La campaña anticorrupción de China: tigres, moscas y todo lo demás

La corrupción en China no es un fenómeno reciente; ni los esfuerzos anticorrupción son iniciados por el partido-estado. La corrupción ocupa un lugar destacado en la historia de China, pero la práctica se volvió cada vez más visible después de la reforma y apertura de 1978. La inyección de capital creó oportunidades para que el Partido Comunista Chino (PCCh) y los funcionarios estatales explotaran los recursos estatales para beneficio privado. La lucha contra la corrupción pasó a un segundo plano cuando China adoptó el capital y la empresa privada, lo que se refleja en la frase de Deng Xiaoping: enriquecerse es glorioso.

Casi cuatro décadas después, en noviembre de 2012, el líder saliente de China, Hu Jintao, advertía al país que la corrupción sistémica podría conducir a la caída del PCCh y de la República Popular China. Retomando donde lo dejó Hu, Xi Jinping, en su primer discurso como secretario general del PCCh, destacó el soborno y la corrupción como el desafío más apremiante que enfrenta el partido. Una década más tarde, la campaña anticorrupción de Xi es una campaña integral que abarca el partido, el estado y las empresas privadas, eliminando a sus oponentes políticos y convirtiéndose en un sello distintivo de su mandato como máximo líder de China.

Las investigaciones anticorrupción en China son realizadas por el Comité Central de Inspección Disciplinaria (CCDI) y la Comisión Nacional de Supervisión (NSC). El CCDI en particular está en el centro de las investigaciones de corrupción a nivel central y provincial, investigando y castigando a más de 4 millones de cuadros y casi 500 altos funcionarios desde que Xi asumió el cargo en 2012. El CCDI incluso tiene su propio programa de televisión llamado Tolerancia Cero, una producción anual popular entre el público por mostrar el trabajo del cuerpo en la lucha contra la corrupción y exponer la corrupción y la opulencia de los miembros de alto rango en el partido.

Desde 2018, la campaña anticorrupción también se ha centrado en los miembros que no pertenecen al PCCh, gracias a la formación del NSC y la aprobación de la Ley de Supervisión para regir sus operaciones. La Ley de Supervisión amplió el rango de objetivos para incluir gerentes de empresas estatales, administradores de instituciones públicas y funcionarios estatales en todas las ramas del gobierno. La campaña anticorrupción coincide con la llegada de Xi Jinping, como lo demuestran los datos difundidos por la CCDI, que muestran un aumento en la persecución de altos funcionarios en 2013 en comparación con 2012. La inclusión en la campaña tanto de tigres como de moscas, de parte y funcionarios estatales, y de rivales y aliados tiene varias implicaciones apremiantes para la política de élite en China y la percepción pública del régimen de Xi.

Ideología y Disciplina

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La campaña anticorrupción se puso en marcha por un sensacional escándalo en febrero de 2012 que involucró al jefe de la Oficina de Seguridad Pública de Chongqings, quien huyó al consulado estadounidense en Chengdu en un intento por solicitar asilo en los Estados Unidos. El incidente reveló el presunto asesinato de un empresario británico, que se convirtió en rumores de un complot golpista contra Xi Jinping por parte de Bo Xilai, secretario del partido de Chongqing, y Zhou Yongkang, secretario de la Comisión Central de Asuntos Políticos y Jurídicos y miembro del 17. Comité Permanente del Politburó. Poco después del incidente, Bo fue despedido del PCCh y eventualmente sentenciado a cadena perpetua por soborno, abuso de poder y malversación de fondos.

El incidente fue seguido por otra investigación de alto perfil, esta vez centrada en Liu Zhijun, el ministro de ferrocarriles responsable de la extensa red ferroviaria de alta velocidad de China. El caso de Lius fue, con mucho, una de las noticias más seguidas en China y la recomendación de la fiscalía de que se le diera una sentencia indulgente fue recibida con la oposición unánime de los ciudadanos de todo el país. Estos incidentes cultivaron el apoyo público necesario para una campaña anticorrupción que entonces estaba en pañales; sin embargo, este apoyo público sigue estando equivocado por la propaganda del PCCh.

La campaña anticorrupción fue apoyada por un Programa de Educación del Partido (PEP) en 2012, la primera de tres campañas de educación ideológica lanzadas por Xi en su primer mandato. El Programa Mass Line apuntó a los cuadros del Partido para rectificar comportamientos como el hedonismo, la conformidad superficial y la inactividad. El Politburó siguió con una directiva llamada las Ocho Disposiciones en diciembre de 2012 que establece regulaciones concretas para inculcar disciplina entre los cuadros del partido: enfatizando las visitas regulares de inspección a nivel local, prohibiendo el corte de cinta y las ceremonias de colocación de la primera piedra, reduciendo el número de visitas extranjeras, reduciendo controles de tráfico cuando los funcionarios viajan y otras restricciones presupuestarias sobre el uso de las finanzas públicas para comidas de negocios y automóviles del gobierno. Estas disposiciones esencialmente establecen las reglas para el comportamiento aceptable de los funcionarios del PCCh y, por lo tanto, se han convertido en la base para iniciar investigaciones.

En funcionamiento durante dos años, el Programa Mass Line fue una medida populista que enfatizaba la austeridad y eliminaba los beneficios asociados con los puestos del PCCh. En el primer año de la campaña, más de 30.000 funcionarios del partido fueron investigados y 7.600 de ellos fueron sancionados por violaciones a las Ocho Disposiciones. Las campañas ideológicas segunda y tercera, los programas Tres Estrictos y Dos Estudios, tuvieron un énfasis ligeramente diferente, centrándose en la disciplina política y los protocolos que aseguran la lealtad al centro del partido y a Xi Jinping.

La campaña Three Stricts se centró en la conducta ética de los funcionarios del PCCh, incluidos delitos como desviación ideológica, sedición, espionaje y traición. El concepto de protocolos políticos se hizo popular entre 2014 y 2016, cuando Xi instó a los funcionarios a seguir el centro del partido unificado y luego prohibió la actividad de formación de alianzas. Un ejemplo destacado de enjuiciamiento por realizar actividades políticas no organizadas fue el caso contra Ling Jihua, exjefe de gabinete de Hu Jintao, quien fue acusado de organizar un grupo faccional llamado sociedad Xishan. De manera similar, casi 300 miembros conectados con Zhou Yongkang fueron interrogados o detenidos en 2014, mientras que otros líderes dentro de la facción de Sichuan también fueron investigados. El propio Zhou fue juzgado y encarcelado de por vida, ambas primicias para un ex miembro del Comité Permanente del Politburó.

Por otro lado, el secretario del partido de Hebei, Zhou Benshun, fue acusado de expresar una opinión disidente sobre la directiva de las Ocho Disposiciones del Politburó, desafiando las órdenes del centro del partido. Vigilar la disciplina política y la lealtad al centro del partido y, más tarde, a Xi personalmente como líder central se convirtió en la característica definitoria de la segunda ola de esfuerzos anticorrupción. Para 2017, 15.000 miembros del partido habían recibido castigos por violaciones de la disciplina del PCCh, más que la cantidad de funcionarios sancionados durante la purga de Tiananmen de 1989-1992. Otro punto culminante de la campaña de disciplina política fue la expulsión de 63 generales militares, el mayor esfuerzo anticorrupción de este tipo dirigido a las fuerzas armadas en la historia moderna de China.

La campaña de ideología, que se había transformado en una campaña de disciplina política, mantuvo su intensidad hasta 2018 y luego amplió su alcance para incluir al sector privado, que continúa hasta el día de hoy. Las campañas se han basado en gran medida en mecanismos disciplinarios como el CCDI y los Equipos Centrales de Inspección (CIT), mientras que el castigo lo llevan a cabo principalmente las organizaciones del PCCh y luego los órganos judiciales estatales. El CCDI ahora está altamente institucionalizado; aborda la corrupción y elimina a las camarillas e individuos que desafían la autoridad del núcleo del partido, Xi Jinping.

Enfoque ampliado

El alcance de la campaña anticorrupción también se ha expandido a países fuera de China, como lo demuestran Operation Fox Hunt y Operation Sky Net. En 2015, el gobierno chino publicó una lista de los 100 fugitivos más buscados que habían huido a países extranjeros; para 2017, la organización anticorrupción había logrado que 40 personas volvieran a estar en la lista.

Solo en 2018, más de 1000 fugitivos chinos que huyeron al extranjero fueron devueltos al país, de los cuales 307 eran funcionarios del partido o del gobierno. El incidente de más alto perfil incluyó la desaparición del primer jefe chino de Interpol, Meng Hongwei, quien fue detenido en septiembre de 2018 durante una visita a China y luego sentenciado a 13 años de prisión.

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Entre 2018 y 2020, la NSC afirmó en su primer informe de trabajo que trajo de vuelta a 3.848 fugitivos del extranjero y casi 10.000 millones de renminbi en fondos ilegales. La operación para traer fugitivos de países extranjeros se centra en los delincuentes de cuello blanco, pero también se despliega para atacar a los disidentes y opositores políticos.

La expansión de las operaciones de CCDI y NSC en el extranjero también acompañó un cambio en el énfasis de la campaña. La CCDI se ha centrado en la ineficiencia burocrática y los problemas relacionados con el desempeño, como el incumplimiento de los indicadores clave de desempeño, la falta de responsabilidad ante los electores y la falta de cumplimiento de las directivas emitidas por el centro del partido. Por ejemplo, en enero de 2022, el jefe del partido de la ciudad de Zhengzhou, Xu Liyi, y otros 89 funcionarios fueron disciplinados por su mal manejo de las inundaciones de Henan, que se cobraron la vida de 380 personas en la ciudad. De manera similar, después de una investigación del CCDI sobre la respuesta temprana de Hubei al COVID-19, el jefe del partido de la provincia, Jiang Chaoliang, y el director de la comisión provincial de salud fueron despedidos de sus cargos.

Más recientemente, la campaña anticorrupción ha centrado su atención en los reguladores financieros, a quienes la CCDI ha acusado de ejercer el poder regulatorio para beneficio personal, describiendo una relación de puerta giratoria entre las empresas y el gobierno. En octubre de 2021, la CCDI inició una inspección de dos meses de duración a más de 20 instituciones financieras, incluidos bancos, bolsas de valores, reguladores de seguros y empresas de gestión de activos. Hasta el momento, más de 40 funcionarios del sector financiero han sido investigados por la CCDI por delitos financieros y faltas a la disciplina política.

Un ejemplo es el caso de Zhou Jiangyong, secretario del partido de Hangzhou con estrechos vínculos con Alibaba, que fue expulsado por lucrar con la expansión desordenada de empresas privadas. El objetivo de las empresas privadas y las empresas estatales que comenzó con la represión de las empresas tecnológicas y educativas ahora se ha extendido por todo el sector financiero. Más recientemente, en abril de este año, cerca de 17 funcionarios, incluido el presidente del China Merchants Bank, Tian Huiyu, fueron investigados o sancionados por violaciones de la disciplina política.

Conclusión

La campaña anticorrupción y la institucionalización de organizaciones del PCCh como el CCDI han afectado enormemente la política de élite, la cultura política y la percepción pública del PCCh. Las campañas han aumentado la capacidad unilateral de Xi Jinping de aprovechar la lealtad política y la disciplina para regular el comportamiento de los funcionarios del partido. Wang Qishan, exjefe de CCDI y aliado cercano de Xi Jinping, señaló que matar tigres y aplastar moscas sirve para disuadir a los funcionarios corruptos, llamando al cuerpo una Espada de Damocles.

Los funcionarios locales y los miembros del partido en el centro ahora están cada vez más preocupados por una investigación sobre su pasado, fuentes de ingresos y conducta, o la filtración de información de otros funcionarios que podrían involucrarlos en una investigación, especialmente si presentan puntos de vista antisistema. La proliferación de las unidades CCDI en todos los órganos del partido y del estado ha aumentado el riesgo de ser investigado por representar una amenaza para Xi.

La campaña anticorrupción también tiene un doble efecto sobre las facciones y las camarillas, por un lado, amortigua su operación y al mismo tiempo aumenta la oposición a los esfuerzos de Xi. Facciones y camarillas como la sociedad Xishan, la facción Sichuan y la facción Shaanxi, con el potencial de desestabilizar la unidad de liderazgo, fueron purgadas por formar alianzas. Sin embargo, a medida que continúa la lucha anticorrupción contra los miembros del partido y los intereses comerciales creados, Xi aumenta el potencial de oposición a su campaña y gobierno.

Por último, la percepción pública de la campaña anticorrupción ha apoyado en gran medida los esfuerzos de Xi. Combinada con la corrupción dentro del PCCh, es probable que la creciente desigualdad de ingresos en China genere apoyo para la campaña a medida que avanza. A medida que se acerca el XX Congreso del Partido, la campaña anticorrupción no muestra signos de desaceleración, lo que indica que Xi está decidido a mantener su autoridad sobre el partido y demuestra su voluntad de moldear el futuro del PCCh a su imagen y semejanza.

Este artículo fue publicado previamente por la Organización para la Investigación sobre China y Asia (ORCA) y se vuelve a publicar aquí con permiso.

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