Japón en confusión sobre Omicron

Japón está al borde de su peor ola de infecciones de COVID-19, impulsada por la variante Omicron. En menos de dos meses, el número de infecciones por coronavirus en todo Japón se ha multiplicado por más de 1000, y los casos diarios en todo el país superan los 70 000 por primera vez. Japón ha ampliado sus medidas de cuasi emergencia a 34 prefecturas en un esfuerzo por controlar el último brote de COVID-19.

El número de pacientes gravemente enfermos se ha multiplicado por ocho desde el comienzo del nuevo año. Las infecciones entre niños y ancianos también se han disparado y existe una creciente preocupación de que las camas de los hospitales puedan alcanzar su capacidad antes de que la sexta ola alcance su punto máximo.

El gobierno metropolitano de Tokio ha elevado la alerta de COVID-19 al nivel más alto posible, advirtiendo a los residentes sobre la propagación a gran escala del coronavirus. La alerta para el sistema médico local también se ha elevado al segundo nivel más alto, lo que indica que los servicios médicos están parcialmente restringidos.

Actualmente, Tokio y Osaka, las dos ciudades más afectadas, tienen una tasa de hospitalización de personas con síntomas leves a moderados que aumenta rápidamente. En Tokio, las camas de hospital designadas para COVID-19 se están ocupando a un ritmo de 200 camas por día. La tasa de utilización de camas en Tokio ha alcanzado aproximadamente el 43 por ciento y el 48 por ciento en Osaka. El gobierno está considerando la posibilidad de introducir un estado de emergencia en la capital a medida que la tasa de utilización de camas de hospital se acerca al 50 por ciento.

Con el aumento de la cantidad de infecciones, también aumenta la cantidad de personas que se consideran contactos cercanos de un caso confirmado, lo que requiere un período de autoaislamiento de 10 días. Hay preocupaciones sobre cómo las empresas y los servicios esenciales podrán funcionar con tanto personal ausente. El primer ministro Kishida Fumio dijo que las autoridades considerarían acortar el período de aislamiento, pero no dio una fecha límite para la decisión.

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En la prefectura de Osaka ha habido incidentes en los que las personas que necesitan atención médica urgente no pueden recibir tratamiento en los hospitales locales debido a la escasez de personal o al alcance limitado de los servicios médicos. Las personas que muestran síntomas de COVID-19 o que se consideran contactos cercanos a una persona infectada también han sido rechazadas. Algunos hospitales y servicios de salud pública se están quedando sin kits de prueba de coronavirus y no han podido proporcionar un diagnóstico oficial.

Se permite a los gobiernos locales adoptar medidas flexibles basadas en los diferentes niveles de tensión que enfrentan los servicios de salud pública locales. En Osaka, las autoridades decidieron relajar el aislamiento obligatorio en una instalación privada para las personas consideradas contactos cercanos debido al riesgo de que las instalaciones alcancen el 50 por ciento de su capacidad en menos de tres semanas. El gobierno también está incentivando las consultas telefónicas o en línea, y ha aprobado el tratamiento para personas con síntomas de coronavirus sin una prueba positiva.

En Japón, el número de pacientes con COVID-19 que se recuperan en casa superó los 30.000 por primera vez el lunes. El cambio a la atención domiciliaria ha generado una mayor presión sobre las citas ambulatorias y los médicos que realizan visitas domiciliarias. En la prefectura de Osaka ha habido unas 2.000 llamadas diarias al servicio de asesoramiento telefónico de pacientes de atención domiciliaria preocupados por su estado.

El mes pasado, el gobierno anunció que las pruebas de antígeno y PCR serían gratuitas para quienes no presenten síntomas. Pero la capacidad de prueba de Japón sigue siendo una de las más bajas del mundo desarrollado. Actualmente, la capacidad es de aproximadamente 380 000 por día, pero Japón está realizando pruebas muy por debajo de su capacidad con unas 110 000 pruebas PCR realizadas el 24 de enero. A nivel mundial, la tasa actual de pruebas PCR de Japón por millón está clasificada por debajo de Malasia, Perú, Argentina, Colombia, India , Irán, Ucrania, Sudáfrica y Brasil.

Las medidas de cuasi emergencia vigentes durante tres semanas se han centrado en reducir la cantidad de personas que salen a cenar en lugar de prohibir por completo las salidas sociales al aire libre. El gobierno metropolitano de Tokio está permitiendo que algunos restaurantes y bares opten por servir alcohol si han sido certificados para las medidas de prevención de COVID-19. Pero se alienta a los restaurantes a eliminar el alcohol del menú o dejar de servir alcohol a las 8 pm y cerrar a las 9 pm El subsidio del gobierno para los restaurantes cooperantes comienza en aproximadamente $260 por día.

Japón se está preparando para administrar vacunas de refuerzo a la población general de 18 años o más cuando hayan pasado seis meses desde su segunda dosis. En esta etapa, aproximadamente el 20 por ciento de la población ha recibido una vacuna de refuerzo, que se ha priorizado para los trabajadores médicos y los ancianos.

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