La búsqueda de justicia en Afganistán

Con la toma de Kabul por parte de los talibanes en agosto de 2021, muchos gobiernos y organizaciones internacionales congelaron activos afganos en el extranjero por un valor de casi 10.000 millones de dólares. De estos, $ 7 mil millones se mantuvieron en los EE. UU. Desde entonces, las familias de las víctimas de los ataques del 11 de septiembre han afirmado que tienen derecho a los fondos afganos. El 11 de febrero de 2022, el presidente de los EE. UU., Joe Biden, firmó una orden ejecutiva que crea la posibilidad de asignar la mitad de los fondos congelados a las familias del 11 de septiembre, mientras que el resto podría liberarse para la asistencia humanitaria internacional en Afganistán.

La posible canalización de fondos afganos a las familias del 11 de septiembre pone de relieve la ausencia de justicia y rendición de cuentas dentro de Afganistán por los innumerables crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad, incluidas las desapariciones forzadas, la tortura, la violación y las ejecuciones extrajudiciales que han ocurrido en su suelo en las últimas décadas.

Todas las fuerzas, incluidos los talibanes, las Fuerzas Nacionales de Defensa y Seguridad Afganas (ANDSF) y las fuerzas estadounidenses han sido acusadas de cometer crímenes contra civiles en Afganistán, lo que ha supuesto un coste humano inimaginable para su población. En un relato escalofriante, un niño de 9 años que sobrevivió a un ataque aéreo en la provincia de Kunduz explicó a Amnistía Internacional: Estaba durmiendo cuando cayó la primera bomba. Nos decían que nos escondiéramos en algún lugar en caso de que ocurriera la segunda bomba. Mi padre dijo que tenía que encontrar a mi hermano menor. La segunda bomba mató a mi madre, mi tío, mi tía y mi hermana. Todos ellos.

Sin embargo, a pesar de la extensa documentación de estos crímenes, la impunidad sigue siendo la norma para los crímenes de guerra cometidos en el conflicto de Afganistán. Las esperanzas de justicia se desvanecieron aún más con la toma de Kabul por parte de los talibanes en agosto de 2021, ya que es poco probable que el régimen talibán emprenda procedimientos para investigar tales crímenes, la Corte Penal Internacional (CPI) lidia con sus propias limitaciones institucionales y Estados Unidos busca proteger sus intereses nacionales.

La Corte Penal Internacional

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La CPI tiene una larga historia de participación en Afganistán, pero aún no se ha llevado a cabo una investigación. Sobre la base de un examen preliminar de una década, en 2017, el entonces fiscal de la CPI, Fatou Bensouda, solicitó a la Sala de Cuestiones Preliminares que autorizara una investigación sobre los crímenes cometidos en el conflicto de Afganistán. La solicitud fue denegada en 2019. Sin embargo, en marzo de 2020, la Cámara de Apelaciones revocó la decisión, autorizando así al fiscal a iniciar una investigación sobre crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad cometidos por los talibanes y grupos afiliados, la ANDSF y el ejército y las fuerzas armadas estadounidenses. Personal de la CIA en Afganistán desde 2002.

Sin embargo, la investigación de la CPI se detuvo en marzo de 2020 cuando el gobierno del presidente Ashraf Ghanis solicitó un aplazamiento sobre la base del artículo 18 (2) del Estatuto de Roma, alegando que Afganistán emprendería procedimientos nacionales para investigar estos crímenes. Esta fue una función del principio de complementariedad según el cual la CPI, como tribunal de último recurso, solo puede enjuiciar cuando las autoridades nacionales no pueden o no quieren hacerlo. Sin embargo, Human Rights Watch informó que de los 151 casos que el gobierno afgano afirmó estar investigando, solo 28 llegaron a los tribunales.

Tras la toma de Kabul por parte de los talibanes el 15 de agosto de 2021, el fiscal de la CPI, Karim Khan, solicitó autorización para reanudar una investigación sobre Afganistán, argumentando que la perspectiva de investigaciones internas genuinas y efectivas se había evaporado. Al mismo tiempo, citando las limitaciones de recursos y las perspectivas de la investigación, presagió que su investigación se centraría en los crímenes cometidos por los talibanes y el Estado Islámico en la provincia de Khorasan (ISKP), al tiempo que restaría prioridad a otros actores, las fuerzas estadounidenses y afganas.

La Sala de Cuestiones Preliminares finalmente rechazó la solicitud de Khan, condicionando la reanudación de la investigación a la identificación de los representantes legítimos actuales de Afganistán. El tribunal solicitó información al Secretario General de las Naciones Unidas (UNSG) y al Buró de la Asamblea de los Estados Parte del Estatuto de Roma. Sin embargo, tanto el Secretario General de las Naciones Unidas como la Mesa de la Asamblea respondieron que tales actos de reconocimiento estatal dependían de los estados miembros individuales. Como la cuestión de los representantes legítimos de Afganistán sigue sin respuesta, la perspectiva de una investigación de la CPI sobre los crímenes de guerra en Afganistán sigue estancada nuevamente.

Investigaciones de Estados Unidos

El ejército de EE. UU. y el personal de la CIA han sido acusados ​​de crímenes de guerra en Afganistán desde 2002. Sin embargo, sigue sin haber una acción significativa por parte de los tribunales de EE. UU. En 2008, el fiscal federal John Durham investigó 101 casos de abuso de detenidos, incluidos detenidos afganos. Sin embargo, 99 de los casos se cerraron en 2011 y los dos restantes en 2012, sin cargos penales.

De manera reveladora, en su examen preliminar, la exfiscal de la CPI, Fatou Bensouda, no encontró evidencia de que Estados Unidos iniciara procedimientos con respecto a casos de abuso de detenidos.

Además, Estados Unidos considera que los intentos de la CPI de ejercer jurisdicción sobre crímenes cometidos por personal estadounidense en Afganistán son una amenaza para sus intereses nacionales. Las respuestas antagónicas a tales intentos se manifestaron en la imposición de sanciones por parte de la administración Trump al personal de la CPI tras la decisión de la Cámara de Apelaciones de 2020. Esta hostilidad estadounidense probablemente contribuyó a la decisión del fiscal Khan de restar prioridad a las acciones del personal estadounidense en la investigación que esperaba iniciar.

¿Qué sucede ahora con las víctimas de crímenes de guerra en Afganistán?

La investigación de la CPI en Afganistán actualmente permanece estancada y la corte se enfoca en identificar a los representantes legítimos de Afganistán. Hasta el momento, ningún país ha reconocido formalmente a los talibanes como los líderes legítimos de Afganistán y no se espera que ninguno lo haga pronto. Los expertos legales argumentan que este enfoque permite que las cuestiones procesales impidan que la CPI cumpla su propósito de garantizar la rendición de cuentas por los crímenes más atroces. Sin embargo, incluso si la CPI autorizara una investigación sobre Afganistán, sigue dependiendo de la cooperación estatal para llevar a cabo dicha investigación. A pesar de la ausencia de un reconocimiento internacional formal, los talibanes son los gobernantes de facto de Afganistán y es poco probable que obtengan tal cooperación de ellos.

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Además, la vacilación inicial de la CPI para investigar los crímenes cometidos por personal estadounidense también amenaza su credibilidad. Es inevitable y, dada su dependencia del apoyo de la comunidad internacional, incluso necesario que la CPI navegue con tacto en climas políticos hostiles. Sin embargo, tal enfoque implica pasar por alto por completo los derechos de las víctimas de la tortura de la CIA y los ataques con aviones no tripulados estadounidenses, lo que agrava las preocupaciones de que la capacidad de la CPI para lograr la rendición de cuentas se paralice a las puertas de las superpotencias occidentales del mundo.

También es poco probable que se produzca una presión interna por la rendición de cuentas dentro de los Estados Unidos, que no cooperará con las investigaciones de la CPI ni emprenderá procesos internos genuinos. Las sanciones impuestas a la CPI por la administración Trump fueron revocadas por su sucesor, el presidente Joe Biden, en abril de 2021. Sin embargo, esto no necesariamente indica una era de mayor cooperación por parte de Estados Unidos en la investigación de la responsabilidad de su personal en crímenes cometidos en Afganistán. . Es más plausible que la administración Biden considere el diálogo con la CPI un medio más efectivo para proteger a su personal y los intereses nacionales que adoptar una postura agresiva hacia la corte.

Por lo tanto, mientras Afganistán entra en otra era de crisis humanitaria, la CPI sigue agobiada por sus limitaciones institucionales y realidades geopolíticas, mientras que Estados Unidos ve cualquier intento de investigar las acciones de su personal en Afganistán como una amenaza a su soberanía. En consecuencia, para las víctimas afganas de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad, la justicia sigue siendo esquiva.

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