¿Japón está comenzando a superar a China en financiamiento de infraestructura en Kenia?

Informes recientes de los medios sobre las tendencias de financiamiento de infraestructura de Kenia han sugerido que Japón ha superado a China en la carrera por los préstamos. De hecho, esto es correcto. Por ejemplo, según The East African, los nuevos compromisos financieros de China para los proyectos de desarrollo de Kenia se cuadruplicaron en siete años, colocando a China detrás de Japón como principal prestamista bilateral de Kenia por segundo año consecutivo. Para el año fiscal 2022/23, se proyecta que Kenia tome prestado solo 29,46 mil millones de chelines kenianos ($ 254,9 millones) de China, un fuerte recorte con respecto al máximo de 140 mil millones de chelines en el presupuesto de Kenia para 2015/16. Mientras tanto, se espera que Kenia tome prestados 31.110 millones de chelines de Japón.

¿Es esto una señal de lo que vendrá, tal vez una señal de la retirada de China en el continente africano? ¿Podría Kenia ser la primera victoria para Japón y el G-7 Build Back Better World (B3W) frente a la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de China en África?

La historia sugiere lo contrario.

Primero, la cooperación de Kenia con Japón y China se remonta a décadas. Kenia estableció relaciones diplomáticas con Japón y China por primera vez en 1963 después de la independencia, y desde entonces ha disfrutado de relaciones cálidas y cordiales con cada país. Kenia ha sido el mayor receptor de la Asistencia Oficial para el Desarrollo (AOD) de Japón en África, con subvenciones y préstamos de Japón que respaldan una amplia gama de áreas más allá de la infraestructura, incluida la agricultura, el suministro de agua y el saneamiento, la atención médica y de la salud, la educación y la preservación del medio ambiente. . En 2016, Kenia incluso fue sede de la 6ª Conferencia Internacional de Tokio sobre el Desarrollo Africano (TICAD).

Por el contrario, las relaciones entre Kenia y China se interrumpieron entre 1967 y 1978 debido a la geopolítica relacionada con la Guerra Fría. Sin embargo, la reanudación de las relaciones y una visita a China del entonces presidente de Kenia, Daniel Arap Moi, en 1980, vio a Kenia y China firmar dos acuerdos. El primero cubrió varios proyectos, como subvenciones para un nuevo estadio deportivo (es decir, el Centro Deportivo Moi en Nairobi), apoyo técnico a dos nuevas universidades (incluida la Universidad Moi en Eldoret), becas, intercambios militares y culturales, y el segundo se ocupó del comercio.

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Fue después de este punto que Kenia comenzó a buscar préstamos de China. A partir de entonces, los préstamos chinos aumentaron de manera constante, se aceleraron en 2008 y finalmente superaron a Japón alrededor de 2012.

Datos de Estadísticas de Deuda Internacional del Banco Mundial

En 2012, como hoy, hubo informes de que Japón y China competían por el control del panorama económico de África Oriental. Esto fue ejemplificado por el advenimiento de la construcción de Thika Super-Highway por parte de Sino Hydro Corporation, China Wu Yi y Sheng Li Engineering Company con fondos proporcionados por el Banco Africano de Desarrollo ($ 180 millones), el Exim Bank de China ($ 100 millones) y el gobierno de Kenia ($80 millones), y un préstamo de 28,9 mil millones de chelines ($340,6 millones) de Japón al gobierno de Kenia para construir una circunvalación en Mombasa.

Sin embargo, dada la enorme brecha de infraestructura de Kenia, en realidad nunca hubo competencia. Desde 2012, la razón por la que China superó a Japón en términos de préstamos no fue la cantidad de proyectos sino el tamaño de los proyectos y para qué eran.

En particular, Kenia miró a China para financiar y construir algunos de los proyectos de transporte a través del país más importantes en Kenia, no solo la carretera de Thika, sino también el Lamu Port-South Sudan-Ethiopia-Transport (LAPSSET) de $ 480 millones por China Communication Construction. Company (CCCC), el Southern Bypass Road de 210 millones de dólares y el ferrocarril Nairobi-Mombasa de 3600 millones de dólares (el ferrocarril de vía estándar). En consecuencia, China se convirtió en un gran jugador en el espacio de infraestructura de Kenia como principal financiador a través de los bancos de políticas de China y un importante implementador a través de ofertas de empresas de construcción chinas para otros proyectos de transporte y no relacionados con el transporte financiados a nivel nacional e internacional.

Por otro lado, Kenia siempre ha buscado que el gobierno y las empresas japonesas apoyen proyectos más pequeños pero cruciales, como la construcción de plantas de energía geotérmica de Kenia y proveedores de equipos pesados, aprovechando el cambio del país hacia la energía verde. Por ejemplo, en 2017, un consorcio liderado por Mitsubishi Corp ganó la licitación para construir la planta Olkaria de 140MW, un proyecto de $555 millones. Otros proyectos de infraestructura incluyen el Plan Maestro de Transporte Urbano de 2006 en el Área Metropolitana de Nairobi, el proyecto de duplicación de Ngong Road, la construcción de la segunda terminal de contenedores en el Puerto de Mombasa y el Proyecto de Desarrollo Vial del Área Portuaria de Mombasa.

Al igual que China, Japón ha hecho amplias promesas para apoyar el desarrollo de infraestructura en África. En la sexta conferencia TICAD celebrada en Nairobi, por ejemplo, Japón se comprometió a gastar $10 mil millones en proyectos de infraestructura en África durante los próximos tres años, que se ejecutarán a través de la cooperación con el Banco Africano de Desarrollo. Así que nada de esto es nuevo.

Sin embargo, aunque tanto Japón como China otorgan préstamos, y ambos también vinculan los préstamos al uso de sus empresas nacionales (una práctica que los receptores consideran problemática), cabe señalar que, en nuestro análisis, los dos países no solo respaldan proyectos de infraestructura en diferentes sectores y tamaños, pero proporcionalmente más subvenciones y préstamos de Japón están orientados hacia el desarrollo de capacidades.

Entonces, ¿qué significa esto en el futuro? ¿Estamos de vuelta en 2012 con los roles a punto de invertirse, con Japón y Kenia actuando como piloto para el lanzamiento exitoso del G-7s B3W?

Quizás. Sin embargo, la historia que he esbozado sugiere un futuro más incierto, por tres razones.

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Primero, la trayectoria futura depende en gran medida del apetito de Kenia por construir más infraestructura y qué tipos de infraestructura prioriza Kenia. Mientras que en los últimos dos años financieros Japón ha estado prestando más a Kenia que a China, es probable que China siga siendo un actor importante en la financiación y el desarrollo de la infraestructura de transporte de Kenia. En particular, China ha indicado su voluntad de participar en asociaciones público-privadas (PPP, por sus siglas en inglés) para proyectos de transporte, como el modelo de la Autopista de Nairobi, donde Kenia se ha asociado con China Road and Bridge Corporation (CRBC) para construir y operar la autopista de $600 millones. vale la pena la carretera de peaje desde el aeropuerto internacional Jomo Kenyatta hasta Westlands. Las empresas chinas también pueden tener más interés y experiencia en la financiación de parques industriales que Japón. Sin embargo, si Kenia prioriza más proyectos de energía verde o proyectos de transformación urbana, es probable que las empresas japonesas sean el objetivo.

En segundo lugar, la trayectoria futura depende del apetito de Kenia por préstamos bilaterales en condiciones concesionarias. Si Kenia puede continuar tomando préstamos y las restricciones de COVID-19 en China se alivian, el lenguaje acordado en el Foro de Cooperación China-África (FOCAC) más reciente en 2021 sugiere que los bancos y empresas chinos estarán abiertos a otorgar más préstamos para grandes proyectos Sin embargo, si Kenia continúa bajo la presión del FMI en particular para evitar asumir nueva deuda soberana, por más barata que sea, es probable que los líderes de Kenia intenten involucrar a China, Japón y otros socios de desarrollo en APP u otras formas de financiamiento de inversiones.

En tercer lugar, y relacionado con lo anterior, en un escenario de endeudamiento restringido por parte de Kenia, el potencial de competencia también depende de la apertura de las empresas chinas y japonesas a las APP y el financiamiento de inversiones, así como del marco regulatorio de Kenia para estos, por ejemplo, en qué medida Kenia requiere asociación con empresas locales y/o empleo local. Habiendo trabajado con Kenia durante más tiempo que con China en proyectos de infraestructura más pequeños más adecuados para las APP, Japón está mejor posicionado que China en este escenario. Las APP presentan desafíos importantes, entre los que se encuentran la determinación de los precios óptimos para que todos los ciudadanos pobres y ricos tengan acceso y aprovechen sus servicios, así como la gestión del alcance ciudadano, como se está experimentando con la autopista de Nairobi. Los protocolos actuales de COVID-19 para viajes internacionales también ponen a Japón en ventaja.

En general, si bien el debate de China contra Japón es interesante, la historia demuestra que solo hay un jugador que realmente importa, y ese es Kenia. Con las elecciones de agosto, los nuevos líderes de Kenia deberán aclarar rápidamente su camino a seguir. Publicar una estrategia de China o Japón, o una estrategia de desarrollo de infraestructura amplia, ayudará a aclarar las intenciones. Las tres señales anteriores, no las estadísticas actuales, serán clave para que los ciudadanos, las empresas y los socios de desarrollo de Kenia evalúen y determinen si China o Japón serán los más destacados en las próximas décadas.

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