La batalla académica de China por el Mar del Sur de China

El aumento de las actividades militares y de vigilancia marítima de China en el Mar Meridional de China ha sido bien documentado, tanto por medios de comunicación extranjeros como chinos. Pero el impulso de China para hacer valer sus reclamos sobre las islas dentro del Mar de China Meridional no se está desarrollando simplemente en el ámbito militar: el aumento de las actividades navales está respaldado por un enfoque renovado dentro de la comunidad académica.

Un artículo reciente en China Daily destacó una de esas organizaciones, el Centro de Innovación Colaborativa para Estudios del Mar Meridional de China (CICSCSS), con sede en la Universidad de Nanjing. El Centro se estableció en 2012 como uno de los 14 proyectos de investigación nacionales priorizados por el gobierno central. Según Hong Yinxing, presidente de la junta del centro y jefe del Partido de la Universidad de Nanjing, el centro fue diseñado para promover el estudio integral de los problemas marítimos en la región, cruzando las barreras entre los departamentos académicos, el ejército y otros gobiernos. agencias El centro se convertirá en un grupo de expertos de alto nivel para la formulación de políticas del Mar Meridional de China, una plataforma de diálogo para la comunicación internacional y un centro de capacitación para talentos destacados en asuntos marítimos, dijo Hong al China Daily.

La Universidad de Nanjing no está sola en la promoción del estudio sobre temas del Mar Meridional de China. El Instituto Nacional de Estudios del Mar Meridional de China (NISCSS), ubicado en la provincia de Hainan, está afiliado al Ministerio de Relaciones Exteriores y la Administración Oceánica Estatal de China. Fundado en 1996, el instituto ha sido actualizado y ampliado en la última década para reflejar la creciente voluntad y capacidad de China para promover sus reclamos en el Mar de China Meridional. Las áreas de interés del NISCSS incluyen la historia y la geografía del Mar Meridional de China (con un enfoque especial en la soberanía), las áreas geopolíticas (incluidas las políticas del Mar Meridional de China de los países vecinos) y la aplicabilidad de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar a las disputas territoriales de las regiones. El NISCSS recomendó recientemente que Taiwán y China trabajen juntos en proyectos de investigación para reforzar sus reclamos de soberanía en el Mar de China Meridional.

Los grupos de expertos de política exterior de élite de China también están llevando a cabo su propia investigación. El Instituto de Estudios Internacionales de China está patrocinando actualmente un proyecto sobre cómo debe responder China al arbitraje internacional sobre el Mar de China Meridional. Expertos de la Academia China de Ciencias Sociales aparecen habitualmente en artículos de prensa para presentar argumentos académicos a favor de la soberanía de China y las acciones cerca de las islas del Mar Meridional de China. Además, a medida que los asuntos marítimos adquieren mayor importancia regional, los artículos más generales sobre temas que van desde la seguridad regional de Asia-Pacífico hasta las relaciones entre EE. UU. y China deben incluir investigaciones y/o recomendaciones de políticas sobre el manejo de las disputas de soberanía.

El resultado ha sido un auge patrocinado por el gobierno en los temas del Mar Meridional de China en la comunidad académica y de formulación de políticas de China. Además de publicar investigaciones diseñadas específicamente para respaldar las afirmaciones históricas de China, los grupos de expertos que se especializan en el Mar de China Meridional tienen un objetivo más amplio. El artículo del China Daily señaló una escasez nacional de personal calificado en asuntos marítimos con habilidades en el diálogo y la cooperación internacionales. Las organizaciones de investigación como CICSCSS y NISCSS son importantes campos de entrenamiento para los expertos chinos que no solo ayudarán a Beijing a formular la política del Mar Meridional de China, sino que también tendrán la tarea de argumentar los reclamos marítimos de China a nivel internacional. Piense en ello como un impulso de poder blando para controlar el Mar de China Meridional. Beijing quiere tener académicos capacitados no solo en la historia de la actividad de China en el Mar Meridional de China, sino también en derecho marítimo, política exterior y asuntos militares.

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Hasta la fecha, las campañas de poder blando de China para promover sus reclamos territoriales han sido torpes. En 2012, por ejemplo, el diario estatal China Daily publicó un anuncio de dos páginas en el New York Times y el Washington Post con un titular que proclamaba que las islas Diaoyu pertenecen a China. Tales tácticas de mano dura tienen muchas más probabilidades de fracasar que de convencer a las audiencias estadounidenses.

El crecimiento de los think tanks chinos que se especializan en temas del Mar Meridional de China sugiere una estrategia a largo plazo más sofisticada. El objetivo es contar con expertos chinos que puedan defender los reclamos de China basándose no solo en la historia, sino también en el derecho internacional. Mientras los académicos de China llegan a los libros para presentar argumentos a favor de la soberanía de jure, el ejército chino y la Guardia Costera continuarán con sus patrullas intensificadas en la región para afirmar el control de facto de las áreas en disputa. Cualquiera que argumente que el aparato militar está actuando por su propia voluntad está ignorando el aumento paralelo de las batallas académicas de China. Beijing está implementando una estrategia múltiple para afirmar sus reclamos sobre el Mar de China Meridional, y la academia es uno de los campos de batalla.

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