras sexuales son un sector de la sociedad que no solo ha sido olvidado sino que nadie quiere siquiera pensar en ellas. Ni siquiera son tratados como seres humanos.

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