La competencia China-US no es una nueva Guerra Fría

Llamar a la creciente tensión reciente entre Estados Unidos y China una nueva Guerra Fría ha estado de moda entre los expertos. Teniendo en cuenta el hecho de que Estados Unidos y China luchan ferozmente tanto geopolítica como ideológicamente, la tensión entre las dos potencias ciertamente comparte características con la Guerra Fría original, que resultó en la victoria de Estados Unidos contra la Unión Soviética hace unos 30 años.

Sin embargo, el 21 de septiembre de 2021, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, declaró en un discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas: No buscamos una nueva Guerra Fría. La Estrategia del Indo-Pacífico de la administración de Biden, publicada en febrero, puede verse como una confirmación de la declaración del presidente. Dice: Nuestro objetivo no es cambiar la RPC [República Popular China] sino moldear el entorno estratégico en el que opera, construyendo un equilibrio de influencia en el mundo que sea lo más favorable posible para los Estados Unidos, nuestros aliados y socios. y los intereses y valores que compartimos.

En un artículo publicado en Foreign Affairs en 2019, Kurt Campbell y Jake Sullivan argumentaron que [l]a Guerra Fría fue realmente una lucha existencial. La estrategia estadounidense de contención se basó en la predicción de que la Unión Soviética algún día se derrumbaría por su propio peso.

Tal predicción no se cumple hoy, continuaron. A pesar de los muchos desafíos demográficos, económicos y ambientales de China, el Partido Comunista Chino ha demostrado una capacidad notable para adaptarse a las circunstancias, a menudo de manera brutal. Aunque Campbell y Sullivan reconocieron que China bien podría enfrentar serios problemas internos, advirtieron que la expectativa de un colapso no puede ser la base de una estrategia prudente.

Incluso si el estado colapsa, agregaron, es probable que sea el resultado de una dinámica interna más que de la presión de Estados Unidos.

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Aunque Campbell y Sullivan no estaban al servicio del gobierno en 2019, ahora ambos ocupan importantes puestos de política exterior en la Casa Blanca: Campbell es asistente adjunto del presidente y coordinador de Asuntos del Indo-Pacífico (a menudo llamado informalmente el zar del Indo-Pacífico) mientras que Sullivan es el asesor de seguridad nacional de Biden. Es razonable suponer que la nueva Estrategia del Indo-Pacífico de la administración refleja sus puntos de vista expresados ​​en este artículo de Relaciones Exteriores.

El objetivo de la nueva estrategia podría calificarse negativamente de dovish, por un lado. Por otro lado, podría verse positivamente como realista si se toma en serio la historia en la que Estados Unidos nunca ha logrado cambiar a China como quería. Campbell destacó correctamente esa dimensión de la historia chino-estadounidense en un artículo de Asuntos Exteriores en coautoría con Ely Ratner en 2018, diciendo: Estados Unidos siempre ha tenido un sentido desmesurado de su capacidad para determinar el rumbo de China. Una y otra vez, sus ambiciones se han quedado cortas.

Si bien la nueva Estrategia del Indo-Pacífico niega buscar un cambio de régimen en China, admite que Estados Unidos está compitiendo con la República Popular China para defender los intereses y la visión del futuro que compartimos con otros. Competencia es una palabra que ha definido la relación entre Estados Unidos y China desde que la administración Trump abandonó oficialmente la llamada política de compromiso con China. El significado literal de la palabra es una situación en la que las personas u organizaciones tratan de tener más éxito que otras personas u organizaciones. Cabe señalar que la competencia no significa necesariamente una relación de confrontación entre competidores. Hay competencia incluso entre amigos, como se ve en los eventos deportivos escolares, por ejemplo. La Estrategia de Seguridad Nacional publicada por la administración de Trump en 2017 también declaró que [c]competencia no siempre significa hostilidad, ni conduce inevitablemente a un conflicto.

A diferencia de la Unión Soviética durante la Guerra Fría, China es un competidor, más que un enemigo. Por lo tanto, es posible que Estados Unidos busque el establecimiento de una relación de cooperación con China. La nueva Estrategia del Indo-Pacífico estipula que EE. UU. cooperará con nuestros aliados y socios mientras busca trabajar con la República Popular China en áreas como el cambio climático y la no proliferación.

Como mostró el historiador Hal Brands en su libro publicado recientemente por Yale University Press, la Guerra Fría brinda a los Estados Unidos lecciones valiosas sobre cómo manejar la competencia con China. En este sentido, la analogía de la Guerra Fría es útil. Sin embargo, el hecho de que la administración Biden vea la tensa relación actual con China de manera diferente a la Guerra Fría también es importante. Según el artículo de Campbell and Sullivans Foreign Affairs de 2019, ese reconocimiento proviene de la preocupación de que [la] analogía de la Guerra Fría exagera a la vez la amenaza existencial que representa China y descarta las fortalezas que Beijing aporta a la competencia a largo plazo con Estados Unidos.

La invasión rusa contra Ucrania debe hacer que la administración Biden sea más sensible al límite y al potencial del poder nacional estadounidense. Esa sensibilidad fortalecerá su política de no buscar una nueva Guerra Fría con China, lo que se refleja en la nueva Estrategia Indo-Pacífico.

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