Japón mira hacia atrás a los Juegos Olímpicos de Tokio

Farolas, puentes, estaciones de metro. En todos los espacios públicos de Tokio, una frase, en una pancarta roja y marrón, se ha convertido en parte del vertiginoso paisaje urbano. Dentro de los pasillos municipales, dos figuras inspiradas en anime flanquean las puertas de entrada que continúan llamando la atención con las mismas palabras: Tokio 2020: Unidos por la emoción.

Cuando los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, altamente controvertidos, más caros y pospuestos, concluyeron en Tokio hace dos semanas, las personas para quienes los Juegos estaban destinados a anunciar una nueva visión del siglo XXI no están unidas por una sola emoción. Como cualquier país, el medallero de Japón en 58 medallas, de las cuales 27 son de oro, es sin duda un motivo de orgullo para la mayoría de los japoneses. Sin embargo, los Juegos Olímpicos nunca se tratan solo de juegos y deportividad.

Solo dos años después del Gran Terremoto del Este de Japón de marzo de 2011 y el desastre nuclear en la central nuclear de Fukushima Daiichi, Tokio ganó la candidatura para albergar los Juegos Olímpicos de Verano en 2020. La candidatura era parte de la ambición del gobierno japonés de restaurar la economía: Los daños financieros directos del desastre del 11 de marzo se estimaron en 16,9 billones de yenes japoneses (154 000 millones de dólares). Este paso fue similar al de casi siete décadas antes, cuando Tokio fue sede de los Juegos Olímpicos de 1964, convirtiéndose en el primer país asiático en albergar el evento deportivo mundial, luego de los daños que había sufrido por la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, estamos en el siglo XXI y las emociones realistas superan a las nacionalistas simplistas. En la fase de licitación, el coste total de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio se estimó en 734.000 millones de yenes (6.650 millones de dólares).

Acababa de ocurrir un desastre masivo. ¿No debería haber sido la prioridad del gobierno restaurar las áreas dañadas de Japón, [en lugar de] albergar un costoso evento deportivo comercializado? Yuriko Hisamune, de 61 años, se preguntó en 2013. No me malinterpreten; Me gustan los deportes, e incluso vi muchos de los Juegos. Pero eran demasiado caras y las estábamos pagando. El gobierno siempre sostiene que no hay suficiente dinero para educación y salud, pero ¿cómo es que hay dinero para albergar los Juegos Olímpicos? Algunos creían que los Juegos Olímpicos beneficiarían económicamente, pero yo no lo creía, dijo Hisamune, que trabaja en una universidad.

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El costo final de albergar los Juegos Olímpicos se elevó a 15.400 millones de dólares, que fue solo una de las muchas razones que han dejado a los japoneses con sentimientos encontrados sobre los Juegos. Entre los voluntarios que eligieron continuar con sus roles después de que casi 10,000 de ellos abandonaron hace unos meses debido a riesgos de salud, algunos estaban aburridos y otros disfrutaban ser parte de los Juegos.

Ikuko Nagano, de 59 años, se emocionó cuando la presidenta del Comité Olímpico de Japón (JOC, por sus siglas en inglés), Seiko Hashimoto, visitó la isla de Enoshima, cerca de donde vive, y saludó a los voluntarios, agradeciéndoles sus esfuerzos; a pesar de que la mayor parte del trabajo voluntario de Nagano consistía en regar plantas de flores cerca del paseo marítimo y saludar a los atletas en la competencia de vela. Pero la mayoría de los japoneses simplemente suspiraron ante la larga lista de controversias que marcaron los Juegos.

En febrero de 2021, el jefe del comité organizador de los Juegos Olímpicos, Yoshiro Mori, de 83 años, también ex primer ministro japonés, se vio obligado a renunciar luego de una reacción violenta por sus comentarios de que las mujeres hablan demasiado. Hiroshi Sasaki, director creativo ejecutivo de los Juegos Olímpicos de Tokio, se vio obligado a renunciar cuando hizo comentarios degradantes sobre la artista de talla grande Naomi Watanabe, sugiriendo que podría actuar en la ceremonia de apertura como una Olympig. Luego, el compositor de la ceremonia de apertura, Keigo Oyamada, renunció después de que se descubrió que había acosado a compañeros con discapacidades e incluso se había jactado de ello. Justo un día antes de los Juegos, el director de la ceremonia de apertura, Kentaro Kobayashi, fue despedido cuando aparecieron videos de la década de 1990 en los que se le veía haciendo bromas sobre el Holocausto.

Todas estas controversias tuvieron lugar en medio de la pandemia de COVID-19 que continuó causando estragos en Japón. Después de que los Juegos se pospusieran el año pasado, la ministra olímpica de Japón, Seiko Hashimoto, dijo que los Juegos se celebrarían en 2021 a toda costa. El nuevo estadio, con una capacidad de 68.000 asientos, solo contó con la asistencia de 1.000 personas para la ceremonia de apertura: el JOC había prohibido la presencia de espectadores en la mayoría de los lugares. Casi 450.000 personas habían firmado peticiones para que se cancelaran los Juegos; la mayoría de los patrocinadores se estaban distanciando de los Juegos. Asahi Shimbun, cuya empresa matriz es una de las patrocinadoras de los Juegos, publicó un editorial criticando la decisión de continuar con los Juegos. El CEO de la principal empresa de comercio electrónico de Japón, Rakuten, calificó a los Juegos como una misión suicida. Sin embargo, los Juegos se llevaron a cabo.

Parece que el gobierno quería organizar los Juegos por su propio orgullo. Quería mantener su compromiso de contrato con el Comité Olímpico Internacional [COI]. Pero no hubo compromiso con la salud de la gente, con muy pocos vacunados, dijo Takashi Kitano, de 23 años, quien trabaja en Tokio en un espacio de coworking que surgió durante la pandemia. Hisamune también esperaba que antes del comienzo de los Juegos, al menos el 40 por ciento de la población hubiera sido vacunada; sin embargo, solo alrededor del 18 por ciento había sido vacunado por completo cuando se abrieron los Juegos.

La variante Delta ya había hecho avances, pero el gobierno afirmó que los Juegos garantizarían que la gente se quedara en casa. ¿Cómo habría sido eso posible, ya que la gente tiene trabajos regulares a los que acudir? Solíamos confiar en nuestro gobierno hasta cierto punto; ahora he perdido la confianza por completo porque no están pensando en el futuro y no están revelando todos los detalles, dijo Nobumi Hiramatsu, de 74 años.

Incluso antes de la pandemia, a la gente en Japón le preocupaba que los Juegos estuvieran programados para los meses de verano de julio y agosto. El 25 de julio, me uní a cientos de mujeres y hombres sudorosos con cámaras de teléfono y niños sobre los hombros de los padres en la amplia avenida Tohachidoro en Tokio, para echar un vistazo al torneo de ciclismo femenino que comenzó en el parque Musashinonomori, cerca de mi casa en el oeste de Tokio. Los ciclistas pasaron a nuestro lado, todos vitorearon y luego comenzamos a retirarnos a espacios más frescos. No podía imaginar que los motociclistas cabalgarían durante 137 km con un calor de 90 grados Fahrenheit. Los atletas deberían poder rendir en las mejores condiciones, pero estas no eran las mejores condiciones para ellos de ninguna manera, dijo Hisamune.

Aun así, Hisamune vio de mala gana algunos partidos en la televisión, porque eso es lo que la mayoría de los canales transmiten durante las dos semanas de los Juegos. Como todos los demás, siguió los partidos de baloncesto femenino mientras Japón se hacía con la plata. Al igual que Hiramatsu. No esperaba que al equipo de baloncesto femenino japonés le fuera tan bien, ¡especialmente porque son aproximadamente un pie más bajas que sus contrapartes estadounidenses! Pero fue increíble ver su juego; tan rápido y hábil! Mantuvieron un puntaje competitivo en todo momento, dijo.

Pero fueron los partidos de Naomi Osaka los que captaron la atención de casi todos los japoneses. Ella encendió el pebetero de los Juegos Olímpicos en la ceremonia de apertura; se esperaba que trajera a casa un oro. Pero cuando perdió ante Czechias Marketa Vondrousova, las redes sociales en Japón comenzaron a debatir si ella es realmente japonesa.

A la gente en Japón le gusta porque ninguna otra atleta japonesa lo ha hecho tan bien internacionalmente en el tenis. Nos preguntamos si ella representaría a Japón o a los EE. UU. Sin embargo, es una triste realidad que la gente no se sienta bien con alguien de sangre mixta, especialmente cuando uno de los padres es negro, dijo Hiramatsu. Una estudiante de secundaria de 16 años mucho más joven pero con conciencia política, Yuki, cree que mientras la gente de su generación admira a Osaka, muchas personas mayores no están contentas de que la atleta estrella no hable japonés con fluidez.

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Sin embargo, Kitano cree que hay una mayor aceptación de los atletas japoneses birraciales o multirraciales, y lo atribuye a un factor inesperado. En 2019, Japón fue sede de la copa mundial de rugby, y el equipo japonés estaba compuesto no solo por ciudadanos japoneses multirraciales, sino también por residentes extranjeros en Japón. Los juegos de rugby fueron más inclusivos; abrió la puerta para que la gente aceptara esta diversidad racial. Japón incluso venció a Irlanda en uno de los primeros partidos, lo que es un buen augurio ya que Irlanda es un equipo tan fuerte, explicó Kitano. Sin embargo, los canales de noticias no se centraron mucho en las victorias de otros atletas japoneses multirraciales que se desempeñaron bien en los Juegos Olímpicos.

Mientras Kitano veía algunos de los partidos por la noche con sus padres, la estudiante de secundaria Yuki deseaba poder hablar más sobre la política de los Juegos con sus amigos, como lo hizo con su familia. Mis amigos y yo discutimos principalmente sobre estrellas del pop y actores guapos. Pero no quieren hablar de temas sociales porque de eso ya se habla en la escuela y se aburren, dijo, mientras recordaba con emoción los colores del arcoíris que se exhibieron durante los fuegos artificiales de la ceremonia de clausura. Con un plato de tortas de sandía y adzuki (frijoles rojos), me recordó a la cantautora Misia, quien cantó el himno nacional de Japón durante la ceremonia de apertura, luciendo un vestido extravagante con los colores del arcoíris.

Hisamune ha visto a muchos estudiantes de su universidad declarar abiertamente su sexualidad no binaria, incluso cuando le divertían las fotos del buzo británico Tom Daley tejiendo durante las largas esperas entre inmersiones.

¡Ni siquiera vemos mujeres tejiendo en los Juegos Olímpicos! ella comentó.

Por otro lado, Hiramatsu siente que la sexualidad de una persona es su propio asunto personal y que los medios deberían centrarse más bien en el deporte de los atletas. Él narró una historia de sus días en recursos humanos en Mitsubishi Heavy Industries hace casi 15 años, donde tuvo que procesar el papeleo de un hombre que había hecho la transición a una mujer. Anteriormente, había escuchado una historia de hace cuatro décadas, cuando un sacerdote sintoísta dijo que un hombre que amaba a otro hombre era aún más poderoso porque iba más allá de lo que se consideraba natural. Ahora que hay tantos atletas transgénero en los Juegos Olímpicos, tal vez el mundo se esté volviendo más abierto, dijo el septuagenario.

Donde Japón todavía no es tan abierto de mente, según Kitano, es en materia de salud mental. Dijo que la gente en Japón cree que está bien que atletas como Naomi Osaka o la gimnasta estadounidense Simone Biles tomen un descanso de salud mental, pero no se sienten cómodos compartiendo sus propios problemas de salud mental o pidiendo un descanso de su trabajo. Pedir un descanso sería visto como frágil, dijo.

Yuki sintió que era poderoso que muchos atletas tomaran una posición contra el racismo durante los Juegos. Me sorprendió cuando las futbolistas se arrodillaron para apoyar el movimiento Black Lives Matter, a pesar de que el COI ha restringido las declaraciones políticas. Pero esta es la plataforma global que tienen los atletas.

Que la medalla de oro de kárate en su primera aparición olímpica fuera para el japonés Ryo Kiyuna fue un momento histórico para la prefectura de Okinawa, en el sur de Japón, y su pueblo indígena. Kiyuna portando la bandera nacional de Japón en la ceremonia de clausura fue un momento especial para Okinawa, que continúa siendo oprimida por el gobierno japonés, a través de la ocupación de su tierra por parte del ejército estadounidense. Los habitantes de Okinawa siempre han estado subrepresentados en Japón. Pero ahora, a través del terreno blando de los deportes, tienen la oportunidad de estar en igualdad de condiciones con las personas del Japón continental, explicó Kitano.

Yuki se sorprendió de que cuando los Juegos llegaban a su fin, la ceremonia de clausura y los informes de noticias posteriores estaban llenos de muchos mensajes de agradecimiento para los voluntarios y el personal de los Juegos Olímpicos. Pero tiene sentido: Tokio albergó los Juegos durante una pandemia, y esto lo hace histórico.

Hisamune fue más realista que optimista: Esperemos que el COI reflexione sobre los mensajes enviados por los atletas. Los Juegos Olímpicos quieren valorar la diversidad, pero el mundo y Japón aún no están allí.

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