Japón relaja los controles fronterizos Covid-19, pero solo un poco

Japón aliviará esta semana los estrictos controles fronterizos contra el coronavirus que han sido criticados como xenófobos y perjudiciales para la economía. Sin embargo, las nuevas reglas brindan solo una leve mejora: 5000 nuevos ingresos por día, en lugar de los 3500 actuales, y ni mucho menos los 64 000 estimados por día que ingresaban para visitas de largo plazo antes de la pandemia.

Las 5.000 llegadas diarias también incluyen ciudadanos japoneses que regresan al país, lo que significa que cientos de miles de extranjeros aún tendrán dificultades para ingresar.

Se estima que medio millón de estudiantes extranjeros, maestros, trabajadores acreditados como pasantes técnicos y viajeros de negocios han estado encerrados y esperando para entrar durante casi dos años. Según la política que entra en vigencia el martes, se necesitarían varios meses más de paciencia antes de que todos puedan ingresar.

Todavía es mejor que nada, dijo Jommy Kwok, quien se ha perdido casi todo su primer año de clases de posgrado en ciencias atmosféricas en la Universidad de Hokkaido.

Kwok fue la única de su clase que tuvo que tomar clases e investigar en línea mientras permanecía en Hong Kong. Sus 20 compañeros de clase regresaron al campus cuando las infecciones por coronavirus se desaceleraron rápidamente a fines del año pasado, antes de la ola más reciente de Omicron. Me han dejado bastante fuera, dijo en una entrevista en línea.

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Ella espera llegar a Japón antes de que comience el nuevo año escolar en abril y tomar más clases para ponerse al día lo más posible antes de su graduación programada para el próximo año. También puede continuar sus estudios de doctorado en Japón.

Pero ella tiene competencia. Cerca de 150.000 estudiantes y académicos extranjeros están esperando para ingresar.

Japón ha prohibido casi todas las entradas de extranjeros no residentes desde principios de la pandemia. El país anunció una flexibilización en noviembre, pero rápidamente revirtió esa decisión después de que surgiera la variante Omicron en otras partes del mundo.

El primer ministro Kishida Fumio dijo que Japón considerará una mayor relajación de los controles fronterizos en función de una evaluación científica de la variante Omicron, los niveles de infección dentro y fuera de Japón y las medidas de cuarentena de otros países.

La larga espera ya ha lastimado a muchas personas, tanto mental como financieramente. Algunos han cambiado el enfoque de sus estudios, sus carreras y sus planes de vida.

Los críticos han comparado las medidas fronterizas estrictas y prolongadas de Japón con la política de país cerrado sakoku de los señores de la guerra xenófobos que gobernaron el país entre los siglos XVII y XIX. Algunos dicen que daña los intereses nacionales de Japón al excluir a extranjeros calificados que podrían traer ideas valiosas, negocios y trabajo al país.

Deseo contribuir a la sociedad si decido quedarme en Japón, dijo Kwok.

Los grupos empresariales japoneses y extranjeros también han protestado ante el gobierno, diciendo que el cierre de la frontera ha retrasado la inversión, los acuerdos comerciales, el desarrollo de productos y las entregas.

Según una encuesta reciente de la Cámara de Comercio e Industria Alemana de empresas alemanas en Japón, 73 de cada 100 encuestados dijeron que veían en peligro su proyecto y volumen de negocios debido a la prohibición de entrada, mientras que 23 dijeron que ya habían perdido negocios por valor de más de $ 113 millones.

La ausencia de estudiantes extranjeros significó una pérdida de matrícula para universidades y escuelas de idiomas, mientras que las tiendas de agricultura, construcción, enfermería y de conveniencia que han dependido de trabajadores extranjeros enfrentaron una grave escasez de personal, según Kiuchi Takahide, economista ejecutivo del Instituto de Investigación Nomura.

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Su rendimiento por debajo del límite de entradas diarias de 5.000 podría aportar un estimado de 1,6 billones de yenes (14.000 millones de dólares) de ganancia económica anual, o el 0,2 por ciento del PIB de Japón, a corto plazo, dijo Kiuchi.

Bajo las restricciones, Japón también podría haber perdido futuros socios comerciales porque las empresas extranjeras que consideran las medidas fronterizas como un factor de riesgo podrían evitar negocios o inversiones aquí, dijo.

Si bien las infecciones por COVID-19 se están desacelerando, las muertes diarias superaron las 270 el martes pasado, un récord desde que comenzó la pandemia, según el Ministerio de Salud. Japón ha registrado más de 23.000 muertes, significativamente menos que en muchos países.

Pero la mayor parte de Japón todavía está bajo restricciones relacionadas con el virus, ya que las infecciones continúan sobrecargando el sistema médico, que tiende a abrumarse fácilmente porque el tratamiento de COVID-19 se limita a hospitales públicos o importantes.

Los expertos generalmente están de acuerdo en que el rápido endurecimiento de la frontera por parte de Japón a fines de noviembre fue una buena gestión de la crisis, pero que mantener las puertas cerradas mientras las infecciones de Omicron se propagaban dentro de Japón no tenía sentido.

En este punto, el daño es mayor que el beneficio, dijo el presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Japón, Mimura Akio, quien pidió una mayor relajación del límite de entrada diario. Mimura, al señalar el amplio apoyo público a las duras medidas fronterizas, instó al gobierno a crear conciencia de que la política está perjudicando a partes de la sociedad.

Los líderes empresariales también están pidiendo la reanudación del turismo en algún momento para revivir la industria gravemente dañada. El turismo extranjero cayó más del 90 por ciento en 2020 con respecto al año anterior, casi acabando con el mercado de turismo receptor anterior a la pandemia de alrededor de 4 billones de yenes ($ 34 mil millones).

El ministro de Educación, Suematsu Shinsuke, dijo recientemente que Japón está tratando de permitir la entrada de tantos estudiantes extranjeros como sea posible antes del inicio del nuevo año académico en abril, pero aún tomará una cantidad significativa de tiempo antes de que todos puedan ingresar.

Las nuevas medidas fronterizas no ayudarán a Stefano Piras, que se encuentra en Italia y lleva más de un año sin poder visitar a su prometida japonesa.

La pareja se conoció a finales de 2019 en Londres, justo antes de la pandemia. Después de aproximadamente un año, decidieron casarse y Piras regresó a Italia para prepararse para su mudanza a Japón.

Piras quería reunirse con los padres de su prometida y casarse en Japón, pero para hacerlo tiene que obtener una visa de turista, lo que bajo la política fronteriza actual es imposible. Ahora cree que obtener un certificado de matrimonio y una visa de cónyuge es la única forma en que puede reunirse con ella en Japón.

Naces, te casas y tienes una familia. Es una de las tres cosas más importantes de tu vida, dijo Piras en una entrevista en línea desde Cerdeña. Lamenta tener que cargar a su prometido con papeleo en Japón, en lugar de trabajar juntos en el matrimonio.

Habiendo vivido en Osaka durante dos años como estudiante de japonés, Piras era consciente de la tendencia de Japón a desconfiar de los forasteros, pero fue un shock que todavía fueran tan cerrados. Es como decir que los japoneses están bien pero nosotros (los extranjeros) no lo estamos. Traemos enfermedad y los japoneses son los puros.

Aún así, Piras no ha perdido su amor por la cultura y la gente japonesa. Él llama a Japón mi segundo hogar.

Pero primero tiene que volver a entrar.

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