Japón, Filipinas acuerdan impulsar la cooperación de seguridad

Japón y Filipinas acordaron reforzar la cooperación en seguridad y expandir los ejercicios militares conjuntos para contrarrestar la creciente asertividad marítima de China, dijeron ayer sus ministros de defensa.

Durante una reunión en Tokio, el ministro de Defensa, Kishi Nobuo, y su homólogo filipino, Delfin Lorenzana, reafirmaron la importancia de mantener y fortalecer un Indo-Pacífico libre y abierto, y dijeron que los intentos de cambiar el statu quo por la fuerza eran inaceptables, según un comunicado. Comunicado del Ministerio de Defensa de Japón.

Al comienzo de la reunión, Kishi supuestamente condenó la invasión de Rusia a Ucrania y la describió como, sin duda, un cambio unilateral del statu quo por coerción y una clara violación del derecho internacional. Como es habitual en este tipo de declaraciones, China no fue mencionada por su nombre, pero las referencias de Kishi a la coerción y los cambios unilaterales en el statu quo claramente también se aplican al comportamiento marítimo cada vez más asertivo de Beijing, que ha provocado fricciones tanto con Filipinas como con Japón.

Durante la última década, Filipinas ha experimentado repetidas y prolongadas incursiones chinas en su Zona Económica Exclusiva. El mes pasado, la Guardia Costera de Filipinas (PCG) anunció que los barcos chinos habían maniobrado peligrosamente cerca de los barcos de PCG en al menos cuatro ocasiones durante el año pasado cerca del disputado Scarborough Shoal.

En particular, el PCG informó un incidente de maniobras a corta distancia que involucró a un barco de la Guardia Costera china durante una operación de patrulla marítima cerca de Scarborough Shoal el 2 de marzo. Posteriormente, Filipinas presentó una protesta diplomática contra China por el incidente, con el asesor de seguridad nacional Hermogenes Esperon Jr. .declarando que nosotros, como nación, defenderemos nuestros derechos soberanos establecidos y la soberanía sobre el área. China ha emprendido acciones asertivas similares cerca de las islas Senkaku/Diaoyu controladas por Japón en el Mar de China Oriental.

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Los acuerdos son solo el último indicio de la convergencia estratégica entre Manila y Tokio, debido en gran parte a las preocupaciones compartidas sobre el poder creciente de China. Filipinas es una nación insular como Japón, un estado costero en el Mar Meridional de China y un aliado de Estados Unidos como Japón, dijo Kishi a los periodistas después de la reunión. Lo consideramos un país muy importante. Lorenzana respondió diciendo que han demostrado la dedicación y el compromiso de ambos países para fortalecer aún más nuestras relaciones de defensa bilaterales en general.

Las relaciones entre Tokio y Manila han sido fructíferas durante mucho tiempo, una realidad quizás mejor simbolizada por el hecho de que Japón es el único país importante que mantuvo una buena relación tanto con el presidente proestadounidense Benigno Aquino como con su sucesor Rodrigo Duterte, quien se entregó a actos antiestadounidenses. recriminaciones y llevó a Filipinas a estrechar las relaciones con China.

Bajo el primero, Japón y Filipinas firmaron una asociación estratégica en 2011 y en febrero de 2016 negociaron un nuevo acuerdo de defensa que permite la transferencia de equipos y tecnología de defensa de Japón a Filipinas. Bajo Duterte, en agosto de 2020, las dos naciones acordaron que Filipinas compre un sistema de radar de advertencia y control desarrollado por Mitsubishi Electric, la primera venta de tecnología de defensa japonesa a una nación del sudeste asiático. En su reunión de ayer, Kishi y Lorenzana acordaron impulsar estas transferencias de equipos y tecnología de defensa entre los dos países.

Esta trayectoria ascendente constante sugiere que las relaciones entre Filipinas y Japón seguirán profundizándose, sin importar quién prevalezca en las elecciones presidenciales de este año.

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