¿La corrupción derribará el gobierno de Duterte de Filipinas?

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, ha sobrevivido hasta ahora a las acusaciones de que la guerra contra las drogas de su gobierno condujo a crímenes contra la humanidad y que sus estrechos vínculos con Beijing, a pesar de la acumulación militar de China en el Mar de Filipinas Occidental (Mar de China Meridional), han socavado la soberanía del país. Pero, ¿puede su gobierno resistir un importante problema de corrupción que ahora está siendo investigado en el Senado?

Las denuncias de corrupción se abordaron anteriormente en algunas agencias gubernamentales, pero nunca implicaron directamente a la oficina del presidente. Además, Duterte ha sido consistente en reiterar su compromiso contra la corrupción. Una bocanada de corrupción, estás fuera, les dijo una vez a los empleados del gobierno. Desde el año pasado, utilizó sus discursos televisados ​​semanales para revelar los nombres de los funcionarios públicos que fueron suspendidos o despedidos del servicio debido a la corrupción.

Pero una controversia que actualmente acosa al Departamento de Salud (DOH) se ha convertido en un explosivo escándalo político que implica al exasesor del presidente, el senador Bong Go.

Todo comenzó con la publicación de informes de la Comisión de Auditoría (COA) sobre la baja utilización de la ayuda pandémica por parte del DOH. La revelación de que los trabajadores de la salud se vieron privados de los subsidios adecuados debido a fallas burocráticas provocó la indignación pública y revivió pedidos anteriores para la destitución del secretario del DOH, Francisco Duque III, por torpeza en la respuesta del gobierno a la pandemia.

Los legisladores citaron los informes de la COA para señalar los gastos cuestionables del gobierno. Estas transacciones anómalas incluyen la adquisición a precios excesivos de mascarillas y protectores faciales por parte del gobierno. Durante una audiencia en el Senado, se reveló que el funcionario a cargo de la dudosa adquisición trabajó anteriormente en la oficina del senador Go cuando aún era asistente especial de Duterte.

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Duque ha rechazado la acusación de que su agencia manejó mal miles de millones de pesos. Por su parte, el Senador Go ha negado que el funcionario que ordenó el equipo médico sobrevaluado haya sido alguna vez su ayudante. Cuando otros senadores presentaron pruebas adicionales, Go aconsejó repentinamente a Duque que hiciera el sacrificio supremo al renunciar a su cargo.

Go no es solo un senador. Es un exasesor presidencial que siguió desempeñando un papel destacado en las funciones públicas de Dutertes incluso después de su elección como senador en 2019. Es el asistente personal y asesor más cercano del presidente. Una acusación de corrupción contra Go podría dañar la credibilidad del presidente.

Esta es la razón por la que Duterte no ocultó su desdén por los reportajes publicados por COA. Menospreció el trabajo del COA y defendió la integridad de los miembros de su gabinete, en especial de Duque. También descartó la investigación en curso del Senado y aconsejó al público que no crea en las posturas de algunos legisladores. Incluso usó viejos informes de COA para señalar los malos usos de fondos del gobierno anterior. Prometió auditar a COA y otras agencias gubernamentales una vez que sea elegido vicepresidente en 2022.

El tema está lejos de terminar. La audiencia del Senado analizó primero la responsabilidad del DOH hasta que se reveló que un funcionario con vínculos con el Senador Go otorgó un contrato considerable a una pequeña empresa vinculada a un exasesor del presidente.

Parece que el Senado está ansioso por extraer más información sobre este escándalo mientras se prepara para examinar la propuesta de presupuesto para 2022 del gobierno de Duterte. Hay indicios de que Duque será presionado para que finalmente renuncie, pero eso no significa que el tema se calmará rápidamente ya que la temporada electoral comenzará pronto. La frustración pública y el miedo por el aumento de los casos de COVID-19 podrían convertirse en ira por lo que algunos senadores llaman ganancias pandémicas.

Duterte es consciente del impacto político de la investigación por corrupción, por lo que constantemente ridiculiza al COA, al Senado y a la oposición política. Sabe que un caso de corrupción que involucre miles de millones de pesos tiene el potencial de generar un descontento generalizado que podría conducir a su destitución, similar a lo que le sucedió al expresidente Joseph Estrada cuando fue depuesto por un levantamiento del Poder Popular en 2001. El fallecido Noynoy Aquino, El predecesor de Duterte, también fue un presidente popular hasta que un programa de desembolsos que distribuyó a los legisladores fue declarado inconstitucional, lo que manchó su reputación.

Duterte probablemente aprovechará su supuestamente alto índice de confianza pública para sobrevivir a esta crisis, pero ha perdido otra afirmación de que su gobierno ha tenido éxito en la lucha contra la corrupción. Mientras tanto, la oposición ha encontrado una pistola humeante que puede utilizar a su favor para exigir responsabilidades y derrotar los planes electorales de Duterte y su familia.

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